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Qu'est-ce que le syndrome du côlon irritable ?
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Syndrome du côlon irritable

Mis à jour le 19 décembre 2014

Qu'est-ce que le syndrome du côlon irritable ?

Le syndrome du côlon irritable (SCI) ou syndrome de l’intestin irritable (SII) ou colopathie fonctionnelle est un trouble du fonctionnement de l’intestin (du côlon ou gros intestin), très fréquent, sans gravité mais responsable d’une gêne importante. Son mécanisme de survenue est mal connu mais des facteurs comme le stress, les changements du quotidien… favorisent son déclenchement.

Le syndrome du côlon irritable (SCI) ou de l'intestin irritable (SII) est un terme employé pour désigner des troubles du fonctionnement de l'intestin. On parle également de colopathie fonctionnelle. C'est une affection fréquente et sans gravité. En revanche, elle peut altérer la qualité de vie des personnes qui en souffrent.

Les mécanismes du syndrome du côlon irritable

Les mécanismes de survenue du syndrome du côlon irritable sont mal connus et multiples, mais on observe dans cette pathologie :

  • un trouble de la motricité intestinale : les contractions de l'intestin grêle et du côlon peuvent être soit trop fortes, soit trop faibles. Les aliments se déplacent alors trop rapidement ou trop lentement, entraînant une diarrhée ou une constipation ;
  • des anomalies de la sensibilité intestinale : les personnes qui ont une colopathie fonctionnelle ont des intestins plus sensibles. Elles ressentent plus péniblement des phénomènes pourtant normaux, comme des ballonnements, des flatulences, des maux intestinaux ;
  • des anomalies de la flore digestive avec éventuellement une pullulation bactérienne.

Schéma du tube digestif

colopathie-fonctionnelle-les-intestins - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les facteurs favorisants

  • Les symptômes de la colopathie fonctionnelle peuvent être déclenchés ou favorisés par la fatigue ou les situations de stress (changements dans le quotidien, voyages, etc.). À l'inverse, pendant le repos ou les périodes de vacances, les signes ont tendance à diminuer.
  • Des facteurs psychologiques comme l'anxiété sont connus pour jouer un rôle dans la colopathie fonctionnelle.
  • Des repas non équilibrés ou trop copieux peuvent également amplifier les symptômes
  • Une infection intestinale sévère peut déclencher un syndrome de côlon irritable.
LE SAVIEZ-VOUS ?

La digestion est un long processus

Après une première digestion partielle dans l'estomac, les aliments arrivent dans l'intestin grêle. Au cours de cette progression, l'organisme absorbe la majorité des nutrimentsnutriments
Éléments constituants des aliments. On distingue les macronutriments, regroupant les glucides, les lipides (ou graisses), et les protéines, et les micronutriments, qui regroupent les vitamines, les minéraux et les oligoéléments.
dont il a besoin. Les résidus des aliments digérés passent ensuite dans le côlon pour constituer les selles. L'intestin grêle et le côlon font avancer les aliments en se contractant. Au cours de la digestion, la dégradation des aliments par la flore intestinaleflore intestinale
Ensemble des bactéries vivant dans le tube digestif sans lui nuire.
entraîne une fermentation naturelle et la production de gaz.

Les symptômes du syndrome du côlon irritable

Les signes les plus courants sont de trois types :

  • la douleur abdominale est le symptôme le plus fréquent. Elle se caractérise par une sensation de spasme ou de crampe et se situe habituellement au niveau des fosses iliaquesfosses iliaques
    Région inférieure et latérale de l'abdomen située en dessous et de chaque coté de l'ombilic.
    droite et gauche ou dans la région ombilicale. Elle survient, en général, après le repas mais peut aussi apparaître au réveil. Elle peut durer de quelques heures à quelques jours. Elle est classiquement soulagée par l'émission de selles ou de gaz ;
  • les ballonnements abdominaux sont également fréquents. Ils peuvent représenter une gêne qui rend pénible le port de vêtements serrés, en particulier après les repas. Au maximum, il s'agit d'une tension permanente difficilement supportable, avec distension de la paroi abdominale. Le ballonnement peut s'accompagner de bruits à l'intérieur du tube digestif dus aux déplacements des gaz et des liquides (borborygmes). Comme la douleur, le ballonnement (ou flatulence) peut être amélioré par l'émission de gaz ou de selles ;
  • les troubles du transit intestinal se manifestent le plus souvent par une constipation. Toutefois, des diarrhées ou une alternance de diarrhée/constipation peuvent également apparaître.

Comment évoluent les symptômes ?

Dans la plupart des cas, les symptômes persistent, avec des périodes de crise et d'amélioration, voire d'accalmie.

Le syndrome de l'intestin irritable n'augmente pas le risque de développer un cancer du côlon ou une maladie inflammatoire chronique intestinale (maladie de Crohn, rectocolite hémorragique). Elle ne nécessite pas de chirurgie et ne diminue pas votre espérance de vie.

Les différentes régions de l'abdomen

abdomen - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011
Sources
  • World gastroenterology organisation. Syndrome de l'intestin irritable : une approche globale. Site internet : Worldgastroenterology. Milwaukee (USA) ; 2009 [consulté le 7 janvier 2013]
  • Ducrotté P, Goucerol G. Syndrome de l'intestin irritable. Hépato-gastro. 2004;11(4):299-308.
  • Collège des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Colopathie fonctionnelle. Site internet : Campus d'hépato-gastro-entérologiede l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Paris ; 2009 [consulté le 18 décembre 2014]
 
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CHIFFRES CLÉS

Ce syndrome touche environ 15 % de la population française.
Le diagnostic est fait habituellement entre 30 et 40 ans. Plus rarement, ce syndrome peut se manifester chez les enfants et adolescents.
Les femmes sont deux fois plus touchées que les hommes.