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Talalgie : définition et causes possibles
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Talalgie ou douleur au talon

Mis à jour le 10 février 2015

Talalgie : définition et causes possibles

La talalgie est une douleur au talon, qui se manifeste souvent pendant la marche ou les activités sportives. Ce symptôme est généralement dû à des causes mécaniques. Il peut aussi révéler un traumatisme ou diverses pathologies (maladies inflammatoires ou cutanées, atteintes des nerfs, artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
, anomalie de la croissance).

La talalgie est une douleur qui peut survenir à trois endroits du talon :

  • le dessous ;
  • l’arrière ;
  • le pourtour (douleur dite "en couronne").

Anatomie du pied

os pied 2013.jpeg

Des douleurs d’origine le plus souvent mécanique

La fascite plantaire

En général, la talalgie est due à des lésions du fascia plantaire (aponévrose plantaire). C'est un ligament épais qui relie les orteils au calcanéum (os du talon). On parle alors de "fascite plantaire".

Dans ce cas, la douleur se manifeste fréquemment au niveau de la plante du talon. Elle est aggravée par certains facteurs :

  • les premiers pas au lever et la marche en général ;
  • la position debout prolongée ;
  • la montée et la descente d’escaliers.

En revanche, ce type de talalgie disparaît avec le repos.

Les lésions du fascia, responsables de la douleur, peuvent présenter diverses origines :

  • des défauts dans l’architecture du pied, qui peut être "plat" (affaissement de la voûte plantaire) ou "creux" (creusement excessif de cette même voûte) ;
  • des sollicitations mécaniques trop fréquentes (ex. : pratique intensive de la course ou de la marche à pied), en particulier sur des terrains trop durs ou de surface irrégulière, et station debout prolongée ;
  • des mouvements entraînant un impact répété sur la plante des pieds (par exemple en courant ou en sautant) ;
  • le port de chaussures usées ou ne soutenant pas assez la voûte plantaire (semelles ou talons trop fins, talons trop hauts) ;
  • une surcharge ou une obésité

La fascite plantaire évolue parfois vers la formation d’une excroissanceexcroissance
Développement anormal d'un tissu sous forme de protubérance, de saillie.
osseuse appelée épine calcanéenne. Elle se forme à l’endroit où le fascia s’insère sur l’os du talon. Toutefois, cette excroissanceexcroissance
Développement anormal d'un tissu sous forme de protubérance, de saillie.
est rarement à l’origine de douleurs supplémentaires.

Les tendinopathies

La talalgie d’origine mécanique peut aussi être liée à une tendinopathie appelée aussi tendinitetendinite
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
(inflammation due à des lésions ou à la rupture d’un tendontendon
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
).

Cette affection touche souvent le tendontendon
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
d’Achille. Elle cause une douleur à l’arrière du talon, qui survient au début d'un effort physique ou après la pratique intensive ou répétée de certains sports (ex. : course à pied).

Certaines personnes sont aussi prédisposées aux tendinitestendinites
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
parce qu’elles souffrent de troubles particuliers :

  • pied plat ou creux ;
  • genou valgum (genou dévié en dedans) ou genou varum (genou dévié en dehors) ;
  • inégalité de longueur des membres inférieurs.

Les talalgies dues aux tendinitestendinites
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
peuvent obliger à arrêter les activités physiques déclenchant la douleur. Généralement, celle-ci disparaît facilement au repos. À l’inverse, si les tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
continuent d’être sollicités, elle peut s'intensifier et devenir permanente.

Les différents axes de la jambe

lot7-genoux varum valgum

Les traumatismes

La talalgie peut révéler une fracture du calcanéum (os du talon) due à un accident.

Elle apparaît aussi après une fracture de fatigue survenant après une activité physique prolongée et inhabituelle (par exemple une très longue marche).

