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Le bilan médical de la stérilité
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Stérilité ou infertilité

Mis à jour le 15 février 2016

Le bilan médical de la stérilité

Un bilan médical de stérilité s'envisage, le plus souvent, lors de l'absence de grossesse au bout d'une ou deux années de rapports sexuels réguliers. Ce délai peut être plus court en fonction de l'âge et des problèmes médicaux antérieurs du couple. À l'issue de cette consultation, un bilan médical chez la femme et l'homme peut être nécessaire.

La première consultation médicale en cas d'infertilité

Une consultation médicale devient nécessaire lorsqu'un couple n'arrive pas à concevoir un enfant après 12 à 24 mois de rapports réguliers (deux ou trois fois par semaine) aux périodes propices, en l'absence de contraception.
Cette consultation a lieu beaucoup plus tôt, souvent après 6 mois d'essais infructueux, si la femme a plus de 35 ans ou s'il existe une maladie de l'appareil génital connue ou suspectée chez l'homme ou la femme.
La consultation médicale nécessite la présence des deux membres du couple, tous deux concernés par l'exploration de l'infertilité.

Cette consultation permet :

  • de confirmer le diagnostic d'infertilité par son ancienneté ;
  • de retrouver une cause parfois simple d'infertilité qui peut être facilement modifiée (par exemple : mauvaise connaissance des processus de la fécondation et des périodes de féconditéfécondité
    Aptitude d'un être vivant à se reproduire.
    ) ;
  • d'envisager, après un examen médical du couple, les examens complémentaires nécessaires.

La consultation pour infertilité commence par un interrogatoire

Le médecin recherche l'existence de facteurs favorisant l'infertilité féminine ou masculine :

  • l'âge ;
  • le passé médical et chirurgical pouvant avoir un impact sur la fertilité ;
  • l'existence d'une maladie chronique actuelle (diabète...) ;
  • l'existence d'une maladie génétique ou d'une difficulté à concevoir un enfant chez des parents proches ;
  • le mode de vie :
    • le travail (exposition à des composés toxiques sur la reproduction, comme les solvants organiques, l'exposition à la chaleur, aux pesticides...),
    • l'environnement (produits toxiques à proximité des lieux de vie),
    • le tabagisme,
    • les addictions (drogues, cannabis, héroïne et alcool) ;
  • la vie sexuelle : date d'arrêt de la contraception et pratiques sexuelles (fréquence et régularité des rapports, troubles de la libidolibido
    Désir sexuel
    ...)

L'examen clinique

Chez la femme, l'examen clinique comporte un examen général et un examen gynécologique.
Chez l'homme, l'examen clinique comporte un examen général et un examen des organes génitaux.

Les examens complémentaires de la stérilité : le bilan d'infertilité

En général, après un examen médical, le médecin prescrit tout d'abord au couple les examens les plus simples. Il peut, si nécessaire, envisager un bilan plus complet.

Les examens concernant la femme

La prescription médicale des examens complémentaires et leur ordre de priorité dépendent des résultats de l'examen clinique et des données de l'interrogatoire.

L'analyse de la durée et de la régularité des cycles menstruels de la femme par la courbe de température
Elle permet au médecin d'évaluer la qualité de l'ovulationovulation
Libération dans les voies génitales de la femme d’un ovule mature, prêt à fusionner avec un spermatozoïde pour former un œuf.
et, ainsi, de fixer les dates des examens à faire. Le médecin demande de réaliser une ou plusieurs courbes de température.

La prise de sang pour mesurer les taux hormonaux
Le médecin indique le jour où la prise de sang doit être réalisée. Ce dosage (oestradiol, progestéroneprogestérone
Hormone progestative synthétisée essentiellement par les ovaires pendant le deuxième partie du cycle menstruel et par le placenta au cours de la grossesse.
, LH, FSH, prolactine et hormone anti–Mullérienne AMH qui est un marqueur de la réserve ovarienne en follicules…) permet de détecter certaines anomalies du fonctionnement ovarien ou de l'hypophysehypophyse
Glande de petite taille située à la base du cerveau.
.

L'échographie pelvienne par voie endovaginale
Elle permet d'évaluer la réserve ovarienne en follicules et de rechercher certaines causes ovariennes (kystes...) et utérines (fibrome, polypespolypes
Tumeur bénigne qui se développe sur une muqueuse.
, malformations, endométriose...)

L'hystérosalpingographie (hystérographie) et hystéroscopiehystéroscopie
Examen permettant de visualiser la cavité utérine (l'intérieur de l'utérus) à l'aide d'un appareil optique appelé hystéroscope.

Cet examen radiologique visualise la cavité de l'utérus et les trompes au moyen d'un produit injecté dans l'utérus. Il met en évidence des anomalies de l'utérus (fibrome, polypespolypes
Tumeur bénigne qui se développe sur une muqueuse.
, utérus cloisonné...), ou une obstruction des trompes utérines, empêchant la migration de l'ovuleovule
Cellule reproductrice femelle élaborée par l'ovaire.
dans l'utérus. Il s'effectue en première partie du cycle, après les règles.
Cet examen peut être remplacé ou complété par une hystéroscopiehystéroscopie
Examen permettant de visualiser la cavité utérine (l'intérieur de l'utérus) à l'aide d'un appareil optique appelé hystéroscope.
qui consiste à observer l'intérieur de l'utérus au moyen d'une fibre optique introduite dans la cavité utérine.

La cœlioscopiecœlioscopie
Méthode d'exploration et de traitement chirurgical qui se fait par l'introduction dans la cavité péritonéale d'un dispositif optique et de divers instruments permettant de voir les organes et de réaliser une intervention sans ouverture de l'abdomen.
abdomino-pelvienne
Elle permet de diagnostiquer des anomalies des trompes ou des pathologies pelviennes (ex : endométriose...) et traiter certaines d’entre elles.

