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Scarlatine : définition, symptômes et modes de transmission
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Scarlatine

Mis à jour le 6 février 2015

Scarlatine : définition, symptômes et modes de transmission

La scarlatine est une maladie infectieuse due à une bactérie. Elle se transmet par voie aérienne, ou encore par contact direct ou indirect. Cette affection se manifeste par une forte fièvre, une angine et une éruption cutanée. Elle touche surtout les enfants scolarisés de 5 à 10 ans pendant l’hiver, et rarement, les adultes.

La scarlatine est une infection causée par une bactérie de la famille des streptocoquesstreptocoques
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
 : le streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
bêta-hémolytique du groupe A. Lorsqu'elle a pénétré dans le corps, cette bactérie sécrète des substances toxiques pour l’organisme.

Qui est atteint par la scarlatine ?

Les plus jeunes sont souvent immunisésimmunisés
Se dit d'une personne protégée contre certaines infections, soit après une vaccination, soit après avoir présentée la maladie.
. Ainsi, la scarlatine est rare chez les enfants de moins de 2 ans car ils sont protégés par les anticorps de leur mère transmis pendant la grossesse, via le placentaplacenta
Organe assurant les échanges entre la mère et le fœtus et la sécrétion des hormones de la grossesse.
.
Cette affection touche essentiellement les enfants de 5 à 10 ans pendant l'hiver, causant de petites épidémies qui se propagent à l’école. Les enfants ont un premier contact avec le streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
de la scarlatine, par exemple en côtoyant une personne porteuse saine de la bactérie (personne qui est porteuse de la bactérie mais qui ne développe pas de symptômes). Ils développent la maladie et fabriquent alors leurs propres anticorps. À l’âge de 10 ans, 80 % des individus ont déjà produit des anticorps qui les immunisent toute leur vie contre la maladie.

La scarlatine atteint rarement les adultes le plus souvent déjà immunisésimmunisés
Se dit d'une personne protégée contre certaines infections, soit après une vaccination, soit après avoir présentée la maladie.
 : elle peut cependant survenir chez les personnes entrées en contact pour la première fois avec le streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
. Il s’agit le plus souvent de professionnels travaillant en collectivité (crèches, écoles, hôpitaux) ou dans des laboratoires médicaux.

Il n’a pas été démontré que la scarlatine contractée pendant la grossesse met en danger la santé du bébé. Cependant, si vous êtes enceinte et en contact avec des personnes atteintes d’infections streptococciques, comme la scarlatine, signalez-le à votre médecin.

Comment se transmet la scarlatine ?

La bactérie est présente dans les sécrétions du nez et du pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
. La contamination d’une personne à l’autre se fait par voie aérienne (toux, éternuements, postillons projetés en parlant), en portant ses mains souillées par les sécrétions du malade dans sa bouche ou son nez, lors des baisers ou de façon indirecte, en touchant des objets récemment souillés par des sécrétions.

Les malades deviennent contagieux à leur tour dès que la bactérie est installée dans leur pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
, avant même l’apparition des symptômes. Cela explique que des épidémies puissent se développer malgré l'isolement des patients.

Cependant, la prise en charge médicale réduit la période de contagion : de 10 à 21 jours sans traitement, celle-ci dure seulement 24 à 48 heures avec un traitement adapté.

Des symptômes cutanés caractéristiques

La période d’incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
de la scarlatine est de 1 à 4 jours, parfois plus.

La maladie se manifeste subitement par une fièvre élevée (supérieure à 38,5 °C) et une angine, entraînant des difficultés à avaler (ou dysphagie). La gorge est rouge et enflammée, les amygdales sont tuméfiées et les ganglions du cou sont gonflés. Parfois, d’autres signes apparaissent :

  • maux de tête ;
  • nausées et/ou vomissements ;
  • douleurs abdominales.

Un à deux jours après le début de l'angine, une éruption cutanée apparaît. La peau présente une coloration rouge diffuse. Elle est parsemée de points rouges plus intenses, qui la rendent rugueuse ou granuleuse au toucher. Cette éruption débute sous les aisselles, aux plis du coude et de l’aine (zones dénommées "plis de flexion") et peut ensuite toucher d’autres parties du corps :

  • haut du thorax ;
  • bas de l'abdomenabdomen
    Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
    (rougeur dite "en caleçon") ;
  • visage (sauf le pourtour de la bouche) ;
  • extrémités (sauf les paumes des mains et les plantes des pieds).

La langue prend un aspect caractéristique : d'abord elle est recouverte d’un enduit blanc épais (langue saburrale) puis elle présente une dépapillation survenant de la périphérie vers le centre et prend une couleur rouge framboisée au bout de quelques jours.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Les formes atténuées de la maladie sont fréquentes

Les malades atteints d’une scarlatine peu virulente présentent une fièvre moins importante. Leur éruption cutanée, souvent localisée aux plis de flexion, est plus rose que rouge. En revanche, les symptômes concernant la gorge et la langue restent identiques dans toutes les formes de scarlatine.

Sources
  • Collège national des pédiatres universitaires. Éruptions fébriles. Site internet : Campus de pédiatrie de l'Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2014 [consulté le 30 janvier 2015]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Streptococcus pyogènes. Site internet : INRS. Paris ; 2012 [consulté le 30 janvier 2015]
  • Collège des enseignants en dermatologie de France. Maladies éruptives de l’enfant. Ann Dermatol. 2008;135(11S) F54-8
  • National Health service (NHS). Scarlet fever. Site internet : NHS choices. Londres ; 2013 [consulté le 30 janvier 2015]
  • Mallory SB, Lorette G. Scarlatine. In : Dermatologie pédiatrique. Paris ; Elsevier Masson ; 2007, p.93-94.
 
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