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Que sont les verrues cutanées et comment apparaissent-elles ?
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Verrues

Mis à jour le 3 mars 2014

Que sont les verrues cutanées et comment apparaissent-elles ?

Les verrues se présentent comme de petites bosses qui se forment sur la peau contaminée par un virus. Il en existe plusieurs sortes d’aspects différents, qui peuvent apparaître sur les mains, le visage ou la plante des pieds. Peu contagieuses, elles infiltrent les peaux abîmées (petites coupures, ampoules…), par un contact direct ou un contact avec une surface contaminée.

Affection bénigne, les verrues sont dues à une contamination de la peau par un virus de la famille des papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
.
Elles surviennent après plusieurs mois d’incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
. La plupart d’entre elles disparaissent spontanément en quelques mois, mais certaines peuvent persister des années. Il est à noter également que les récidives sont fréquentes.

Les différents types de verrues

Il existe plusieurs sortes de verrues.

Les verrues communes

Appelées aussi verrues vulgaires, elles peuvent avoir divers aspects :

  • Le plus souvent, elles sont rondes et rugueuses, en forme de dôme. Uniques ou multiples, elles mesurent quelques millimètres de diamètre et sont localisées principalement sur les doigts et le dos des mains. Elles peuvent aussi se situer sous les ongles ou à leur périphérie. Dans ce dernier cas, les verrues sont parfois très douloureuses et peuvent provoquer une déformation ou un décollement des ongles.
  • Elles peuvent aussi être de forme allongée : on dit alors qu’elles sont "filiformes". Ce type de verrue apparaît surtout sur le visage, en particulier autour de la bouche et, chez l’homme, au niveau des zones de rasage.

Les verrues planes

Elles se présentent comme de petites surélévations de la peau à sommet plat. Elles peuvent avoir la même couleur que l’épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
ou être un peu plus foncées. Regroupées sous forme de plaques, elles ont une forme géométrique à plusieurs angles. On les trouve fréquemment sur le visage et le dos des mains.

Les verrues plantaires

Elles se forment sur la plante des pieds. Il en existe deux sortes :

  • La verrue unique est profonde et bien délimitée par un anneau de corne (épaississement de la peau). Son centre est tacheté de points noirâtres : il s’agit de petits vaisseaux sanguins, ce qui explique que cette verrue puisse parfois saigner. Elle est aussi douloureuse pendant la marche, à cause de la pression exercée par le poids du corps.
  • Les verrues multiples sont superficielles et regroupées sous la forme de plaques de peau épaissie, ressemblant à des mosaïques. Elles sont beaucoup moins douloureuses qu’une verrue unique.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Les verrues plantaires sont à distinguer des cors aux pieds

Plusieurs critères permettent de différencier une verrue plantaire d’un cor :

  • lorsqu’on la pince entre deux doigts, la verrue est douloureuse, contrairement au cor. Celui-ci est sensible seulement quand on appuie dessus ;
  • les petits vaisseaux sanguins visibles au centre de la verrue sont absents dans le cas d’un cor ;
  • sur la verrue, les lignes naturelles de la peau sont interrompues, mais pas sur le cor.

Comment se forment les verrues ?

Les verrues apparaissent suite à des infections cutanées liées à certains virus. Le plus souvent, ceux-ci pénètrent sous la peau au niveau d’une lésion. Ainsi, les verrues des mains touchent plus souvent les professionnels exposés aux microtraumatismes de la peau (bouchers, charcutiers, poissonniers, employés des abattoirs, vétérinaires).

Les virus à l’origine de verrues sont contagieux et se transmettent de deux manières différentes :

  • Lors de la transmission directe, les virus contenus dans les cellules de la verrue se répandent sur la personne touchée quand elle se gratte et peut créer de nouvelles verrues (auto-contaminationauto-contamination
    Propagation d'une infection par le toucher avec des mains souillées sur d'autres parties du corps.
    ). Ils peuvent aussi infecter une autre personne, par contact direct avec celle-ci.
  • Lors de la transmission indirecte, les virus présents sur des surfaces contaminées pénètrent sous une peau abîmée. La contamination a souvent lieu dans une salle de sport, une douche collective ou une piscine. Les verrues plantaires surviennent plus facilement après une baignade dans une eau chauffée, qui ramollit la couche de corne des pieds. Les surfaces rugueuses autour des bassins et sur les tremplins des piscines favorisent les lésions de la peau et l’infection par le virus.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Certains types de verrues apparaissent sur les muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
. Celles qui se forment dans la région anale et génitale sont appelées "condylomes". La contamination se fait essentiellement par voie sexuelle. De ce fait, les condylomes sont considérés comme une infection sexuellement transmissible (IST).

Pour en savoir plus sur les condylomes, consultez le site Dermato-info.fr

Sources
  • Société française de dermatologie. Les verrues. Site internet : Dermato-info.fr. Paris ; 2014 [consulté le 25 février 2014]
  • Collège des enseignants en dermatologie de France. Tumeurs cutanées épithéliales et mélaniques : tumeurs à papillomaviruspapillomavirus
    Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
    humain (HPV). Ann Dermatol Venereol. 2012;139(11 Suppl):A158-63.
 
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CHIFFRES CLÉS

Les verrues cutanées sont fréquentes. En France, elles concernent environ une personne sur quatre.
Les enfants de 5 à 15 ans sont les plus touchés :
 - 50 à 70 % d'entre eux développeront des verrues vulgaires ;
 - 20 à 30 % auront des verrues plantaires.