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Qu’est-ce que la tuberculose ?
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Tuberculose

Mis à jour le 7 mai 2014

Qu’est-ce que la tuberculose ?

La tuberculose est une maladie infectieuse due au bacille de Koch. La maladie est le plus souvent pulmonaire et dans ce cas, elle est contagieuse. Le nombre de cas diminue en France, mais il reste très élevé dans le monde. Les personnes fragiles (précarité, personnes atteintes par le VIH, migrants...) sont les plus vulnérables.

La tuberculose est une maladie infectieuse due à une bactérie appelée bacille de Koch (ou « BK »).

Quand cette bactérie contamine une personne, elle peut atteindre les organes suivants :

  • le poumon, dans plus de deux tiers des cas : c’est la tuberculose pulmonaire (qui est la forme contagieuse de la maladie) ;
  • le rein, le cerveau, les os, voire un ganglion : c’est la tuberculose extra-pulmonaire (forme non contagieuse).

La tuberculose est-elle une maladie fréquente ?

Après un recul important de la tuberculose depuis 20 ans, le nombre de cas déclarés en France est faible (5 187 cas en 2010, 4 991 cas en 2011, 4 789 cas en 2012). Mais la répartition de la maladie est inégale : elle est plus fréquente en Île-de-France (1 747 cas en 2012), à Mayotte et surtout en Guyane. Les enfants et les adultes vivant dans ces départements sont donc exposés à un plus fort risque de tuberculose.

Au niveau mondial, la tuberculose est davantage présente dans certaines zones géographiques (Afrique, Asie). Les enfants nés ou séjournant dans ces pays, ou dont au moins un des parents en est originaire sont également exposés à un plus fort risque de contamination.

Si cette maladie atteint peu de personnes en France, elle concerne en priorité les populations les plus vulnérables :

  • les personnes en état de précarité ;
  • les migrants ;
  • les personnes âgées ;
  • les personnes immunodéprimées (séropositivitéséropositivité
    Réaction positive d'un sérum lorsqu'il est mis au contact d'un agent extérieur. Cette réaction est due à la présence d'anticorps contre cet agent.
    VIH ; traitement par corticothérapie, chimiothérapie ou radiothérapie ; suites d’une greffe ; etc.).

Comment la tuberculose se transmet-elle ?

La tuberculose pulmonaire est la seule forme contagieuse de la maladie. Le bacille de Koch se transmet de personne à personne :

  • par l’air rejeté lors de la toux ou des éternuements ;
  • par les crachats (le bacille de Koch très résistant peut y survivre plusieurs semaines).

En suivant un traitement approprié, le patient ne transmet plus la maladie à son entourage.

Toutefois, il convient de rester vigilant : la période de contagion persiste habituellement durant une à trois semaines après le début du traitement.

Combien de temps la maladie met-elle à se déclarer ?

La tuberculose évolue en plusieurs étapes :

  • la primo-infection correspond au premier contact avec le bacille de Koch (BK) ;
  • l’incubationincubation
    Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
    dure d'un à trois mois et passe généralement inaperçue. On peut éventuellement avoir une fièvre modérée (38°) et ressentir un peu de fatigue ;
  • dans 90 % des cas, la bactérie reste au repos dans l’organisme : c’est l’infection tuberculose latente, qui ne provoque pas la maladie. La personne touchée ne présente aucun symptôme et n’est pas contagieuse.
  • après quelques mois ou quelques années (le plus souvent dans les deux ans après le premier contact), la bactérie peut se développer dans le corps. On parle alors de « tuberculose maladie » ou « tuberculose active ».
Sources
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Tuberculose. Site internet : INSERM. Paris ; 2011 [consulté le 3 mai 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée – Tuberculose active. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 3 mai 2013]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. La tuberculose. Site internet : Le site du Ministère des affaires sociales et de la santé. Paris ; 2009 [consulté le 3 mai 2013]
  • Institut de veille sanitaire (InVS). Tuberculose. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2014 [consulté le 9 avril 2014]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Rapport 2013 sur la lutte contre la tuberculose dans le monde. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2007 [consulté le 3 mai 2013]
 
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