D'autres examens peuvent être nécessaires

  • Une biopsie de l'endomètre (muqueusemuqueuse
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    interne de l'utérus) effectuée dans la seconde partie du cycle ;
  • Un complément de bilan hormonal (par ex dosage des androgènes en cas de suspicion des ovairesovaires
    Organe de l’appareil reproducteur féminin, produisant les ovules et secrétant les hormones sexuelles : les œstrogènes et la progestérone.
    polykystiques) ;Une IRM de la région abdomino–pelvienne ;
  • Un caryotype.

Les examens concernant l'homme

La prescription des examens complémentaires chez l'homme dépend des résultats de l'examen clinique et des données de l'interrogatoire.

Le spermogramme
Cet examen est indispensable car il permet d'identifier la plupart des infertilités masculines. Pratiqué en laboratoire, il consiste à recueillir du sperme par la masturbation, après trois à cinq jours sans rapport sexuel afin d'obtenir un sperme riche en spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
. Le sperme est alors examiné au microscope afin d'effectuer une numération des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
et d'observer leur morphologie. Un nombre insuffisant de spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
, ou la prédominance de spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
de morphologie anormale peut être à l'origine de la stérilité.
Le spermogramme ne doit pas être réalisé si l'homme a de la fièvre ou prend des médicaments.
En cas d'anomalie, l'examen doit être renouvelé pour confirmer, ou non, les anomalies observées.
Cet examen peut être complété par la recherche d'un germe dans le sperme (spermoculture) ou un test de migration-survie des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
qui calcule la proportion des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
encore mobiles à 24 heures.

Les autres examens
En cas d'anomalies de ce premier bilan, d'autres examens sont prescrits :

  • un bilan plus poussé du sperme, à la recherche d'anticorps anti–spermatozoïdesspermatozoïdes
    Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
    ou d'anomalies de la composition du sperme ;
  • une échographie des organes génitaux (testicules, prostate) ;
  • un bilan hormonal (testostéronetestostérone
    Hormone sécrétée par les testicules ; elle provoque l'apparition des caractères sexuels mâles.
    , FSH...) ;
  • une analyse du caryotype (ensemble des chromosomeschromosomes
    Éléments du noyau des cellules qui sont le support de l'hérédité. Chez l'homme, le nombre de chromosomes est de 46, répartis en 23 paires.
    d'une cellule) lorsqu'une infertilité d'origine chromosomique est suspectée et éventuellement des tests génétiques ;
  • une biopsie testiculaire.

L'examen concernant le couple : le test de Hühner ou test "post–coïtal" 

Au moment de l'ovulationovulation
Libération dans les voies génitales de la femme d’un ovule mature, prêt à fusionner avec un spermatozoïde pour former un œuf.
, le col de l'utérus sécrète une substance transparente, la glaire cervicaleglaire cervicale
Substance liquide, translucide, élastique, secrétée par le col de l'utérus. Elle favorise la migration des spermatozoïdes vers l'ovocyte.
, qui permet aux spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
de remonter dans l'utérus.

L’examen consiste à prélever de la glaire cervicaleglaire cervicale
Substance liquide, translucide, élastique, secrétée par le col de l'utérus. Elle favorise la migration des spermatozoïdes vers l'ovocyte.
au cours d'un examen gynécologique réalisé dans les six à douze heures qui suivent un rapport sexuel. L'objectif de cet examen est de s'assurer de la qualité de la glaire cervicaleglaire cervicale
Substance liquide, translucide, élastique, secrétée par le col de l'utérus. Elle favorise la migration des spermatozoïdes vers l'ovocyte.
de la femme ainsi que de la présence et de la mobilité des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
de l'homme dans celle–ci. Il permet d’étudier l’interaction glaire–spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
et de rechercher des anomalies : insuffisance de la glaire et/ou du sperme, suspicion d’anomalies immunologiquesimmunologiques
Qui concerne l'immunité (ensemble des facteurs qui protègent l'organisme contre une agression infectieuse ou toxique).
en présence d’une glaire et d’un sperme normaux. 

Sources
  • Collège des enseignants d'endocrinologie, diabète et maladies métaboliques. Infertilité du couple : conduite de la première consultation. Site internet : campus d'endocrinologie de l'université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 6 janvier 2016]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. Recommandations pour la pratique clinique. La prise en charge du couple infertile ; 2010
  • Bilan actualisé de l’infertilité en 2011. PhPh
    Le pH (potentiel hydrogène) est un indicateur de l'acidité ou de l'alcalinité d'une solution. L'eau a un pH neutre égale à sept. Les solutions ayant un pH inférieur à sept sont des solutions acides, celles qui ont un pH supérieur à sept sont des
    . Merviel, E. Lourdel, R. Cabry, M. Brzakowski, V. Boulard, F. Brasseur, A. Devaux, H. Copin Centre d’AMP, Pôle Femme–Mère–Enfant, CHU Amiens Site les JTA. Paris
  • Huyghe E, Izard V, Rigot JL, Pariente JL, Tostain J, les membres du comité d'andrologie de l'association française d'urologie. Évaluation de l'homme infertile : recommandations AFU 2007. Prog Urol. 2008;18(2):95–101.
  • Agence de la biomédecine. L'infertilité. Site internet : Assistance médicale à la procréation. Saint–Denis (France) ; 2015 [consulté le 6 janvier 2016]
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QUESTION-RÉPONSE

Comment réaliser une courbe de température ?

La courbe de température est réalisée sur une période maximale de trois mois.
Il faut noter la température prise par un thermomètre médical, tous les matins avant le lever, à partir du premier jour des règles, et la reporter sur une courbe.