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Dépression : symptômes, diagnostic et évolution
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Troubles dépressifs

Mis à jour le 12 décembre 2013

Dépression : symptômes, diagnostic et évolution

Il est très important de détecter précocement un premier épisode dépressif car une dépression traitée tardivement peut entraîner des complications

Les symptômes spécifiques de la dépression

Lors d'un état dépressif, il existe :

  • une tristesse constante qui dure presque toute la journée et qui se répète pratiquement tous les jours depuis au moins deux semaines ;
  • un ralentissement général ;
  • une perte d'intérêt et de plaisir pour des activités habituellement agréables ;

Pris isolément, ces symptômes ne signifient pas forcément qu'il y a une dépression. Il faut présenter plusieurs signes associés pour parler de dépression.

Ces troubles peuvent être associés de manière variable à :

  • une diminution de la capacité de concentration ;
  • une fatigue intense et l'impression de manquer d'énergie en permanence. Cette fatigue n'est pas améliorée par le repos ou le sommeil ;
  • une dégradation du sommeil. Il devient peu réparateur, souvent trop court avec des réveils précoces ;
  • une dévalorisation de soi et une culpabilité, associées au sentiment que cela ne peut pas changer ;
  • une impression de solitude, d'abandon, d'inutilité, le sentiment de ne pas être aimé ;
  • une vision pessimiste de la vie ;
  • des pensées autour de la mort en général, et parfois autour du suicide ;
  • une altération de l'appétit qui peut entraîner un amaigrissement ou une prise de poids ;
  • des perturbations sexuelles : le désir et le plaisir sexuel s'atténuent ou disparaissent complètement.

La personne dépressive n'a pas toujours conscience de sa maladie et c'est souvent au cours d'une visite chez le médecin pour des troubles physiques que l'épisode dépressif est diagnostiqué.

Le diagnostic de la dépression

Il est difficile de juger par soi-même de son état psychologique : l'évaluation par un professionnel de santé est indispensable.

La dépression se manifeste le plus souvent sous forme d'épisode : on parle alors d'épisode dépressif caractérisé.

Le diagnostic d'épisode dépressif caractérisé est posé :

  • quand les signes durent plus de quinze jours ;
  • quand, durant cette période, chaque jour ou presque, la personne se sent triste, sans espoir ou a perdu ses centres d'intérêt ;
  • quand cet état de souffrance est associé à plusieurs autres symptômes de la dépression.
LE SAVIEZ-VOUS ?

La dépression existe aussi chez l'enfant et l'adolescent
Certains signes de la dépression peuvent être spécifiques à ces tranches d'âge.

  • Chez l'enfant, la dépression peut aussi se manifester par des comportements de retrait, d'absence ou, au contraire, d'irritabilité, d'agitation, par des plaintes répétées qui concernent le corps (douleur à répétition...).
  • Chez l'adolescent, la dépression peut aussi apparaître sous forme d’une irritabilité, d’agitation, d’une agressivité, de violence verbale ou d’indifférence apparente, d’un désinvestissement scolaire ou au travers de comportements nuisibles pour leur santé : abus d'alcool, de drogues, de médicaments (anxiolytiques, hypnotiques. Les idées suicidaires font souvent partie des symptômes de la dépression de l’adolescent.

Au moindre doute, n’hésitez pas à demander conseil à votre médecin traitant.

L’évolution de la dépression

Une guérison totale et durable

La guérison de la dépression est possible.
La durée de l'épisode dépressif est variable (de quelques semaines à plusieurs mois). La plupart des épisodes dépressifs dure moins de six mois.

La récidive

Elle peut intervenir plus ou moins rapidement après le premier épisode dépressif.
Les récidives peuvent se succéder et les périodes d'amélioration de l'état entre les épisodes dépressifs peuvent devenir de plus en plus courtes.
Cependant, lorsque la personne bénéficie de traitements et d'un suivi adéquats, le risque de réapparition des symptômes et la souffrance sont largement diminués. D'où l'intérêt d'une prise en charge précoce et efficace de la maladie.

La dépression chronique

On parle de dépression chronique lorsque les troubles durent depuis plus de deux ans.

Les symptômes résiduels

On parle de symptômes résiduels lorsque l'état dépressif s'améliore, mais que certains troubles persistent.
Il s'agit le plus souvent :

  • de troubles du sommeil, de l'alimentation et de la vie sexuelle ;
  • d'une sensation de fatigue chronique ;
  • d'une anxiété ;
  • d'un pessimisme ;
  • d'une diminution de l'estime de soi ;
  • d'un manque de motivation, d'une diminution des ressentis affectifs ;
  • de la persistance d'idées dépressives.

Le suicide

Les idées de suicide sont fréquentes dans la dépression. Il est important d'en parler à son médecin et à ses proches.
Une grande majorité des personnes en proie à des idées de suicide ne font pas de tentative. Mais le risque suicidaire ne doit pas être sous-estimé : environ 4 % des personnes touchées par la dépression meurent par suicide.

C'est le plus souvent quand une dépression n'est pas traitée qu'elle peut conduire au suicide. Il est donc primordial de dépister les troubles dépressifs, de les soigner et de faire suivre régulièrement les personnes dépressives par un médecin.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Les idées de suicide peuvent et doivent être abordées par les proches ou les professionnels de santé.
La meilleure façon d'aborder le sujet est de parler de ce qui fait souffrir la personne et de lui poser quelques questions simples et directes.
Par exemple, dites-lui que vous comprenez que trop de choses la font souffrir actuellement et demandez-lui s'il lui est déjà arrivé de penser au suicide.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépression de l’adolescent : repérage, diagnostic et prise en charge initiale. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 23 octobre 2013]
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Guide affections longue durée - Affections psychiatriques de longue durée - Troubles dépressifs récurrents ou persistants de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 23 octobre 2013]
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Actes et prestations - Affection de longue durée- Affections psychiatriques de longue durée - Troubles dépressifs récurrents ou persistants de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 23 octobre 2013]
  • Agence Nationale d’Accréditation et d’Évaluation en Santé. Prise en charge d’un épisode dépressif isolé de l’adulte en ambulatoire - Recommandations. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2002 [consulté le 23 octobre 2013]
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BON À SAVOIR

La dépression dans sa forme récurrente (au moins trois épisodes dépressifs) peut être reconnue "affection de longue durée" (ALD). Les soins en rapport avec cette pathologie seront alors pris en charge à 100 % (dans la limite des tarifs de l’Assurance Maladie).

Pour en savoir plus, parlez-en à votre médecin traitant et consultez le site ameli.fr.

À TÉLÉCHARGER
Brochure éditée par l'Inpes
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LIEN UTILE

Consultez le site Info dépression pour mieux connaître cette affection.