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Troubles obsessionnels compulsifs (TOC) : définition et formes de la maladie
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TOC

Mis à jour le 4 décembre 2015

Troubles obsessionnels compulsifs (TOC) : définition et formes de la maladie

Les troubles obsessionnels compulsifs déclenchent des pensées dérangeantes, répétitives et incontrôlables, causant une forte anxiété. Ces obsessions se focalisent sur des thèmes précis (saleté, sexe, peur de l’erreur, etc.) Pour diminuer la souffrance qui en résulte, les patients se sentent contraints à des comportements répétitifs, ritualisés, irraisonnés et irrépressibles appelés "compulsions".

Les troubles obsessionnels compulsifs (TOC) font partie des troubles anxieux graves. Ils provoquent deux types de symptômes plus ou moins prononcés, qui peuvent apparaître isolément ou simultanément :

  • Les obsessions
    Il s’agit de pensées (idées, images) ou d’impulsions (besoins irrésistibles d’accomplir certains actes) envahissantes et récurrentes. Elles concernent des thèmes précis (saleté et contamination, sacrilège, sexualité, désordre, peur d’être responsable de catastrophes ou de la mort d’autrui). Ces obsessions surgissent dans l’esprit sans raison, contre la volonté du patient, de manière contraignante et intrusive. Pour la personne concernée, elles paraissent souvent douloureuses ou inappropriées. Elles peuvent même sembler très déplaisantes, inacceptables ou dégoûtantes. Au quotidien, ces symptômes génèrent angoisse et souffrance.
  • Les compulsions
    Ce sont des comportements ou des actes mentaux répétitifs (ou "rituels"). Le patient les exécute pour éviter ou réduire l’anxiété ou la souffrance générées par les obsessions. Selon la nature de ces dernières, les compulsions prennent une forme particulière (lavage des mains, vérifications, rangement suivant un ordre précis, comptage, prière, répétition silencieuse de certains mots, etc.) La personne atteinte se sent obligée d'accomplir ces rituels suivant des règles précises, de façon prédéfinie. Néanmoins, les compulsions ne procurent ni plaisir ni satisfaction : elles n’apportent qu’un soulagement temporaire, avant le retour des pensées anxiogènes.
    Consulter l'article : Que sont les troubles anxieux graves ?

Une personne atteinte de TOC :

  • sait que ses idées obsessionnelles sont produites par son esprit et ne sont donc pas imposées par l’extérieur ;
  • reconnaît habituellement que ses actes et pensées sont excessifs, déraisonnables et absurdes.

De ce fait, la plupart des patients :

  • cachent leur maladie à leur entourage, parce qu’ils ne savent pas de quoi ils souffrent, parce qu’ils ont honte ou craignent d’être "pris pour des fous" ;
  • s’efforcent en vain de chasser leurs obsessions et de contrôler leurs compulsions, ou pensent que ces problèmes vont se régler d’eux-mêmes.

Les différents types de troubles obsessionnels compulsifs (TOC)

En cas de TOC, les obsessions et les compulsions associées peuvent beaucoup varier d’un patient à l’autre. Toutefois, chez un même malade, elles sont toujours liées à un thème central (qui peut évoluer au fil du temps). On distingue ainsi plusieurs groupes de troubles.

L’obsession de la saleté et la compulsion de lavage

Ce TOC touche le plus souvent les femmes. La personne atteinte craint excessivement la saleté et la contamination par des germes (ex. : peur des virus, des bactéries), pour elle et ses proches. Il en résulte divers rituels de purification (ex. : lavages de mains 50 à 100 fois par jour, toilette de plusieurs heures, ménage répété avec plusieurs litres de désinfectant, etc.) Par ailleurs, l’obsession de la saleté donne lieu à l’évitement de certaines situations (serrage de main, contact avec des objets ou des lieux considérés comme sales, etc.) Le patient peut aussi imposer ces principes aux membres de sa famille.

L’obsession de l’oubli ou de l’erreur, et la compulsion de vérification

Ce trouble est plus fréquent chez les hommes. Il se manifeste par la peur obsédante d’avoir commis une erreur ou d’avoir été inattentif, avec des conséquences néfastes pour soi-même et pour autrui. Cette obsession engendre en particulier des rituels de vérification. Par exemple, la personne se lève plusieurs fois par nuit pour vérifier que le gaz est bien éteint, ou la porte bien fermée. Elle peut aussi rechercher des réassurances, par exemple demander des dizaines de fois si elle n’a vraiment écrasé personne avec sa voiture. Parfois, le patient surveille aussi ses propres mots ou pensées en permanence, parce qu’il s’imagine que certains d’entre eux pourraient causer une catastrophe.

