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Surpoids et obésité : définition, causes et risques
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Surpoids et Obésité de l'adulte

Mis à jour le 30 septembre 2014

Surpoids et obésité : définition, causes et risques

Le surpoids et l’obésité correspondent à un excédent de graisse dans le corps. Ils sont principalement dus à une alimentation trop riche et une activité physique faible. Des facteurs psychologiques ou génétiques, des maladies chroniques peuvent intervenir dans la survenue. Le surpoids et l’obésité ont un rôle néfaste sur la santé.

Qu’est-ce que le surpoids et l’obésité ?

Le surpoids et l’obésité de l'adulte sont dus à un excès de masse grassemasse grasse
Elle correspond à l'ensemble des tissus graisseux du corps.
corporelle. Celle-ci correspond à l'ensemble de la graisse du corps (ou tissu adipeux). On l'oppose à la masse maigremasse maigre
Elle correspond à l'ensemble des muscles, organes et viscères du corps.
qui correspond au poids des muscles, des organes et des viscèresviscères
Tout organe contenu dans les cavités du corps tel que le cœur, le foie, l'estomac...
.

Le surpoids et l'obésité sont définis à partir de l’indice de masse corporelle (ou IMC). Il se calcule en divisant le poids par la taille au carré d’une personne. C’est un outil de mesure simple, utilisé couramment pour estimer la corpulence d’une personne.

Le calcul de l'indice de masse corporelle ou IMC :

Calculez votre IMC
(indice de masse corporelle)
cm
kg


Si votre IMC est :

  • < 18,5 kg/m², il s’agit d’une insuffisance pondérale ;
  • < 18,5 et < 25 kg/m², la corpulence est normale ;
  • < 25 et < 30 kg/m², il existe un surpoids ;
  • > 30 kg/m², il s’agit d’obésité.

L'obésité est considérée comme une maladie chronique. Elle est présente dans l’ensemble des pays industrialisés et constitue un problème de société, car elle entraîne des conséquences défavorables sur la santé de la population.

CHIFFRES CLÉS

En France, 15 % des adultes (8 millions de personnes) souffrent d’obésité, et 31,9 % sont en surpoids. Ces chiffres de 2009 sont en constante augmentation. Ils sont d’autant plus inquiétants que l’obésité atteint des individus de plus en plus jeunes.

Les causes du surpoids et de l’obésité

Les causes du surpoids et de l’obésité sont multiples. Les principales sont l’évolution profonde des rythmes de vie, de l’alimentation et la réduction importante de l’activité physique.

Les facteurs qui contribuent au surpoids et à l’obésité sont complexes et nombreux.

Un déséquilibre entre les apports et les dépenses d’énergie

Lorsque les apports alimentaires et les dépenses de l’organisme sont équilibrés, le poids est stable chez un adulte. Mais, quand l'énergie apportée est supérieure à celle dépensée pendant une longue période, une prise de poids apparaît progressivement. Cette situation a lieu si :

  • les apports caloriques sont excessifs (alimentation grasse, sucrée, pauvre en fibres, prise de boissons sucrées, portions de grande taille, consommation d’alcool, etc.) ;
  • les dépenses énergétiques quotidiennes sont insuffisantes (inactivité physique et/ou sédentarité devant la télévision, les jeux vidéo, déplacements en voiture, métiers de bureau, etc.)

Dans ces conditions, le corps développe sa masse grassemasse grasse
Elle correspond à l'ensemble des tissus graisseux du corps.
(ou tissu adipeux). Celle-ci est constituée de cellules (appelées adipocytes) plus ou moins remplies de graisses. Ce tissu représente en moyenne 32 % du poids du corps chez la femme et 16 % chez l’homme. La masse maigremasse maigre
Elle correspond à l'ensemble des muscles, organes et viscères du corps.
, quant à elle, représente le poids des muscles, des organes et des viscèresviscères
Tout organe contenu dans les cavités du corps tel que le cœur, le foie, l'estomac...
.

