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Sécheresse oculaire : définition, symptômes et causes
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Sécheresse oculaire ou Yeux secs

Mis à jour le 16 février 2015

Sécheresse oculaire : définition, symptômes et causes

La sécheresse oculaire provient d’une mauvaise qualité ou d’une diminution de la production de larmes. Les symptômes sont multiples : picotements, sensation de sable dans les yeux, de paupières collées…. Le plus souvent, ce phénomène d’yeux secs est lié au vieillissement. D’autres facteurs peuvent être en cause : médicaments, chirurgie de l’œil, pollution, maladie….  

Qu'est-ce que la sécheresse oculaire ?

On parle de sécheresse oculaire quand la quantité et/ou la qualité des larmes d’un individu est insuffisante. En pratique, celle-ci provoque un inconfort visuel et peut, dans certains cas, entraîner des irritations de la cornéecornée
Membrane transparente, bombée, recouvrant l'œil dans sa partie antérieure et située sous la conjonctive.
ainsi que des infections oculaires.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Le rôle des larmes

Les larmes sont produites en permanence par les glandes lacrymales puis étalées sur toute la surface de l’œil grâce au clignement des paupières. Principalement composées d’eau et de corps gras, elles agissent comme une fine barrière devant la cornéecornée
Membrane transparente, bombée, recouvrant l'œil dans sa partie antérieure et située sous la conjonctive.
. Elles la protègent des agressions extérieures (poussière, bactéries), l’humidifient, la nourrissent… lui évitant ainsi de s’infecter et/ou de s’altérer.

Schéma de l'oeil en coupe

oeil-en-coupe - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quels sont les symptômes ?

La sécheresse oculaire peut se manifester de diverses manières :

  • picotements, démangeaisons, sensations de brûlure, de sable ou de corps étranger dans les yeux ;
  • sensibilité à la lumière, à la fumée de tabac ou au vent ;
  • gêne à l’ouverture des yeux le matin, sensation de paupières collées ;
  • absence de larmes dans des situations connues pour déclencher leur sécrétion : lors d'émotion, d'épluchage d'oignons... ;
  • à l'opposé, présence d'un larmoiement au vent, au froid, à la lecture... ; 
  • impression de voir moins bien ;
  • difficultés à porter des lentilles de contact.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Les yeux secs ne sont pas forcément synonymes de sécheresse oculaire

Il arrive en effet que cette sensation soit purement subjective et que la sécrétion de larmes soit normale. Cela arrive, par exemple, lorsque vos yeux sont surmenés ou exposés à des produits irritants. Si cette impression perdure, consultez un ophtalmologiste.

Quelles sont les causes de la sécheresse oculaire ?

La sécheresse oculaire peut être due à plusieurs facteurs.

  • L’âge : 15 % des personnes âgées de plus de 60 ans sont atteints de sécheresse oculaire. En vieillissant, la production de larmes devient moins importante car les glandes lacrymales s’atrophient. Cette baisse est aggravée par les modifications hormonales liées à la ménopause chez la femme et à l’andropause chez l’homme.
  • L’environnement : la pollution, l’air sec ou climatisé, la fumée de cigarette, l’usage prolongé de l’ordinateur, le vent, la haute altitude... peuvent aussi assécher les yeux, surtout lorsque ces facteurs se cumulent.
  • La prise de médicaments ou de substances toxiques : certains médicaments peuvent réduire les larmes, voire modifier leur composition. Il s’agit par exemple des antidépresseurs, des antalgiques, des somnifères, des antihistaminiquesantihistaminiques
    Médicaments qui empêchent la libération de l'histamine, substance responsable des réactions allergiques.
    , des anti-acnéiques, des anti-diarrhéiques, des traitements hormonaux (contraception orale…)....
  • La prise de substances toxiques : le tabac et le cannabis, peuvent provoquer ce syndrome.
  • La chirurgie de l’œil : suite à une opération de l’œil (intervention au laserlaser
    Générateur d’une énergie lumineuse concentrée dans un faisceau très fin, provoquant une forte élévation thermique localisée et utilisé en médecine pour coaguler ou détruire des lésions.
    ), une sécheresse oculaire peut apparaître. Celle-ci est cependant temporaire.
  • Des maladies avec atteinte inflammatoire des paupières (blépharite) : une rosacée , une dermite séborrhéique, un psoriasis, des allergies oculaires chroniques.
  • Des maladies générales. Même si cela reste rare, certaines maladies peuvent également retentir sur la sécrétion des larmes comme des maladies auto-immunesmaladies auto-immunes
    Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
    (syndrome de Goujerot-Sjögren : maladie auto immuneauto immune
    Maladie due à une réaction de défense immunitaire dirigée contre le corps du patient.
    responsable d’une sécheresse des yeux de la bouche et des muqueusesmuqueuses
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    gynécologiques …), une polyarthrite rhumatoïde, un lupus, etc.), des infections virales (VIH, hépatites C, etc.).
LE SAVIEZ-VOUS ?

Ces dernières années, les cas de sécheresse oculaire ont nettement augmenté, face à la détérioration de nos conditions de vie (pollution, climatisation, etc.). Aujourd’hui, près d’un tiers de la population adulte est concerné.

Sources
  • Centre hospitalier national d’ophtalmologie des Quinze-Vingts. Sensation d’œil sec. Site internet : Quinze-vingts. Paris ; 2013 [consulté le 31 juillet 2014]
  • Syndicat national des ophtalmologistes de France (SNOF). Le syndrome sec. Site internet : SNOF. Paris ; 2005 [consulté le 31 juillet 2014]
  • National Healh Service (NHS). Dry eye syndrome. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 1er août 2014]

  • Doan S, Touati M. Œil sec. In : Encyclopédie médico-chirurgicale - Ophtalmologie. Paris : Elsevier Masson ; 2013 [6-0035] 

 
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