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Qu'est-ce que la varicelle de l'enfant ?
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Varicelle

Mis à jour le 24 mars 2015

Qu'est-ce que la varicelle de l'enfant ?

La varicelle est une maladie infectieuse virale extrêmement contagieuse qui atteint le plus souvent le petit enfant. Elle est responsable d’une éruption de vésicules sur la peau et les muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
. Sa guérison survient en une dizaine de jours. Les complications sont rares. Des réactivations sous forme de zona sont possibles à l’âge adulte.

La varicelle est une maladie infectieuse avec éruption cutanée, très contagieuse et courante chez les enfants. Elle est due au virus varicelle-zona (VZV) qui appartient au groupe des herpès-virus. Elle sévit de façon épidémique à la fin de l'hiver et au début du printemps.

Comment se transmet la varicelle ?

La transmission du virus de la varicelle se fait par voie respiratoire, par inhalation de gouttelettes de salive émises par une personne malade ou par contact direct avec les lésions cutanées.

Une personne est contagieuse 24 à 48 heures avant l'apparition des rougeurs et pendant environ une semaine, c'est-à-dire jusqu'à ce que les vésicules ou bulles soient sèches et forment une croûte.

Les symptômes de la varicelle de l'enfant

La contamination par une personne malade est suivie d'une période d'incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
de 10 à 21 jours pendant laquelle l'enfant n'a pas de symptôme.

Puis l'enfant présente :

  • une fièvre modérée jusqu'à 38 °C, avec des maux de tête éventuels ;
  • des rougeurs surélevées de la peau sur lesquelles apparaissent rapidement des vésicules ou des bulles. Ces dernières mesurent de trois à quatre millimètres de diamètre, sont remplies d'un liquide clair (aspect de gouttes de rosée) qui se trouble rapidement ;
  • de fortes démangeaisons cutanées (prurit).

Le nombre de vésicules est variable : l'éruption peut se réduire à quelques vésicules ou évoluer en deux à trois poussées pour couvrir tout le corps (10 à 2000 vésicules).
L'éruption cutanée apparaît d'abord sur la nuque, le thorax, le ventre ou le dos, mais peut progressivement couvrir tout le corps, même le cuir chevelu, le visage, les mains et les pieds.
Des lésions peuvent siéger également à l'intérieur de la bouche ou sur les muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
génitales où elles prennent l'allure d'ulcérations.

L'évolution de la varicelle

La guérison

Les vésicules sèchent et forment une croûte brunâtre. À ce moment, elles ne sont plus contagieuses. Au sixième jour environ, la croûte tombe et laisse une tache rosée qui disparaît sans laisser de séquelles, sauf en cas de grattage.
La guérison est obtenue en 10 à 12 jours et l’enfant peut retourner en collectivité.

En général, les personnes qui ont eu la varicelle dans leur enfance sont immuniséesimmunisées
Se dit d'une personne protégée contre certaines infections, soit après une vaccination, soit après avoir présentée la maladie.
. Elles sont protégées contre cette maladie, mais le virus n'est pas éliminé complètement. Il reste donc présent en petite quantité dans l'organisme, au niveau des ganglions nerveux. Chez 15 à 20 % des personnes, il peut se réactiver dans les nerfs de la peau et s'exprimer sous la forme d'un zona

Les complications possibles

  • La surinfection des lésions cutanées par un staphylocoquestaphylocoque
    Bactérie responsable de nombreuses infections, notamment cutanées.
    ou un streptocoquestreptocoque
    Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
    en cas de grattage peut être à l’origine d’un impétigo.
  • La pneumopathie : cette atteinte pulmonaire par le virus est possible surtout chez le nourrisson ou la femme enceinte.
  • Le syndrome de Reyesyndrome de Reye
    Maladie grave de l'enfant caractérisée par une atteinte du cerveau et du foie, survenant à la suite d'un épisode viral. Des études ont mis en évidence un lien entre la prise d'aspirine lors d'une maladie virale et l'apparition de ce syndrome.
    peut survenir de façon exceptionnelle au cours de la varicelle de l’enfant : il est lié à la prise d’aspirine, qui est formellement contre-indiquée au cours de la varicelle.
  • Des formes graves et étendues de varicelle sont parfois observées chez le nourrisson ou les personnes présentant un déficit immunitairedéficit immunitaire
    Diminution des défenses immunitaires qui protègent l'organisme contre les infections.

À VOIR - La varicelle

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo IDS sur la varicelle

Sources
  • Meylan P, Gerber S, Kempf W, Nadal D. Recommandations suisses pour la prise en charge des infections dues au virus de la varicelle-zoster. Rev Med Suisse. 2007;3(125):2116-22, 2124-9.
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infection à herpès virus de l'enfant et de l'adulte immunocompétents : varicelle et zona. Site internet : campus de dermatologie de l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2010-2011 [consulté le 4 mars 2015]
  • Institut Pierre Louis d'épidémiologie et de santé publique, UMR S 1136 (Unité mixte de recherche en santé), Institut national de la santé et de la recherche médicale, Université Pierre et Marie Curie, Institut de veille sanitaire. Bilan annuel 2013. Site internet : Sentinelles. Paris ; 2013 [consulté le 4 mars 2015]
 
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CHIFFRES CLÉS

En 2013, en France, environ 660 000 cas de varicelle ont été recensés.
• 66 % des cas concernaient des enfants entre 1 et 4 ans ;
• 92 % des cas sont survenus chez des enfants de moins de 10 ans ; 
• 4.5 % des cas ont été observés chez des adultes de 20 ans et plus.

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