Face à un déséquilibre de la balance énergétique, l’évolution suit deux phases :

  • le poids augmente (phase dynamique) ; les adipocytes se remplissent de graisse ;
  • le poids reste élevé (phase statique) ; les adipocytes se multiplient, ce qui amplifie la capacité de stockage de graisse de l’organisme et crée les conditions d’une prise de poids supplémentaire.

À VOIR - Qu'est-ce que la graisse ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

"Qu'est-ce que la graisse ?" Vidéo réalisée par « Allodocteurs.fr » pour le groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé

Tous droits réservés à Pulsations Multimedia-« Allodocteurs.fr »- site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.


Facteurs psychologiques et rythme de vie

La prise de poids est aussi favorisée par d’autres facteurs :

  • des troubles du comportement alimentaire : grignotage, boulimie, consommation compulsive en cas de stress ou de grande détresse (notamment d’aliments réconfortants très caloriques), etc. ;
  • des troubles anxieux ou dépressifs, périodes de difficulté psychologique ou sociale (difficultés professionnelle, économique, familiale, etc.) ;
  • une diminution du temps de sommeil ;
  • un arrêt du tabac non accompagné de mesures adaptées ;
  • une consommation d’alcool excessive.

Consulter les articles :
"Le sommeil, comment ça marche ?"
"L’alcool : définition et repères de consommation"

Contexte génétique, périodes critiques ou maladies

Des facteurs génétiques interviennent parfois dans le développement de l’obésité. Ainsi, les enfants de parents obèses ont un risque plus important de développer une obésité. Certaines maladies génétiques rares peuvent également s’accompagner d’une obésité.

Indépendamment, une obésité dans l’enfance peut augmenter le risque de développer une obésité à l’âge adulte.

La grossesse et la ménopause sont également des périodes de la vie propices à la prise de poids.


Enfin, des maladies (comme l’hypothyroïdie), ou la prise de certains médicaments (anxiolytiques, antidépresseurs, antiépileptiques, antidiabétiques, etc.) favorisent le surpoids et l’obésité.

Consulter l'article "Qu'est-ce qu'une alimentation équilibrée pendant la grossesse ?"

À RETENIR

Quelques raisons qui peuvent favoriser la prise de poids :

  • une alimentation déséquilibrée ;
  • un manque d’activité physique et sportive ;
  • l’arrêt du tabac ;
  • la consommation d’alcool ;
  • certains médicaments ;
  • la période de ménopause ;
  • les périodes de vulnérabilité psychologique ou sociale (difficultés professionnelles ou personnelles) ;
  • une diminution du temps de sommeil.

Quels sont les risques liés au surpoids et à l’obésité ?

L'obésité est une maladie chronique prédisposant à la survenue d’autres affections. Elle participe ainsi à diminuer la qualité de vie. C’est pourquoi il est important de s’en préoccuper.

En effet, les personnes en situation d’obésité présentent un risque plus élevé de développer des maladies cardiovasculaires :

Consulter l'article "Qu’appelle-t-on risque cardiovasculaire ?"

Ces personnes souffrent également plus fréquemment :

En plus des complications physiques, l’obésité peut être source de problèmes psychologiques. En effet, les rondeurs ne sont pas toujours faciles à assumer. Les personnes en surpoids ont donc parfois une estime de soi altérée.

Dans tous les cas, votre médecin traitant peut vous orienter. N’hésitez pas à le consulter.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité chez l’adulte : prise en charge médicale de premier recours. Site internet : HAS. Saint-Denis la Plaine (France) ; 2011 [consulté le 19 mai 2014]
  • Guy-Grand B, Costa C, Marsset-Baglieri A. Cahiers de Nutrition et de Diététique Obésité de l’enfant et de l’adulte. 2001;36:63-71
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. Plan obésité 2010 2013. Site internet sante.gouv.fr. Paris ; 2011 [consulté le 19 mai 2014]
 
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tabac-info-service .frbis

Pour éviter la prise de poids au moment de l’arrêt du tabac, consulter le site tabac-info-service.fr.