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Le diagnostic et le traitement en cas de toux
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Toux

Mis à jour le 6 décembre 2016

Le diagnostic et le traitement en cas de toux

Si vous consultez votre médecin traitant parce que vous toussez, il vous examine pour rechercher la cause de la toux. Des examens complémentaires sont rarement utiles en cas de toux aiguë. Votre médecin traite de façon adaptée la maladie à l'origine de la toux et vous prescrit éventuellement un traitement pour soulager les symptômes.

Le diagnostic et le traitement de la cause de la toux

En cas de toux aiguë, la cause est le plus souvent trouvée lors de la consultation.
L'interrogatoire recherche des éléments d'orientation :

  • depuis quand toussez-vous et quelle est la nature de la toux ?
  • fumez-vous ?
  • quelles maladies avez-vous déjà eues ?
  • dans quel environnement vivez-vous (pollution, tabagisme passif...) ?
  • quels médicaments prenez-vous ?
  • présentez-vous une allergie ?
  • etc.

L'examen clinique et en particulier l'auscultation pulmonaire permet le diagnostic. Des examens complémentaires sont rarement utiles.

La toux aiguë est le plus souvent due à une infection d'origine virale des voies respiratoires (rhinopharyngite, laryngite aiguë, bronchite aiguë). La toux, sèche au début, devient grasse. Elle cesse en 10 à 15 jours sans antitussifs, ni antibiotiques. Si l'infection est bactérienne, les antibiotiques prescrits agissent peu sur la durée de la toux.
Consulter l'article : Protégeons les antibiotiques

En cas de toux chronique, la radiographie thoracique est souvent utile en complément de l'examen clinique. Un bilan (examens sanguins, tests allergologiques, spirométrie, exploration fonctionnelle respiratoire...) est parfois nécessaire.

Quels médicaments si je tousse ou si mon enfant tousse ?

Si votre enfant a moins de deux ans, votre médecin traitant ne prescrit pas de médicament contre la toux ni de médicament pour fluidifier les sécrétions bronchiques ; ils sont contre indiqués à cet âge.
Il est essentiel de respecter une toux productive (dite grasse), car elle permet l'évacuation des sécrétions.

Chez l'enfant de plus de deux ans et chez l'adulte :

L'utilisation des médicaments antitussifs est limitée aux toux irritatives, non productives. Suivez les recommandations de votre médecin traitant.

Parmi les antitussifs, il existe des médicaments contenant de la codéine. Il est important de savoir que l'utilisation de médicaments antitussifs à base de codéine est très restreinte en raison des risques de troubles respiratoires qu'elle peut induire. En effet, la codéine est transformée, plus ou moins rapidement selon les individus, en morphine qui peut être responsable d'un syndrome de dépression respiratoire grave.
C'est pourquoi, la codéine :

  • est contre-indiquée : 
    • chez les enfants de moins de 12 ans,
    • chez les femmes lorsqu'elles allaitent,
    • chez les personnes connues pour être des "métaboliseurs ultra-rapides CYP2D6" (ces personnes transforment très rapidement la codéine en morphine ; il en résulte un taux sanguin de morphine plus élevé augmentant le risque de toxicité et de dépression respiratoire) ;
  • n'est pas recommandée chez les enfants et adolescents entre 12 et 18 ans présentant des troubles respiratoires.

Il n'existe pas de recommandation scientifique préconisant l'emploi de médicaments expectorants ou fluidifiants (qui facilitent l'émission de crachats).

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Quelles indications aujourd'hui pour la radio du thorax ? Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 10 mai 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Traitement de la toux et de l'expectorationexpectoration
    Sécrétion des voies respiratoires expulsée par la toux.
    dans les bronchites. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 10 mai 2016]
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Nouvelles modalités de prise en charge de la toux chez le nourrisson (enfant de moins de deux ans) - Point d’information. Site internet : ANSM. Saint-Denis (France) ; 2010 [consulté le 10 mai 2016]
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Médicaments à base de codéine utilisés chez l’enfant dans le traitement de la toux - Point d'Information. Site internet : ANSM. Saint-Denis (France) ; 2015 [consulté le 10 mai 2016]
  • Société française d’oto-rhino-laryngologie (SFORL). Recommandation pour la pratique clinique "La toux chronique chez l'adulte". Site internet : ORL France. Paris ; 2009 [consulté le 10 mai 2016]
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Nouvelles restrictions d'utilisation de la codéine dans le traitement de la toux. Site internet : ANSM. Saint-Denis (France) ; 2015 [consulté le 10 mai 2016].
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