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Troubles du sommeil de l'enfant : Que faire si son enfant dort mal ?
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Troubles du sommeil chez l’enfant

Mis à jour le 4 décembre 2015

Troubles du sommeil de l'enfant : Que faire si son enfant dort mal ?

Pour aider votre enfant à trouver le sommeil, vous pouvez instaurer des rituels calmes et l’habituer à s’endormir seul. Si ses difficultés à dormir deviennent plus fréquentes ou plus importantes, il peut être nécessaire de consulter votre médecin.

Si votre enfant a du mal à dormir, il est important d’intervenir rapidement pour qu’il retrouve un sommeil de qualité.

Que peut-on faire par soi-même lorsque son enfant dort mal ?

Pour favoriser un bon endormissement, essayez d’adopter les habitudes suivantes :

  • adoptez progressivement des heures de coucher et de lever régulières ;
  • si votre enfant a besoin d'une sieste, veillez à ce qu'elle ait lieu en début d'après-midi et qu'elle ne soit pas trop longue ;
  • pensez, au cours du dernier repas de la journée, à nourrir votre enfant suffisamment et de façon équilibrée, selon son âge : ainsi, l'endormissement sera facilité et votre enfant ne se réveillera pas à cause de la faim ;
  • ne laissez pas votre enfant devant la télévision ou tout écran le soir. Les jeux vidéo sur console, tablette ou sur ordinateur, l’utilisation du téléphone mobile sont déconseillés avant le coucher car ils sont associés à des problèmes d’endormissement et à un sommeil de médiocre qualité. L'utilisation des écrans est fortement déconseillée aux enfants de moins de 3 ans ;
  • avant de le coucher, optez pour des activités calmes (lecture...) et donnez-lui un bain qui l'apaisera ;
  • le soir venu, créez une atmosphère favorable au sommeil, en réduisant le bruit et la lumière dans la chambre ;
  • repérez les signes de fatigue chez votre enfant. S’il bâille, se frotte les yeux ou pleurniche, c’est qu’il a besoin de dormir ;
  • adoucissez la séparation du coucher par un petit rituel calme (histoire, chanson, câlin) et proposez un doudou à votre enfant pour l’apaiser ;
  • la présence d'une veilleuse dans la chambre peut être utile pour rassurer l'enfant ;
  • une fois votre enfant couché, laissez-le s’endormir seul ;
  • la nuit, si votre enfant se réveille, évitez de lui donner un biberon de façon répétée ; sinon, il deviendra incapable de s'endormir sans manger. N'oubliez pas que le biberon d'eau sucrée est, en plus, source de caries.
    Consulter l'article "Une bonne hygiène de vie pour éviter les troubles du sommeil"

Si votre enfant présente des rythmies du sommeil avec des mouvements répétitifs importants qui le conduisent à se taper la tête contre le lit ou les murs, capitonner le tour du lit et si besoin faites dormir votre enfant sur un matelas à même le sol pour éviter les traumatismes.

Si votre enfant est somnambule et afin d'éviter un accident, vérifiez que les objets dangereux sont hors de portée, que les fenêtres et portes sont bien fermées et que l'accès à un escalier est impossible.

Si votre enfant a des terreurs nocturnes, n'essayez pas de le réveiller, mais éloignez les objets qui l'entourent et qui pourraient être dangereux en cas d'agitation intense.

Si votre enfant fait un cauchemar, il a besoin que vous le rassuriez pour se rendormir.

En cas d'énurésie nocturne, suivez quelques conseils en consultant l'article : Que faire et quand consulter en cas d'énurésie ?

Comment réagir face aux pleurs d’un bébé au coucher ou dans la nuit ?

Si votre bébé pleure au coucher, c’est peut-être parce qu’il s’est habitué à ce que vous soyez présent au moment où il s’endort. Pour réduire cette dépendance, vous pouvez :

  • mettre votre enfant au lit, le quitter quelques minutes, puis, s’il pleure, revenir et rester jusqu’à ce qu’il s’endorme ;
  • réduire progressivement le temps passé dans sa chambre chaque soir au coucher, sur plusieurs jours. Au bout de cinq à sept jours, votre bébé devrait réussir à s'endormir seul.

