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Qu’est-ce que le saturnisme ? Quels risques pour l'enfant et la femme enceinte ?
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Saturnisme

Mis à jour le 18 avril 2016

Qu’est-ce que le saturnisme ? Quels risques pour l'enfant et la femme enceinte ?

Le saturnisme est caractérisé par la présence excessive de plomb dans l'organisme. Le plomb pénètre dans le corps par les voies respiratoires et digestives. Il a des effets nocifs particulièrement chez l'enfant, ainsi que chez la femme enceinte et son bébé contaminé par voie sanguine. Les sources d'intoxication sont multiples, liées à l'habitat, aux loisirs et aux activités professionnelles.

Le saturnisme est une intoxication par le plomb particulièrement dangereuse pour la santé des enfants et des femmes enceintes.
Lorsque le plomb est respiré, avalé ou transmis à travers le placentaplacenta
Organe assurant les échanges entre la mère et le fœtus et la sécrétion des hormones de la grossesse.
chez une femme enceinte, il passe dans le sang, est stocké dans l'organisme, en particulier dans les os, et met plusieurs années à s’éliminer.
La présence de plomb dans le corps est mesurée par le taux de plomb dans le sang ou plombémie
Le plomb a toujours des effets toxiques sur l'organisme, même à faible dose, surtout au niveau du système nerveux, de la moelle osseuse et des reins.
Selon l’âge et la durée d’exposition, une intoxication par le plomb peut provoquer des troubles réversibles (anémie, troubles digestifs), mais aussi irréversibles (retard mental et/ou psychomoteur) lorsque le système nerveux est atteint.
Le saturnisme est essentiellement dû à la présence de peintures anciennes à base de plomb, dans les logements construits avant 1949, et à la présence de tuyauteries contenant du plomb. Les sites industriels émettant du plomb sont également source de contamination.

Chez l’enfant, l’intoxication par le plomb est grave

Les jeunes enfants portent facilement les objets qu’ils attrapent à la bouche et peuvent, notamment, avaler des écailles de peintures anciennes contenant du plomb.
L'absorption de plomb est grave pour eux et surtout avant l'âge de six ans : le corps de l'enfant est en pleine croissance et absorbe le plomb plus facilement. Même de faibles doses absorbées sur une période prolongée peuvent provoquer des retards intellectuels et physiques irréversibles : troubles du langage, du comportement, ralentissement de la croissance, difficultés motrices.
C'est pourquoi, suivant les recommandations du Haut Conseil de la santé publique, les autorités sanitaires ont décidé par arrêté en date du 8 juin 2015 d’abaisser de 100 à 50 microgrammes par litre la concentration en plomb dans le sang (plombémie) définissant le saturnisme chez l’enfant.

En France, en 1996, près de 85 000 enfants âgés de un à six ans étaient concernés par une intoxication par le plomb. En 2008-2009, le taux d’enfants atteints a été divisé par vingt, du fait des différentes mesures de diminution de l’exposition mises en œuvre :  
          - suppression de l’essence au plomb ;
          - amélioration de l’alimentation ; 
          - traitement des eaux de distribution ;
          - politiques sociales ; 
          - politiques de l’habitat ;
          - contrôle des émissions industrielles.

Chez la femme enceinte, l’intoxication par le plomb a des conséquences pour le fœtus

Durant la grossesse, le plomb peut traverser le placentaplacenta
Organe assurant les échanges entre la mère et le fœtus et la sécrétion des hormones de la grossesse.
et atteindre le fœtus. Les conséquences peuvent être graves : retard de croissance, risque d’avortement ou d’accouchement prématuré, troubles des apprentissages pendant la petite enfance. Le plomb peut également passer dans le lait maternel et contaminer le nourrisson pendant la période d’allaitement.

Savoir identifier les sources de plomb

Les principales sources d’intoxication par le plomb sont :

  • les anciennes peintures contenant du plomb (présentes essentiellement dans des immeubles construits avant 1949) ;
  • les sites industriels utilisant du plomb, en activité ou non et rejetant du plomb ;
  • l'eau du robinet contaminée par des tuyauteries contenant du plomb ;
  • les récipients contenant du plomb ;
  • certains produits de maquillage traditionnels comme les crayons khôls pour les yeux ;
  • certains jouets non marqués « CE » ;
  • l'utilisation de vaisselle artisanale contenant du plomb ;
  • certaines activités professionnelles, de loisirs ou de bricolage nécessitant la manipulation de produits contenant du plomb ( restauration de vitraux, travail dans une fonderie, fabrication d'objets émaillés, de munitions ou objets en plomb...).

