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Qu'est-ce que la sciatique ?
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Sciatique

Mis à jour le 16 juin 2016

Qu'est-ce que la sciatique ?

La sciatique est une douleur du membre inférieur située sur le trajet de la racine L5 ou S1 du nerf sciatique. Elle est souvent associée à des lombalgies ; on parle de lombosciatique. Sa cause principale est la hernie discale, mais l'arthrose lombaire, un traumatisme...peuvent être en cause.

La sciatique est le nom donné à la névralgie du nerf sciatique. Il s'agit de douleurs sur le trajet du nerf sciatique associées en général à des douleurs lombaires. On parle ainsi de lombosciatique.

Le nerf sciatique est un nerf qui assure à la fois la sensibilité d'une partie du membre inférieur et une partie de ses mouvements : il est sensitif et moteur. C'est le plus gros et le plus long nerf de l'organisme.
Il a plusieurs racines naissant de la moelle épinière. Ses racines descendent dans le canal lombaire, formé par les vertèbres, avec les racines d'autres nerfs pour former "la queue de cheval" qui baigne dans le liquide céphalo-rachidien.
Les deux principales racines du nerf sciatique sont :

  • la racine L5 qui sort entre les quatrième et cinquième vertèbres lombaires,
  • la racine S1 qui sort entre la cinquième vertèbre lombaire et la première vertèbre sacrée.

Comment est constitué le dos ?

Le dos est formé :

  • de vertèbres qui sont les éléments de soutien. Elles sont articulées entre elles, ce qui permet les mouvements du dos ;
  • de disques situés entre les vertèbres et constitués d'un noyau entouré d'un anneau fibreux. Ils jouent un rôle d’amortisseurs ;
  • d'un canal rachidien dans lequel passe la moelle épinière ainsi que les racines des nerfs. La moelle épinière s'arrête à la fin du rachis dorsal et par conséquent, dans le canal lombaire, il n'y a plus que les racines des nerfs ;
  • de ligaments qui attachent les vertèbres les unes aux autres ;
  • de muscles qui servent à maintenir ou à faire bouger les différents étages du dos ;
  • de vaisseaux sanguins et de vaisseaux lymphatiques ;
  • de racines nerveusesracines nerveuses
    Ensemble de nerfs qui émergent de la moelle épinière le long de la colonne vertébrale. Chaque racine comporte une branche dorsale, sensitive et d'une branche ventrale, motrice.
    issues de la moelle épinière, émergeant de part et d’autre des vertèbres.

Les symptômes de la sciatique

Les signes les plus courants de la lombosciatique commune sont :

  • une douleur du bas du dos avec des douleurs dans le membre inférieur variables en fonction de la racine nerveuseracine nerveuse
    Ensemble de nerfs qui émergent de la moelle épinière le long de la colonne vertébrale. Chaque racine comporte une branche dorsale, sensitive et d'une branche ventrale, motrice.
    atteinte.
    • Si la racine L5 est touchée, la douleur est localisée derrière la cuisse, sur le côté externe du genou, sur le coté externe de la jambe, le dessus du pied et le gros orteil.
    • Si la racine S1 est touchée, la douleur sera située derrière la cuisse, derrière le genou, au niveau du mollet, du talon, de la plante et du bord externe du pied jusqu'aux trois derniers orteils ;
  • une douleur souvent déclenchée par un effort (lorsque la personne soulève un poids, par exemple) ;
  • une douleur amplifiée en position assise, à la toux, aux éternuements et à l'effort ;
  • un engourdissement et une faiblesse musculaire pouvant survenir au niveau de certaines zones de la jambe et du pied ;
  • des troubles de la sensibilité avec présence de fourmillements sur ces zones ;
  • un soulagement ressenti le plus souvent en position allongée.

Malgré la douleur, l'aspect de la jambe est normal (ni gonflement, ni changement de couleur).
À noter : la douleur de la sciatique ne doit pas être confondue avec celle du mal de dos (la lombalgie), qui reste localisée dans le bas du dos.
Consulter l'article « Comment reconnaître une lombalgie commune aiguë ? »

Il existe des formes plus graves, mais beaucoup plus rares de sciatique :

  • la sciatique paralysante avec déficit moteur de la jambe (perte de la capacité à faire certains mouvements de la jambe) ;
  • la sciatique hyperalgique, non calmée par les médicaments antalgiques habituels ;
  • la sciatique associé à un syndrome de la queue de cheval avec atteinte d'autres racines nerveusesracines nerveuses
    Ensemble de nerfs qui émergent de la moelle épinière le long de la colonne vertébrale. Chaque racine comporte une branche dorsale, sensitive et d'une branche ventrale, motrice.
    et associant une perte de la sensibilité du périnéepérinée
    Ensemble de muscles fermant en bas le petit bassin. Le périnée est traversé par l’anus, par l’urètre et le vagin chez la femme.
    , des troubles du contrôle des sphincterssphincters
    Muscle annulaire servant à fermer ou à resserrer un orifice ou un canal naturel.
    urinaire et/ou anal et des troubles moteurs des membres inférieurs (paralysie ou perte de la force).

Schéma du trajet de la douleur lors d'une sciatique

trajet-nerf-sciatique - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

À VOIR - Qu'est-ce que la sciatique ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Qu'est-ce que la sciatique ?

Les causes de la sciatique

La cause la plus fréquente de la lombosciatique est la hernie discale (saillie anormale du disque intervertébral). La douleur est due à la compression de l'une des racines du nerf sciatique associée à son inflammation. Ce phénomène est appelé "conflit disco-radiculaire L4-L5 ou L5-S1" selon l'étage vertébral atteint.
Cependant, la présence d'une hernie discale n'est pas toujours associée à des lombosciatiques.

Schéma de la compression d'un nerf par une hernie discale

hernie-et-compression-nerveuse - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

 

Chez la femme enceinte, la cause de la sciatique est le plus souvent un pincement du disque. Ce pincement est dû à la prise de poids qui entraîne une mauvaise position (buste incliné vers l'avant).

D'autres causes, moins fréquentes, peuvent être à l'origine de la sciatique :

  • une arthrose des vertèbres lombaires pouvant être responsable d'un rétrécissement du canal lombaire ou d'un glissement d'une vertèbre par rapport à la vertèbre sous-jacente appelé spondylolisthésis ;
  • un traumatisme de la région lombaire ;
  • une infection au niveau d'un élément du rachis ;
  • une tumeur sur le trajet du nerf (très rare).
Sources
  • Marty M. Lombosciatique commune. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2011:1-9 [Article 7-0795].
  • Magotteaux J, Gueuning Y. Recommandation de bonnes pratiques : les lombalgies communes. La Revue de la Médecine Générale. 2010;277:392-7.
  • National Health Service (NHS). Sciatica. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2014 [consulté le 10 juin 2016]
 
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