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La sclérose en plaques : une maladie du système nerveux central
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Sclérose en plaques

Mis à jour le 12 décembre 2013

La sclérose en plaques : une maladie du système nerveux central

La sclérose en plaques est une maladie chronique du système nerveux. Les symptômes varient beaucoup d'une personne à l'autre et d'un moment à l'autre pour une même personne. La maladie elle-même peut être d'une durée variable d'une personne à l'autre : chez certaines personnes, il peut n'y avoir qu'une poussée, sans suites.
La sclérose en plaque ne touche que le système nerveux central qui déploie ses terminaisons nerveuses dans tout le corps.

Schéma du système nerveux et de ses terminaisons nerveuses

sclerose-en-plaque-axe-cerebrospinal - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011


La myélinemyéline
Membrane biologique qui s'enroule autour des neurones pour constituer une gaine servant à isoler et à protéger les fibres nerveuses. Elle permet d'augmenter la vitesse de propagation de l'influx nerveux transportant l'information le long des neurones.
est une substance qui entoure les nerfs. Elle est endommagée au cours de la maladie. Les lésions sont dénommées sous le terme de « plaques ». Selon leur localisation et leur importance, qui varient au cours du temps, les informations qui transitent par le système nerveux sont plus ou moins perturbées. Les symptômes de la sclérose en plaques, qui sont le reflet de ces perturbations, sont donc eux-mêmes variables.
 

Schéma d'un neurone entouré de sa gaine de myéline

neurone-axone - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011
Quelques chiffres

Les chiffres de la sclérose en plaques

  • Dans 70 % des cas, la maladie apparaît entre 20 et 40 ans.
  • Près de deux femmes sont touchées pour un homme.
  • En France, 80 000 personnes sont concernées.
  • Environ 2000 nouveaux cas se déclarent tous les ans.
  • C'est la première cause de handicap sévère non traumatique chez les trentenaires.
  • Les personnes les plus touchées vivent dans les pays du Nord, les moins exposés au soleil.

Qui peut être atteint par la sclérose en plaques ?

Les causes exactes de la sclérose en plaques restent inconnues à ce jour. Différents facteurs sont à l'origine de cette maladie, notamment la prédisposition génétique. La probabilité d'apparition de la sclérose en plaques est plus grande dans les familles déjà concernées par la maladie. Les formes familiales représentent 5 % des cas. D'autres facteurs, associés à cette prédisposition génétique, pourraient favoriser l'apparition de la maladie :

  • certaines infections virales ;
  • la zone géographique où la personne a passé les 15 premières années de sa vie (manque d'ensoleillement) ;
  • les dysfonctionnements du système immunitairesystème immunitaire
    Système de défense de l'organisme contre les maladies
     ;
  • le tabagisme.
Sources
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). La sclérose en plaques (SEP). Site internet : INSERM. Paris ; 2013 [consulté le 22 août 2013] 
  • Docteur Anne Monavon. Sclérose en plaques. Site internet : Université Joseph Fournier. Grenoble (France) ; 2005 [consulté le 22 août]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Sclérose en plaques. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 22 août 2013]
  • Collège des enseignants de neurologie (CEN). Sclérose en plaques. Site internet : CEN. Paris ; 2012 [consulté le 22 août 2013]
 
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