L'obsession de l'ordre et la compulsion de rangement

La personne est obsédée par l’ordre, la symétrie et l’exactitude. Les rituels associés consistent à ranger les objets en permanence, à les disposer selon un agencement précis (ex. : par couleur), à plier du linge d’une certaine façon, à enfiler ses vêtements dans un certain ordre, etc.

La peur obsessionnelle de jeter des objets utiles, et la compulsion d’accumulation

Le patient redoute de se séparer d’un objet ou d’un papier dont il pourrait avoir besoin. De ce fait, il ne jette rien et accumule des choses sans valeur monétaire ni affective (ex. : détritus entassés dans la baignoire, dans l’évier, sur les meubles, etc.)

L’obsession du corps et la compulsion de camouflage

Ce TOC repose sur un souci exagéré d’une partie de son propre corps (ex. : impression obsédante d’avoir le nez déformé). La personne touchée se regarde sans cesse dans les miroirs. Elle passe aussi beaucoup de temps à camoufler son "défaut" par divers moyens (maquillage, vêtements, accessoires).

Les obsessions liées à la transgression, et la compulsion de conjuration

La personne est envahie de pensées répétitives de nature violente, sexuelle ou blasphématoire. Cela lui procure un sentiment d’horreur ou de dégoût. Parfois, ces réactions s’accompagnent d’une phobiephobie
Crainte démesurée avec très forte angoisse, déclenchée par certains objets, certains actes ou certaines situations.
d’impulsion : le patient craint de commettre un acte immoral (ex. : geste indécent en public) ou criminel (ex. : pousser quelqu’un sous une rame de métro).
Dans ces formes de TOC, les compulsions ne sont pas systématiques. Lorsqu’elles existent, il s’agit de formules (prononciation de chiffres ou de mots particuliers), de prières ou de gestes ritualisés. Ces comportements servent à écarter les pensées obsédantes. La personne atteinte peut aussi chercher des réassurances auprès de son entourage (ex. : demander plus de 500 fois dans la journée si elle n’a pas commis tel ou tel acte).

QUESTION-RÉPONSE

Les TOC existent-ils chez l'enfant ?

Oui, les enfants peuvent présenter des TOC et ils sont particulièrement sujets à certaines obsessions-compulsions :

  • celles concernant la contamination (ex. : peur que les poignées de portes à l’école soient recouvertes de microbes, entraînant un lavage excessif des mains) ;
  • celles liées à la peur de nuire à autrui par son comportement (ex. : chez un adolescent, crainte qu'il arrive un malheur à ses parents parce qu'il a des pensées érotiques) ;
  • celles en rapport avec l’ordre et le rangement (ex. : besoin de ranger ses affaires sur la table dans un ordre très précis avant de commencer à faire ses devoirs) ;
  • celles en lien avec la peur de l'échec scolaire (ex. : appréhension obsédante d’avoir une mauvaise note, et besoin de compter dix fois de suite jusqu’à dix pour l’éviter).
Sources
  • Institut national de la Santé et de la Recherche médicale (INSERM). Troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Site internet : INSERM. Paris ; 2012 [consulté le 13 novembre 2015]
  • Santé et services sociaux du Québec. Troubles obsessionnels compulsifs. Site internet : msss.gouv.ca. Québec ; 2015 [consulté le 13 novembre 2015]
  • Institut universitaire en santé mentale de Montréal (IUSMM). Troubles obsessionnels compulsifs. Site internet : iusmm.ca. Montréal ; 2015 [consulté le 13 novembre 2015]
  • Cottraux J. Le trouble obsessionnel compulsif. Encyclopédie médicochirurgicale. 2003;37-370-A-10.
 
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Des TOC particuliers

Certains comportements obsessionnels sont apparentés aux TOC à cause de leur impact sur la vie personnelle. On peut citer par exemple :

  • - le besoin excessif de s'épiler les sourcils,
  • - ou celui de s'arracher des mèches de cheveux (trichotillomanie).