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Qu'est-ce que le surpoids et l'obésité de l'enfant ?
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Surpoids de l'enfant

Mis à jour le 16 décembre 2015

Qu'est-ce que le surpoids et l'obésité de l'enfant ?

Chez l’enfant, le surpoids et l’obésité correspondent à un excédent de graisse dans le corps. Ils sont principalement dus à une alimentation trop riche et une activité physique faible. Dans certains cas, ils peuvent s’expliquer par des prédispositions familiales.

Comme chez l'adulte, le surpoids de l'enfant est défini comme un excès de masse grassemasse grasse
Elle correspond à l'ensemble des tissus graisseux du corps.
corporelle. Il entraîne des conséquences défavorables sur la santé. La masse grassemasse grasse
Elle correspond à l'ensemble des tissus graisseux du corps.
correspond à l'ensemble de la graisse du corps (ou tissu adipeux). On l'oppose à la masse maigremasse maigre
Elle correspond à l'ensemble des muscles, organes et viscères du corps.
qui correspond au poids des muscles, des organes et des viscèresviscères
Tout organe contenu dans les cavités du corps tel que le cœur, le foie, l'estomac...
.

On parle d'obésité de l'enfant à partir d'un niveau de surpoids défini selon l'âge, le sexe et l'indice de masse corporelle (ou IMC).
Consulter l'article : Comment détecter le surpoids de l'enfant et de l'adolescent ?

Quelles sont les causes de surpoids et d'obésité chez l'enfant et l'adolescent ?

Le surpoids et l'obésité de l'enfant sont principalement expliqués par une augmentation des apports alimentaires et une diminution des dépenses d'énergie. L'apport calorique par l'alimentation étant supérieur aux dépenses caloriques du corps, le bilan énergétique est positif et entraîne une augmentation du poids. L'activité physique est la principale dépense d'énergie. C'est la seule sur laquelle il est possible d'agir.

Une prédisposition familiale peut favoriser le développement de l'obésité.

Plus rarement, l'obésité est liée à une maladie génétique ou endocrinienne. Elle est alors associée à d'autres signes qui permettent au médecin d'évoquer le diagnostic.

Certains médicaments comme les anti-épileptiques, les psychotropespsychotropes
Substance chimique dont l'effet essentiel est de modifier le comportement psychique.
ou les corticoïdes peuvent également, en raison de leurs effets secondaires, favoriser le surpoids.

CHIFFRES CLÉS

Le surpoids en quelques chiffres

Le surpoids et l'obésité constituent un problème majeur de santé.

En France, en 2013, en grande section de maternelle (enfants âgés de 5 à 6 ans) :

  • 9,7 % des filles et 7,3 % des garçons étaient en surpoids, mais n'étaient pas obèses ;
  • 3,8 % des filles et 3,1 % des garçons étaient atteints d'obésité.

Quels sont les facteurs favorisant le surpoids et l'obésité de l'enfant et de l'adolescent ?

Différents facteurs augmentent le risque de développement d'un surpoids chez les enfants et adolescents.

Une histoire familiale et personnelle de surpoids

Le surpoids et l'obésité, chez un des parents ou chez les deux, sont des facteurs de risque importants d'un surpoids ou d’une obésité future chez l'enfant.

Chez une femme enceinte, un surpoids ou une obésité en début de grossesse, une prise de poids excessive au cours de celle-ci, l’apparition d’un diabète gestationnel  est aussi un facteur de risque pour l’enfant à venir.

Un rebond d'adiposité précoce chez l'enfant

Le rebond d'adiposité (accumulation de graisse dans les tissus) est une remontée de l'IMC qui a lieu tout à fait normalement vers l'âge de 6 ans. Il est visible sur les courbes de croissance, de poids et de corpulence présentes dans le carnet de santé et régulièrement annotées par le médecin de l'enfant.
Si ce rebond intervient trop tôt, avant l’âge de 6 ans, l’enfant risque de développer un surpoids dans l’enfance, voire une obésité à l’âge adulte.

Un manque d'activité physique et un sommeil de mauvaise qualité

Dans les pays industrialisés, on observe, chez les enfants, une diminution des activités physiques, source de dépenses d'énergie. Les jeux et les activités sont de plus en plus sédentaires :

  • regarder la télévision ;
  • jouer à une console de jeux ou sur un ordinateur ;
  • téléphoner, etc.

Au cours de ces activités, les enfants ne bougent pas, ne dépensent pas d'énergie et ont tendance à grignoter des aliments gras ou sucrés(cacahouètes, chips, bonbons...)
Chez un enfant, le fait d'être inactif entraîne une augmentation de la masse grassemasse grasse
Elle correspond à l'ensemble des tissus graisseux du corps.
et favorise le surpoids.

Le manque d'activité physique peut être responsable d'un sommeil de mauvaise qualité et de troubles du sommeil. Des études ont démontré que les risques de surpoids semblent accrus chez les enfants qui ne dorment pas assez. En effet, l'organisme de ces enfants produit moins d’hormones régulant l’appétit, fabriquées pendant le sommeil.

Une alimentation trop riche en calories

Une alimentation trop riche en aliments gras et sucrés, ou gras et salés, est la principale cause du déséquilibre alimentaire. Ce déséquilibre est une des causes du surpoids et de l'obésité chez l'enfant.
La facilité d'accès à ces aliments (sucreries, sodas, biscuits apéritifs, chips...) et leur publicité peuvent influencer les comportements alimentaires des enfants ainsi que ceux de leur entourage.
Consulter l'article : Surpoids de l'enfant : quelle alimentation ?

Sources
  • Thibault H, Duché P, Meyer M, Pérès G. Activité physique et obésité de l'enfant : bases pour une prescription adaptée. Site internet : sante.gouv.fr. Paris ; 2008 [consulté le 8 décembre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Surpoids et obésité de l’enfant et de l’adolescent. Recommandations de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 8 décembre 2015]
  • Chardon O, Guignon N, de Saint Pol T, et al. La santé des élèves de grande section de maternelle en 2013 : des inégalités sociales dès le plus jeune âge. Études et Résultats, n°920, Drees, Juin 2015.

 
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Source : INPES