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La sclérose en plaques : une maladie du système nerveux central
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Sclérose en plaques

Mis à jour le 4 juillet 2016

La sclérose en plaques : une maladie du système nerveux central

La sclérose en plaques est une maladie auto-immunemaladie auto-immune
Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
de l'adulte jeune touchant le système nerveux central. Des facteurs génétiques associés à des facteurs environnementaux (manque d'ensoleillement, tabagisme...) prédisposent à la maladie. Son évolution, le plus souvent par des poussées, est source de handicap à long terme.

La sclérose en plaques est une maladie auto-immunemaladie auto-immune
Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
chronique du système nerveux. Elle ne touche que le système nerveux central qui comporte l'encéphale contenu dans la boîte crânienne (cerveau, cervelet, tronc cérébral et bulbe rachidien) et la moelle épinière située dans le canal rachidien formé par la colonne vertébrale.
Elle se manifeste par des troubles moteurs, des troubles sensitifs, des troubles de l’équilibre, de troubles visuels…pouvant être responsables à long terme d'un handicap.
La sclérose en plaques évolue, le plus souvent, par poussées en nombre variable d'une personne à l'autre. Parfois, elle évolue en continu.

Schéma du système nerveux et de ses terminaisons nerveuses

sclerose-en-plaque-axe-cerebrospinal - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quelles sont les lésions de la sclérose en plaques ?


La myéline est une substance qui forme une gaine protectrice autour des axones des nerfs (ou prolongements du nerf qui assure la conduction de l'influx nerveuxinflux nerveux
Activité électrique qui parcourt le nerf
).
Dans la sclérose en plaques, les cellules qui fabriquent la myéline sont attaquées par un processus auto-immun (le corps attaque ses propres constituants). La myéline est endommagée et laisse place à des lésions épaisses et dures dispersées dans le système nerveux central. Ces lésions sont dénommées sous le terme de « plaques ».
Selon la localisation et l'importance de ces "plaques", les informations qui transitent par le système nerveux sont plus ou moins perturbées. Les symptômes de la sclérose en plaques sont le reflet de ces anomalies.

Schéma d'un neurone entouré de sa gaine de myéline

neurone-axone - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011
CHIFFRES CLÉS
  • En France, environ 80 000 personnes sont concernées et 2000 à 3000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année.
  • La sclérose en plaques touche deux femmes pour un homme.
  • 30 ans : c'est l'âge moyen d'apparition des symptômes de la sclérose en plaques.
  • La sclérose en plaques est la première cause de handicap sévère non traumatique chez les trentenaires.

Qui peut être atteint par la sclérose en plaques ?

Les causes exactes de la sclérose en plaques restent inconnues à ce jour. Différents facteurs sont à l'origine de cette maladie, notamment la prédisposition génétique. La probabilité d'apparition de la sclérose en plaques est plus grande dans les familles déjà concernées par la maladie. Ces facteurs génétiques auraient un rôle sur l'immunitéimmunité
Protection naturelle ou acquise d'un organisme contre un agent infectieux ou toxique.
de la personne.
D'autres facteurs, associés à cette prédisposition génétique, pourraient favoriser l'apparition de la maladie :

  • le climat. Le manque d'ensoleillement (surtout pendant les 15 premières années de vie) est un facteur connu. Ainsi, la maladie est d'autant plus fréquente qu'on s'éloigne de l'équateur ;
  • le tabagisme actif ou le tabagisme passif dans l'enfance.

Le rôle des agents infectieux (virus ou bactéries) dans la survenue d'une sclérose en plaques est toujours à l'étude.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Vaccins contre le papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
et contre l'hépatite B et sclérose en plaques : l'Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé fait le point.

Les résultats 2015 de l’étude réalisée conjointement par l’ANSM et l’Assurance Maladie, portant sur une cohorte de 2,2 millions de jeunes filles âgées de 13 à 16 ans, montrent que la vaccination contre les infections à papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
humains (HPV) par Gardasil° ou Cervarix° n’entraîne pas d’augmentation du risque global de survenue de maladies auto-immunesmaladies auto-immunes
Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
(dont la sclérose en plaques), confirmant ainsi les données de la littérature française et internationale.

Les données scientifiques, nombreuses et robustes, constantes au cours du temps (de 1994 à 2012), confirment l’absence de mise en évidence de lien entre la vaccination contre l’hépatite B et la survenue d'une sclérose en plaques.

Sources
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Sclérose en plaques (SEP). Site internet : INSERM. Paris ; 2014 [consulté le 30 juin 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Sclérose en plaques. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 30 juin 2016]
  • Institut du Cerveau et de la Moelle épinière. La sclérose en plaques. Site internet : ICM. Paris ; 2015 [consulté le 30 juin 2016]
  • Collège des enseignants de neurologie (CEN). Sclérose en plaques. Site internet : CEN. Paris ; 2012 [consulté le 30 juin 2016]
  • Agence nationale de sécurité des médicaments et des produits de santé (ANSM). Vaccins anti-HPV et risque de maladies auto-immunesmaladies auto-immunes
    Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
    , étude pharmaco-épidémiologique. Rapport final. Site internet : ANSM. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 30 juin 2016]
  • Agence nationale de sécurité des médicaments et des produits de santé (ANSM). Bilan de pharmacovigilance et profil de sécurité des vaccins contre l'hépatite B. Site internet : ANSM. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 30 juin 2016]
 
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