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Les symptômes du trouble bipolaire
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Troubles bipolaires

Mis à jour le 19 août 2015

Les symptômes du trouble bipolaire

En cas de trouble bipolaire, les épisodes dits "maniaques" peuvent engendrer une activité très intense et une impression de puissance. Parfois, le patient accomplit des actes inconsidérés ou dangereux. Puis, il connaît une phase dépressive plus longue. Celle-ci se caractérise par une tristesse, un rythme de vie perturbé, voire un sentiment de "nul lité".

Comment reconnaît-on les épisodes maniaques du trouble bipolaire ?

Ces épisodes sont souvent précédés de signes annonciateurs :

  • une impression agréable d’énergie décuplée, de créativité ;
  • une facilité dans les échanges sociaux ;
  • un sentiment d'euphorie.

Toutefois, dans ces moments, une certaine irritabilité est aussi possible.

Puis, durant l’épisode maniaque lui-même, le patient présente au moins trois des signes suivants :

  • un accroissement des activités sociales, professionnelles ou sexuelles, qui deviennent parfois très intenses ;
  • une implication dans des actes agréables, mais dont les conséquences peuvent être néfastes (achats inconsidérés, rapports sexuels non protégés, etc.) ;
  • un sentiment exagéré de puissance, de grandeur, ou une augmentation de l’estime de soi, sans regard critique ;
  • une difficulté à maintenir l’attention (tendance à passer "du coq à l’âne") ;
  • une plus grande capacité à communiquer, créant un besoin de parler constamment, en produisant parfois un discours rapide que personne ne peut suivre ("fuite des idées") ;
  • une réduction du besoin de sommeil (en dépit de l’hyperactivité).

Ces signes peuvent s’accompagner d’autres symptômes :

  • un délire (la personne croit fermement quelque chose qui n’est pas vrai) ;
  • des hallucinations (le patient entend ou voit des choses qui n’existent pas).

Un épisode maniaque classique dure plus d’une semaine, et en général quatre à huit semaines. Il conduit souvent à proposer une hospitalisation, pour traiter (voire protéger) la personne touchée.

Consulter l’article "Le diagnostic et le bilan initial du trouble bipolaire"

Comment se manifestent les épisodes dépressifs du trouble bipolaire ?

Ils associent typiquement, sur plus de deux semaines, des symptômes comme :

  • une tristesse, un sentiment de vide ;
  • une perte d’intérêt pour les activités quotidiennes (y compris celles que la personne aimait auparavant).

De plus, la personne concernée présente au moins quatre des signes suivants :

  • des insomnies, ou à l’inverse, un besoin de dormir excessivement ;
  • une perte d’appétit ou de poids, ou au contraire, une tendance à grossir ;
  • des difficultés à se concentrer ou à prendre des décisions ;
  • une sensation de vivre au ralenti, ou à l’opposé, d’avoir du mal à "rester en place" ;
  • un sentiment de nul lité, une mésestime de soi.

Ces symptômes peuvent aussi s’accompagner de pensées de mort, voire d’idées suicidaires.

Les épisodes dépressifs durent en général plus longtemps que les épisodes maniaques. En moyenne, en l’absence de traitement, ils peuvent se prolonger pendant six mois.

LE SAVIEZ-VOUS ?

La dépression "classique" se différencie des épisodes dépressifs du trouble bipolaire

Dans la dépression "classique", on assiste à un fléchissement de l’humeur sans épisode maniaque ou hypomaniaque. C’est pourquoi les médecins psychiatres parlent de "dépression unipolaire".

Malgré cette différence, il reste parfois difficile de distinguer la dépression "classique" du trouble bipolaire en phase dépressive. En effet, ces deux affections peuvent donner lieu à des symptômes similaires. Or, faire la distinction entre ces deux maladies est important, car elles sont traitées différemment.

Consulter l'article "Qu'est-ce que la dépression ?"

Les autres symptômes du trouble bipolaire

Parfois, le trouble bipolaire donne lieu à des signes particuliers :

  • chez certains patients (souvent jeunes), les symptômes de délire prédominent. Ces malades imaginent des choses et interprètent des événements de manière erronée. Ils peuvent aussi développer une mégalomanie (sentiment de supériorité excessif), se sentir persécutés ou formuler des revendications. Ces manifestations sont parfois source de confusion entre le trouble bipolaire et d’autres maladies psychiatriques, ayant des symptômes similaires ;
  • chez d’autres personnes, l’humeur se modifie très rapidement, dans un sens ou dans l’autre. Des phases maniaques et dépressives peuvent ainsi se succéder durant une même journée. Parfois, excitation et dépression surviennent même simultanément. Dans ces situations, qui compliquent aussi la reconnaissance du trouble bipolaire, on parle d'"épisodes mixtes" ;
  • certains malades présentent également des épisodes dépressifs de très forte intensité, ou "mélancolie". Ces états font l’objet de traitements spécifiques ;
  • enfin, au début de la maladie, les épisodes dépressifs peuvent être totalement absents. C’est pourquoi on peut poser le diagnostic de trouble bipolaire après un seul épisode maniaque caractérisé.
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Troubles bipolaires – Guide médecin Affection de longue durée (ALD). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 17 juin 2015]
  • Fascicules.fr. Troubles de l’humeur – Troubles bipolaires. Site internet : Fascicules.fr. Paris ; 2010 [consulté le 17 juin 2015]
  • National Institute of Mental Health. Bipolar disorder. Site internet : NIMH. Rockville (États-Unis) ; 2008 [consulté le 17 juin 2015]
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