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Le traitement du trouble bipolaire
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Troubles bipolaires

Mis à jour le 19 août 2015

Le traitement du trouble bipolaire

En cas de trouble bipolaire, l’équipe médicale peut prescrire des médicaments régulateurs de l’humeur ou d’autres traitements. Ils sont pris pendant une longue période, sous surveillance médicale, pour réduire les symptômes et éviter les récidives. Parfois, un accompagnement psychologique est aussi proposé au patient.

Le traitement du trouble bipolaire implique une équipe multidisciplinaire, pouvant associer autour du médecin traitant :

  • un médecin psychiatre, voire d’autres spécialistes (ex. : endoctrinologue, cardiologue...) ;
  • un psychologue ;
  • des infirmiers ;
  • des travailleurs sociaux ;
  • des aides à domicile ;
  • des éducateurs.

Ces intervenants aident le malade à conserver une vie sociale et professionnelle la plus normale possible. Dans certains cas, ils proposent aux patients de :

  • fréquenter un centre d’accueil thérapeutique ;
  • participer à un atelier thérapeutique ;
  • bénéficier d’une hospitalisation de jour.

Quels sont les principaux médicaments prescrits en cas de trouble bipolaire ?

Les régulateurs de l’humeur représentent le traitement le plus courant du trouble bipolaire. Ils servent à :

  • atténuer les symptômes de l’épisode maniaque ou dépressif en cours ;
  • réduire le risque de récidive.

En général, ces médicaments sont proposés à partir du troisième épisode de trouble bipolaire. Ils peuvent être prescrits avant, si les premières manifestations ont eu des conséquences sociales et professionnelles importantes (pour le patient comme pour sa famille).

Il existe plusieurs sortes de médicaments régulant l’humeur. Depuis les années 1980, l’un des plus utilisés est le lithiumlithium
Médicament utilisé dans le traitement de certaines maladies psychiatriques.
. En cas d’intolérance à celui-ci, notamment, d’autres régulateurs de l’humeur peuvent être prescrits :

  • médicaments employés aussi dans des maladies du système nerveux (anti épileptiques : divalproate de sodium, valpromide, carbamazépine...) ;
  • traitements utilisés pour d’autres affections psychiatriques (olanzapine, rispéridone, aripiprazole...)

Dans tous les cas :

  • un seul médicament est prescrit, si possible (une association est parfois nécessaire cependant) ;
  • le médicament met souvent plusieurs semaines à agir ;
  • il faut parfois tester deux ou trois médicaments avant de trouver le plus efficace.

En cas de prise de lithiumlithium
Médicament utilisé dans le traitement de certaines maladies psychiatriques.
, on effectue régulièrement un dosage de cette substance dans le sang. Cela permet d’éviter certains effets secondaires, induits par de trop fortes doses. Pour surveiller la bonne tolérance du traitement médicamenteux, d’autres examens sont aussi effectués à intervalles réguliers :

  • analyses sanguines ;
  • surveillance du cœur et de la glande thyroïde.

Sachez enfin que pour éviter des récidives, les régulateurs de l’humeur doivent être pris pendant longtemps (parfois toute la vie). En général, on arrête le traitement :

  • sous surveillance médicale stricte ;
  • quand l’humeur est parfaitement stabilisée depuis au moins deux ans.

Les autres traitements possibles du trouble bipolaire

D'autres médicaments sont parfois prescrits pour diminuer les symptômes de la maladie.

Les anti-psychotiques

Ils peuvent être administrés durant les épisodes maniaques, pour réduire certaines manifestations (délire, hallucination). Dans certains cas, les médecins leur associent des benzodiazépines, qui tranquillisent la personne malade.

Les antidépresseurs

Ils sont parfois employés dans les épisodes dépressifs, en association avec un régulateur de l’humeur (pour éviter la survenue d’un épisode maniaque).

Une électroconvulsivothérapie

Ce traitement repose sur l’administration de décharges électriques au niveau du cerveau. Il est parfois proposé pour traiter des épisodes sévères ou graves :

  • des épisodes dépressifs graves ("mélancolie"), résistant aux antidépresseurs ;
  • des épisodes maniaques sévères et prolongés.

Ces soins ont souvent une mauvaise image, à tort. En effet, ils sont plus efficaces que les antidépresseurs et n’entraînent aucune douleur, car ils sont réalisés sous anesthésie générale.

La prise en charge psychologique en cas de trouble bipolaire

Avec l’adhésion du malade, le traitement peut aussi être associé à une prise en charge psychologique, reposant par exemple sur :

  • Une psychothérapiepsychothérapie
    Traitement de maladies psychiques ou somatiques utilisant uniquement des moyens psychologiques dans le cadre d'une relation thérapeute-patient.

    Il s’agit d’une thérapie de soutien, comportementale ou familiale, ou encore d’une analyse.
  • Une psychoéducation
    Elle consiste en des programmes d’information structurée, destinés au patient (et éventuellement à ses proches). Elle contribue à améliorer la compréhension de la maladie et le suivi du traitement, en apprenant notamment au malade à :
    • reconnaître les symptômes du trouble bipolaire,
    • identifier les bénéfices des traitements (médicamenteux ou non) et leurs éventuels effets secondaires, pour pouvoir consulter plus tôt.

Avec l’accord du patient, la psychoéducation peut aussi être utilisée pour :

  • sensibiliser l’entourage aux contraintes de la maladie et des traitements ;
  • aider les proches à mieux réagir aux difficultés de la vie quotidienne.

Consulter l’article "Le suivi médical du trouble bipolaire"

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations – Affection de longue durée n°23 Troubles bipolaires 2015. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 17 juin 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Troubles bipolaires – Guide médecin Affection de longue durée (ALD). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 17 juin 2015]
  • National Institute of Mental Health. Bipolar disorder. Site internet : NIMH. Rockville (USA) ; 2012 [consulté le 17 juin 2015]
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