Les lésions de la peau et des tissus du talon

La douleur au talon est due quelquefois à une affection cutanée ou musculaire :

  • verrue plantaire ;
  • hyperkératose (épaississement anormal de la couche superficielle de l'épidermeépiderme
    Couche superficielle de la peau.
    ) localisée sur cette partie du corps ;
  • gonflement des parties molles du pied (muscles, tendonstendons
    Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
    , etc.) ;
  • réduction de la couche de graisse située sous la plante du talon.

La talalgie liée à une maladie inflammatoire

La douleur au talon causée par une inflammation :

  • apparaît en fin de nuit, ou au réveil dès les premiers pas ;
  • s’atténue dans la journée ;
  • passe d'un pied à l'autre, en alternance.

Dans ce type de talalgie, le talon peut être gonflé.
Ces signes peuvent correspondre aux premiers symptômes de la spondylarthrite ankylosante (maladie inflammatoire touchant principalement la colonne vertébrale).

D’autres causes, moins fréquentes, existent également :

  • polyarthrite rhumatoïde ;
  • rhumatisme psoriasique associé à un psoriasis ;
  • goutte (maladie due à un excès d’acide urique dans le sang, provoquant la formation de cristaux au niveau des articulations et tendonstendons
    Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
    ) ;
  • syndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter (maladie causant une inflammation des articulations et de l’urètreurètre
    Canal qui conduit l'urine de la vessie à l'extérieur où il s'ouvre par le méat urétral .Chez l'homme, il conduit aussi le sperme.
    , ainsi qu’une conjonctivite).

Les autres causes possibles de talalgie

La douleur au talon provient parfois d’autres affections.

L'artériopathie (ou "artérite") des membres inférieurs

Cette maladie cardiovasculaire est causée par un dépôt de graisses (ou "athéromeathérome
Lésion sous forme de plaque au niveau de la paroi interne des artères provoquée par l'accumulation de graisses et de dépôts calcaires.
") sur les parois des artères des membres inférieurs. À terme, l’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
peut rétrécir le calibre des vaisseaux sanguins, d’où un défaut de vascularisation parfois responsable de brûlures de la plante du talon.
Consulter l'article : Qu'appelle-t-on risque cardiovasculaire ?

Les troubles neurologiques

Les douleurs du talon peuvent aussi être provoquées par une atteinte des nerfs du pied :

  • sciatique de type S1 ;
  • neuropathieneuropathie
    Affection des nerfs périphériques.
    liée au diabète ;
  • compression du nerf tibial (l’un des nerfs de la jambe) dans la partie arrière et interne du pied.

La maladie de Sever

Cette anomalie de la croissance des os et cartilages se manifeste entre 10 et 16 ans. Elle survient surtout chez les enfants qui sollicitent trop leur tendontendon
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
d’Achille (footballeurs, athlètes, gymnastes, danseurs, etc.) Cette affection provoque des micro-fractures du calcanéum, causant une talalgie parfois très handicapante chez certains jeunes.

Sources
  • La Trobe University. Foot problems, heel pain. Site internet : Better Health channel. Melbourne (Australie) ; 2014 [consulté le 6 février 2015]
  • Lamontagne M. La talalgie : une épine au talon ! Le Médecin du Québec. 2009;44(4):37-43
  • Schroeder BM. American college of foot and ankle surgeons : diagnosis and treatment of heel Pain. Am Fam Physician. 2002;65(8):1686-1688.
  • Ma CB.  Heel pain. Site internet : MedlinePlus.  Bethesda (États-Unis) ; 2014 [consulté le 6 février 2015]
  • Zygas P. Les pathologies de l’arrière et de l’avant-pied. Rev Med Brux. 2006;27:S307-14.
  • Koumakis E, Paternotte S, Burki V, Durnez A, Elhaï M, Fabreguet I et al. La talalgie au cours des spondylarthropathies : une manifestation fréquente et précoce souvent source de boiterie. Site internet : Société française de Rhumatologie. Paris ; 2010 [consulté le 6 février 2015]
 
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