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Symptômes, diagnostic et évolution de la scoliose
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Scoliose

Mis à jour le 24 février 2015

Symptômes, diagnostic et évolution de la scoliose

Souvent asymptomatique, la scoliose doit faire l’objet d’un dépistage systématique chez les enfants et les adolescents. Si la maladie est détectée, des radiographies permettent de préciser le diagnostic, puis de suivre l’évolution des courbures de la colonne vertébrale.

Quels sont les signes de la maladie ?

L'adulte atteint d’une scoliose se plaint parfois de lombalgies. Cependant, cette affection est asymptomatique la plupart du temps. Seul un examen médical permet alors de la détecter.

La scoliose idiopathiqueidiopathique
Se dit d'une affection pour laquelle aucune cause n'est trouvée.
de l'enfant et de l'adolescent se développe le plus souvent progressivement au cours de la croissance. En général son évolution est lente avant la puberté, puis s'accélère durant cette période. Habituellement l'enfant ne se plaint de rien.
C’est pourquoi une inspection systématique du dos est recommandée une fois par an chez les enfants et adolescents. En effet, la détection la plus précoce possible de la scoliose est essentielle pour une bonne prise en charge médicale.

Le diagnostic de la scoliose

L’inspection du dos se déroule en plusieurs étapes :

  • le patient est mesuré debout et éventuellement couché. Il se met ensuite debout, torse nu, et joint ses deux pieds nus. Le médecin recherche alors une éventuelle asymétrie du pli de la taille ou des épaules, premiers signes d’une scoliose ;
  • le patient, toujours debout, se penche vers l’avant, mains jointes, tête en bas et jambes tendues. Le médecin regarde l’arrière de son dos pour vérifier qu’il n’y a pas de gibbosité (déformation du dos en forme de bosse) dans le haut du thorax (ou plus rarement au niveau des vertèbres lombaires) ;
  • le médecin examine l’enfant ou adolescent pour savoir à quel stade de son développement il se trouve (période de croissance, puberté) ;
  • si des signes de scoliose sont présents, le médecin poursuit son observation par un examen complet (neurologique, orthopédique...) à la recherche d’une maladie ou d’une malformation qui pourrait déformer la colonne vertébrale (ou "rachis").

Si, au terme de la consultation, une scoliose a été détectée, le médecin demande des examens complémentaires pour confirmer le diagnostic :

  • des radiographies de la colonne vertébrale dans sa totalité, de face et de profil : elles permettent d’évaluer l’importance des déformations existantes et de mesurer l’intensité des courbures du rachis, exprimée en degrés (angle de Cobb). Ces informations aideront à suivre l’évolution de la scoliose dans le temps ;
  • des radiographies de la main et du poignet gauches, du coude chez l'enfant et des radiographies du bassin chez l'adolescent afin de déterminer l'âge osseux (degré de maturation de l'os par rapport à l'âge) ;
  • selon les cas et la méthode thérapeutique envisagée, d’autres examens (IRM, scanner) peuvent être nécessaires ;
  • épreuve fonctionnelle respiratoire ....

La scoliose

scoliose angle cobb - ©CNAMTS 2012
©CNAMTS 2012

Comment évolue une scoliose ?

L’évolution de la scoliose est évaluée plusieurs fois par an, et conditionne le traitement. On parle de scoliose évolutive dans les cas suivants :

  • la scoliose idiopathiqueidiopathique
    Se dit d'une affection pour laquelle aucune cause n'est trouvée.
    de l’enfant augmente durant la puberté, au point que la courbure du rachis, d’au moins 15° au départ, s’accentue de 5° entre deux radiographies ;
  • la courbure du rachis est d’emblée supérieure à 30°, quel que soit l’âge de la personne touchée.

De manière générale, chez les adultes, la scoliose est souvent stabilisée. Toutefois, elle peut encore évoluer, de façon plus lente qu’à l’adolescence.

Enfin, pour les femmes, la scoliose s’aggrave parfois à la ménopause (surtout si elle touche la zone lombaire). Durant cette période, un déficit hormonal fragilise l’os (ostéoporose).

Les scolioses importantes peuvent avoir d’autres conséquences :

  • une diminution des capacités respiratoires liée à la déformation du thorax ;
  • un impact esthétique (déformation du corps, perte de taille) et psychologique, parfois vécu douloureusement par le patient et altérant sa qualité de vie au quotidien.
INFO PRATIQUE

Vous ou votre enfant êtes atteint d’une scoliose ?

Sachez qu’une prise en charge des soins à 100  % au titre de l’affection de longue durée (ALD), est possible selon des critères médicaux bien définis et dans les cas suivants :

  • le patient, quel que soit son âge, souffre d’une scoliose évolutive ;
  • le patient est adulte et son affection engendre une perte de taille, ou évolue de telle sorte qu’un traitement orthopédique ou chirurgical est nécessaire.

Le cas échéant, la demande de prise en charge est établie par le médecin traitant pour les personnes de plus de 16 ans ou par tout autre médecin pour les enfants de moins de 16 ans n’ayant pas encore déclaré leur médecin traitant. Le remboursement à 100 % est effectif pour les soins en rapport avec la maladie et habituellement remboursés par l’Assurance Maladie, selon les tarifs en vigueur, hors dépassements d’honoraires.

Pour en savoir plus sur l’affection de longue durée, consultez le site ameli.fr 

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Scoliose structurale évolutive (dont l’angle est égal ou supérieur à 25°) jusqu’à maturation rachidienne. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 8 octobre 2014]
  • Merloz P. La scoliose. Site internet : Université Joseph Fourier. Grenoble (France) ; 2004 [consulté le 8 octobre 2014]
  • Faundez A, Genevay S. Lombalgie du sujet âgé : le cas méconnu de la scoliose adulte. Rev Med Suisse. 2010;6(255):1358-62.
  • Steib JP. La scoliose. Site internet : Faculté de médecine de Strasbourg. Strasbourg (France) ; 2004- 2005 [consulté le 8 octobre 2014]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Scoliose évolutive. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 8 octobre 2014]
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