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Qu'est-ce qu'une vaginite ?
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Vaginite

Mis à jour le 14 octobre 2014

Qu'est-ce qu'une vaginite ?

La vaginite est une inflammation du vagin qui peut être d’origine infectieuse ou irritative. Elle se manifeste le plus souvent par des pertes vaginales anormales et des douleurs. Les mycoses vaginales sont les plus fréquentes.

La vaginite est une infection (due à une bactérie, un virus, un parasite ou un champignon) ou une inflammation (irritation d’origine non infectieuse) du vagin.
Elle est presque toujours associée à une irritation de la vulve (la vulve est l’espace anatomique situé entre le clitoris et le vagin, délimité par les grandes lèvres) ; c’est pourquoi on parle généralement de "vulvo-vaginite".

C'est une pathologie très répandue, qui touche presque toutes les femmes au moins une fois dans leur vie. Elle peut également atteindre les petites filles.

Les symptômes de la vaginite

La vaginite peut se manifester par les signes suivants :

  • douleur, démangeaison et/ou sensation de brûlure (notamment lors des rapports sexuels) au niveau de la vulve et du vagin ;
  • impression de brûlure en urinant ;
  • écoulement vaginal abondant et blanchâtre (ressemblant souvent à du lait caillé) dans les vaginites mycosiques, ou grisâtre et parfois malodorant, ou encore jaunâtre.

Appareil génital féminin

appareil-genital-feminin - ©cnamts 2010
©cnamts 2010
LE SAVIEZ-VOUS ?

Il existe des écoulements vaginaux normaux

Il ne faut pas confondre les écoulements qui peuvent survenir lors des vaginites avec les sécrétions génitales naturelles des femmes non ménopausées. Celles-ci sont variables selon le moment du cycle menstruel et n’entraînent pas d’irritation. Elles sont de deux sortes :

  • les pertes liées à la desquamationdesquamation
    Perte de la couche superficielle de la peau sous forme de squames (fine lamelle) sous l'effet d'un processus pathologique.
    de la muqueusemuqueuse
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    vaginale sont laiteuses et peu abondantes. Elles augmentent dans les jours précédant les règles ;
  • la glaire issue du col de l’utérus est fluide, transparente et plus abondante en milieu de cycle, au moment de l’ovulationovulation
    Libération dans les voies génitales de la femme d’un ovule mature, prêt à fusionner avec un spermatozoïde pour former un œuf.
    . Elle est destinée à faciliter le trajet des spermatozoïdesspermatozoïdes
    Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
    jusqu’à l’ovuleovule
    Cellule reproductrice femelle élaborée par l'ovaire.
    .

Ces sécrétions normales disparaissent après la ménopause.

Les causes de la vaginite

La vaginite : une affection le plus souvent infectieuse

Chez la femme non ménopausée, la vaginite est le plus souvent d’origine infectieuse. Dans 50 % des cas, elle est liée plus précisément à une mycose (infection due à un champignon). On parle alors de vaginite mycosique ou mycose vaginale.
Cette maladie est due à un déséquilibre de la flore (ensemble de bactéries et de champignons, notamment Candida AlbicansCandida Albicans
C'est la principale levure impliquée en pathologie humaine.
) présente dans le vagin. En temps normal, cette flore est bénéfique car elle offre une protection contre les infections. Mais il arrive qu’un champignon (presque toujours Candida AlbicansCandida Albicans
C'est la principale levure impliquée en pathologie humaine.
) se développe excessivement, provoquant une mycose. Plus rarement, cette affection est transmise au cours d’une relation sexuelle.
Des vaginites infectieuses peuvent être causées par d'autres germes, la contamination ayant lieu principalement lors des rapports sexuels :

La vaginite non infectieuse

Il existe aussi des vaginites qui ne sont pas dues à une infection. Elles peuvent être liées :

  • à une réaction d’intolérance à des produits chimiques (gel douche ou savon, gel lubrifiant, produits contraceptifs tels que les spermicides) ;
  • à la présence d’un corps étranger dans le vagin (ex. : tampon périodique oublié).

Chez les femmes ménopausées, une vulvo-vaginite non infectieuse apparaît parfois après l’arrêt des sécrétions d’hormones féminines (en particulier les estrogènes). La ménopause entraîne une atrophieatrophie
Diminution du volume d’un tissu ou d’un organe.
et une sécheresse des muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
génitales, les rendant plus sensibles aux irritations. Toutefois, les vulvo-vaginites chez les femmes ménopausées peuvent aussi avoir une cause infectieuse.

Les facteurs favorisant la vaginite

La vaginite est favorisée par :

  • le port de pantalons trop serrés provoquant quelquefois des irritations locales qui fragilisent la peau, facilitant les infections ;
  • les sous-vêtements en tissu synthétique augmentant la transpiration et la macérationmacération
    Aspect particulier de l'épiderme (qui se détache) après un contact prolongé avec l'humidité.
    , propices au développement des germes ;
  • l’excès d’hygiène (toilettes trop fréquentes et/ou avec des produits irritants, douches vaginales) qui peut abîmer les muqueusesmuqueuses
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    et entraîner un déséquilibre de la flore ;
  • les rapports sexuels, à la fois cause d’irritation et vecteur de transmission des infections ;
  • les traitements antibiotiques détruisant parfois des germes bénéfiques de la flore vaginale et contribuant au développement des champignons ;
  • certaines maladies qui favorisent les infections (ex. : diabète) en réduisant les défenses immunitaires, de même que certains médicaments (ex. : cortisonecortisone
    Hormone synthétisée utilisée comme médicament anti inflammatoire.
    ).
LE SAVIEZ-VOUS ?

Des vaginites chez la petite fille

Chez la fillette, la vulvo-vaginite infectieuse est courante. Elle est favorisée par la fragilité des muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
et par la morphologie de la vulve (petites lèvres très peu développées) qui facilite l'accès au vagin des germes provenant de l’anus.

Par ailleurs, dans cette tranche d’âge, la vaginite peut avoir des causes particulières :

  • une toilette incomplète ou avec des savons irritants ;
  • les infections urinaires ;
  • l'oxyurose ;
  • la présence d’un corps étranger (papier, coton, bille, crayon, etc.) introduit par la fillette dans son vagin. Dans ce cas, il y a souvent un écoulement malodorant, et il faut consulter en urgence.
Sources
  • Collège des enseignants de médecine infectieuse et tropicales. Infections génitales de la femme. Leucorrhées. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2008 [consulté le 3 mars 2014]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. Infections génitales de la femme : leucorrhées. Site internet : Campus de gynécologie et obstétrique de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 3 mars 2014]
  • National institut of allergy and infectious diseases (NIH). Vaginitis. Site internet : NIH. Bethesda (USA) ; 2011 [consulté le 3 mars 2014]
  • National Health service (NHS). Vaginitis. Site internet : NHS choices. Londres ; 2013 [consulté le 3 mars 2014]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français (CNGOF). Vulvo-vaginite de l'enfant prépubère. Site internet : CNGOF. Paris ; 2007 [consulté le 3 mars 2014]
  • Yudin MH, Money DM. Screening and management of bacterial vaginosis in pregnancy. 2008;30(8):702-16.
 
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CHIFFRE CLÉ

75 % des femmes connaissent, au moins une fois dans leur vie, une vaginite due à une mycose. Chez 8 % des femmes environ, cette affection est récurrente et se manifeste chaque année par plus de quatre poussées.