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Qu’est-ce que le trouble bipolaire ?
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Troubles bipolaires

Mis à jour le 16 juillet 2015

Qu’est-ce que le trouble bipolaire ?

Le trouble bipolaire est une maladie responsable de dérèglements de l’humeur avec le plus souvent une alternance anormale d’états d’exaltation et de dépression. Favorisée par des facteurs biologiques et génétiques, cette maladie psychique apparaît le plus souvent chez l’adulte jeune voire l’adolescent.

Le trouble bipolaire est une maladie psychiatrique caractérisée par des troubles récurrents de l’humeur ; elle était appelée auparavant psychose maniacodépressive. Chez les personnes malades, l’humeur évolue typiquement selon deux phases (d’où le terme "bipolaire"), qui surviennent en alternance.

  • Les épisodes maniaques
    Durant ces phases d’exaltation, les patients sont extrêmement actifs, et se sentent parfois euphoriques. Cela se traduit dans leur comportement : ils prévoient par exemple de multiples projets, ou font de grosses dépenses sans vérifier leur bien-fondé. Cependant, dans ces périodes, les personnes atteintes peuvent aussi être irritables.
  • Les épisodes dépressifs
    Ils correspondent à un fléchissement de l’humeur, faisant suite à une phase maniaque. Les patients peuvent alors éprouver une grande tristesse, et perdre tout désir d’activité. Parfois, ils se replient sur eux-mêmes et développent des idées suicidaires.
  • Entre ces épisodes, l’humeur peut redevenir normale, ou quasiment normale.

On différencie plusieurs types de troubles bipolaires :

  • Le trouble bipolaire de type 1
    Il se caractérise par la survenue d’un ou plusieurs épisodes maniaques ou d’épisodes mixtes. Ces épisodes mixtes sont constitués d’une succession rapide de phases maniaques et dépressives dans une même journée.
  • Le trouble bipolaire de type 2
    Plus fréquent, il est caractérisé par la survenue d’un ou de plusieurs épisodes dépressifs majeurs accompagnés d’au moins un épisode hypomaniaque. On parle d’épisodes "hypomaniaques", plutôt que "maniaques" car les phases d’exaltation sont moins prononcées. Cet état peut être compatible avec une vie sociale subnormale. Certains patients apprécient d’ailleurs ces périodes, durant lesquelles ils se sentent particulièrement performants. En revanche, cela les incite parfois à arrêter leur traitement, avec un risque de déclencher des épisodes maniaques plus graves.

La fréquence du trouble bipolaire

Selon des études internationales menées depuis plusieurs décennies, le trouble bipolaire atteindrait 1 % de la population mondiale.

Cette affection chronique débute parfois à l’adolescence mais le plus souvent au début de la vie adulte. Cependant, elle peut aussi apparaître chez des personnes de plus de 60 ans, voire 70 ans.

Par ailleurs, hommes et femmes sont touchés dans les mêmes proportions. Toutefois, le trouble bipolaire débute plus souvent par un épisode dépressif chez les femmes et par un épisode maniaque chez les hommes.

Causes, facteurs favorisants et déclenchants du trouble bipolaire

On ne comprend pas encore bien l’origine du trouble bipolaire. On sait toutefois qu’il existe des facteurs favorisants (plus souvent présents quand la maladie se déclare après 50 ans) :

  • Des modifications biologiques
    Le fonctionnement des cellules du cerveau, ainsi que leur communication entre elles, semblent perturbés chez les personnes malades.
  • Des causes génétiques
    Plusieurs gènes ont été identifiés comme favorisant l’apparition du trouble bipolaire. La maladie est d’ailleurs plus répandue dans certaines familles.

Chez les personnes prédisposées à ces facteurs, un trouble bipolaire peut débuter sous l’action d’éléments déclencheurs :

  • un stress, quelles qu’en soient les causes (divorce, séparation affective, décès d’un proche, licenciement, déménagement, etc.) ;
  • la consommation d’alcool, de tabac et/ou de drogues ;
  • un manque de sommeil ;
  • la survenue d’une maladie (ex. : hyperthyroïdie) ;
  • plus rarement, la prise de certains médicaments (corticoïdes, traitement de la maladie de Parkinson, interféroninterféron
    Protéine fabriquée par l'organisme produite par génie génétique, ayant des propriétés antivirales et anticancéreuses.
    , anti-inflammatoires, antidépresseurs, etc.)

Cependant, un trouble bipolaire peut également se développer sans élément favorisant ni déclenchant.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Troubles bipolaires – Guide médecin Affection de longue durée (ALD). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 17 juin 2015]
  • Fascicules.fr. Troubles de l’humeur – Troubles bipolaires. Site internet : Fascicules.fr. Paris ; 2010 [consulté le 17 juin 2015]
  • National Institute of Mental Health. Bipolar disorder. Site internet : NIMH. Rockville (États-Unis) ; 2008 [consulté le 17 juin 2015]
 
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