Si, au cours de son sommeil, votre enfant grogne, pleure, s'agite, s'assied dans son lit, voire se lève, essayez d’attendre un peu avant d’aller le voir. Cela ne sert à rien d'essayer de le consoler, il n'est pas toujours réveillé et il se rendort tout seul spontanément. Ces épisodes de "faux" réveils sont fréquents et peuvent survenir plusieurs fois par nuit.

Par ailleurs, si vous êtes déconcerté(e) par ses pleurs et si vous ne les supportez plus :

Il est préférable de ne pas donner de sirop sédatifsédatif
Se dit de tout médicament capable de diminuer l'anxiété, la tension émotionnelle et l'insomnie.
à votre enfant sans avis médical.

Quand faut-il consulter en cas de troubles du sommeil de l'enfant ?

En cas de dyssomnies : réveils nocturnes et difficultés d’endormissement

S’agissant des dyssomnies, une consultation est conseillée lorsqu’il y a un véritable désordre du sommeil. Ce phénomène correspond à une multiplication des troubles selon une certaine fréquence, en fonction de l’âge de l’enfant.

Votre enfant se réveille dans la nuit, consultez si  :

  • votre enfant a entre 1 et 2 ans, se réveille au moins deux fois par nuit, chaque nuit, depuis plus d’un mois et reste éveillé au total plus de 20 minutes ;
  • votre enfant a plus de 2 ans, se réveille au moins une fois par nuit, chaque nuit, depuis plus d’un mois et reste éveillé au total plus de 20 minutes.

Votre enfant a des difficultés d’endormissement, consultez si :

  • votre enfant a entre 1 et 2 ans : le temps d’endormissement est supérieur à 30 minutes et vous êtes réclamé(e) plus de 2 fois par soir ;
  • votre enfant a plus de 2 ans : le temps d’endormissement est de plus de 20 minutes et vous êtes réclamé(e) plus d’une fois par soir ;
  • quel que soit son âge : si vous devez rester jusqu’à ce que votre enfant s’endorme.

En cas de parasomnies : somnanbulisme, terreurs nocturnes, cauchemars, énurésie…

Il est préférable de se rendre chez son médecin si les parasomnies perturbent durablement le sommeil de votre enfant et de votre famille. Par exemple, une prise en charge est nécessaire en cas d’énurésie ou de somnambulisme causant un inconfort ou des blessures.

Dans tous ces cas, si vous en ressentez le besoin, n’hésitez pas à demander conseil à votre médecin. Pour préparer votre consultation, vous pouvez remplir un agenda du sommeil. Ce document vous permettra de mieux communiquer au médecin les périodes de sommeil, d’éveil et de pleurs, ainsi que les événements survenant la nuit.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Les troubles du sommeil peuvent être présents dans certaines maladies

Certaines affections respiratoires (apnées du sommeil, asthme...), ORL (otites...) neurologiques, digestives (reflux gastro-œsophagien, allergie au lait de vache, oxyurose...), endocriniennes (diabète de type 1...), cutanée (eczéma...) causent des troubles du sommeil persistants ou temporaires.
Si votre enfant dort mal, il est donc conseillé de consulter dans les cas suivants :

  • durant une longue période (plus d’un mois), votre enfant n’est pas reposé à son réveil, a du mal à s’endormir ou se réveille la nuit ;
  • il est sujet à des parasomnies inexplicables ;
  • il somnole durant la journée (par exemple, il s’endort en classe) ;
  • il ronfle de manière chronique ;
  • il présente de la fièvre , des symptômes inhabituels ou des douleurs en plus de ses troubles du sommeil ;
  • il présente une énurésie nocturne alors qu'il était propre jusque-là.
Sources
  • Petit D., Montplaisir J. Conséquence d’un court ou mauvais sommeil chez le jeune enfant. Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants. Site internet : enfant-encyclopedie.com. Montréal ; 2012 [consulté le 30 novembre 2015]
  • AboutKidsHealth. Troubles du sommeil. Site internet : aboutkidshealth.ca. Toronto (Canada) ; 2010 [consulté le 30 novembre 2015]
  • Vella S. Hasselmann O. Troubles du sommeil d’origine somatique. Forum Med Suisse. 2010;10(12):222–229
  • Weiss S.K. Conseils aux parents : prévention et prise en charge des problèmes de sommeil. Encyclopédie sur le développement des jeunes enfants. Site internet : enfant-encyclopedie.com. Montréal ; 2010 [consulté le 30 novembre 2015].
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