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Qu'est-ce que la dépression ?
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Troubles dépressifs

Mis à jour le 2 janvier 2017

Qu'est-ce que la dépression ?

La dépression (ou trouble dépressif) est une maladie psychique qui, par ses troubles de l'humeur, perturbe fortement la vie quotidienne. De nombreux facteurs psychologiques, biologiques et environnementaux sont en cause dans sa survenue. Elle est fréquente à l'âge adulte, mais touche également les enfants, adolescents et personnes âgées.

La dépression appelée dans le langage courant "dépression nerveuse" ne désigne pas un simple coup de déprime ou une tristesse passagère mais une véritable maladie psychique. Elle se caractérise par des perturbations de l'humeur. L'humeur dépressive entraîne une vision pessimiste du monde et une dévalorisation de soi-même. Elle dure plus de deux semaines et retentit de manière importante sur la vie quotidienne.
La volonté seule ne permet pas de s'en sortir. C'est pourquoi elle doit être soignée pour ne pas se compliquer ou devenir chronique.

Pourquoi la dépression survient-elle ?

La dépression est le résultat de plusieurs mécanismes encore mal connus.
Divers facteurs interviennent dans la survenue d'une dépression :

  • des facteurs psychologiques : ils trouvent leur origine dans l'enfance (relations avec les parents, traumatisme sexuel, expériences difficiles, etc.) ou dans une période plus récente (traumatismes, deuils, etc.). Certains comportements ou croyances négatives (se penser incapable de faire certaines choses) peuvent favoriser la survenue ou le maintien d'une dépression ;
  • une susceptibilité individuelle : certaines personnes exposées à des événements difficiles ne font pas de dépression et certains individus font une dépression sans motif apparent. Cette vulnérabilité est en partie génétique. Ainsi, une personne dont l'un des parents a fait une dépression a deux à quatre fois plus de risque d'être dépressive au cours de sa vie. Certaines variations génétiques associées à cette vulnérabilité ont été identifiées. Cependant, cette vulnérabilité ne s'exprime le plus souvent qu'en présence d'un vécu difficile dans le passé ou de facteurs environnementaux défavorables ;
  • des facteurs liés à l'environnement : évènements perturbants ou stress excessif causés, par exemple, par un conflit familial, professionnel ;
  • des facteurs liés à la santé physique : présence d'une maladie chronique ou grave, présence d'un handicap, dépendance à l'alcool, au tabac ou à d'autres substances, consommées pour apaiser des angoisses ;
  • des facteurs biologiques : lors de troubles dépressifs, le fonctionnement du cerveau est perturbé. Les neurotransmetteursneurotransmetteurs
    Substances chimiques permettant les transferts d’information entre les neurones.
    présentent des anomalies dans leur fabrication et leur régulation.

La fréquence de la dépression

La dépression est une des maladies psychiques les plus fréquentes.
En 2010, 7,5 % des français de 15 à 85 ans (près de cinq millions de personnes) ont connu un épisode dépressif au cours de l'année. Les femmes ont été deux fois plus concernées par la dépression que les hommes.

La dépression survient à tout âge et elle est plus fréquente chez l'adulte. En 2010, la dépression a concerné :

  • 25,5 % des personnes âgées de 15 et 54 ans,
  • 4,4 % des personnes âgées de 55 et 85 ans.

La dépression atteint également les enfants et plus fréquemment les adolescents.
Les sentiments dépressifs modérés et transitoires chez les jeunes de 12 à 18 ans sont très souvent observés et concernent 30 à 45 % d'entre eux. Mais la souffrance psychique peut être plus grave ; elle se traduit par un épisode dépressif caractérisé chez 4 à 8 % des adolescents.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Après l'accouchement, baby blues ou dépression du post-partum ?

Il est fréquent qu'après la naissance de son enfant, la maman présente des émotions vives marquées par un peu de tristesse et des pleurs incontrôlés : c'est le baby blues qui passe rapidement.
Cependant, certaines femmes présentent des troubles de l'humeur persistants et une dépression s'installe. Une prise en charge rapide est nécessaire pour soigner la maman et lui permettre d'établir une relation de qualité avec son nourrisson.

Source
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépression de l’adolescent : repérage, diagnostic et prise en charge initiale. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 2 janvier 2017]
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Guide affections longue durée - Affections psychiatriques de longue durée - Troubles dépressifs récurrents ou persistants de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 2 janvier 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Épisodes dépressifs caractérisé de l'adulte : prise en charge en premier recours - Recommandations de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 2 janvier 2017]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Dépression. Site internet : INSERM. Paris ; 2014 [consulté le 2 janvier 2017]
 
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