Vous avez un doute ? Parlez-en à votre médecin traitant.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Y a-t-il des peintures à base de plomb chez vous ?

Si votre habitation a été construite avant 1949, des peintures à base de plomb peuvent subsister. Les peintures à base de céruse (carbonate de plomb de couleur blanche) étaient couramment utilisées jusqu'à la moitié du XXe siècle. Ces peintures peuvent avoir été recouvertes par d’autres. Quand elles se dégradent, les écailles ou les poussières qui apparaissent sont alors source de contamination.

Pour savoir si votre logement contient du plomb, lisez le constat de risque d’exposition au plomb (CREP) qui, depuis août 2008, doit être obligatoirement joint au contrat de vente ou de location.

Vos enfants sont-ils exposés au plomb ?

Pour savoir si vos enfants risquent une intoxication par le plomb, répondez au questionnaire suivant :

  • Votre enfant vit ou bien se rend régulièrement dans un bâtiment construit avant 1949
    • les peintures sont écaillées ?
    • l'enfant mange des écailles de peinture ?
    • des travaux de rénovation ont récemment été réalisés ?
  • Dans l’entourage de votre enfant, une autre personne (frère, sœur, camarade, parent) a-t-elle été intoxiquée par le plomb ?
  • Votre enfant vit-il ou fréquente-t-il régulièrement des lieux proches d’un site industriel à risque (ex : métallurgie du plomb, fabrication de batteries d’accumulation…), en activité ou non ?
  • Vous ou votre conjoint exercez une activité professionnelle ou de loisir à risque, y compris une activité de récupération de métaux ou de batteries d'accumulation ?
  • Y a-t-il chez vous des canalisations en plomb ? Votre enfant consomme-t-il de l’eau du robinet ?
  • Votre enfant est-il arrivé récemment en France ? A-t-il été exposé dans son pays d’origine ? 

Si vous obtenez une ou plusieurs réponses positives, parlez-en à votre médecin traitant à l’occasion de votre prochaine consultation. 

Vous êtes enceinte ? Êtes-vous exposée au plomb ?

Il est important de savoir si vous êtes exposée au plomb afin de protéger votre bébé. Pour cela, répondez au questionnaire suivant. Si vous obtenez une ou plusieurs réponses positives, parlez-en à votre médecin traitant à l’occasion de votre prochaine consultation.

  • Vous est-il arrivé de mettre à votre bouche l’une des substances suivantes : argile, terre, plâtre, écailles de peinture ?
  • Utilisez-vous des cosmétiques traditionnels comme les crayons khôls ou le surma ?
  • Utilisez-vous des plats en céramique d’origine artisanale pour faire la cuisine ?
  • Conservez-vous des aliments dans des récipients en étain ou en cristal ?
  • Y a-t-il chez vous des canalisations en plomb ? Consommez-vous de l’eau du robinet ?
  • Avez-vous déjà été intoxiquée par le plomb ?
  • Habitez-vous ou fréquentez-vous régulièrement des lieux proches d’un site industriel rejetant du plomb ? 
  • Avez-vous exercé ou exercez-vous une activité professionnelle ou de loisirs dans laquelle vous êtes ou avez été en contact avec du plomb ? Une personne de votre foyer a-t-elle été dans cette situation ?
  • Habitez-vous dans un immeuble construit avant 1949 et contenant des peintures anciennes ?
  • Avez-vous été depuis moins de six mois (ou êtes-vous) sur les lieux de travaux  de rénovation d’un appartement ancien ayant provoqué la circulation de poussières (décapage ou ponçage de vieilles peintures) ?

  • Si toutes vos réponses sont négatives, vous n’êtes a priori pas exposée au plomb.
Sources
  • Institut de Veille Sanitaire. Saturnisme chez l'enfant. Site internet : INVS. Saint Maurice (France) ; 2016 [consulté le 12 avril 2016]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. Saturnisme. Site internet : sante.gouv. Paris ; 2016 [consulté le 12 avril 2016] 
  • Institut national de la santé et de la recherche  médicale. Le saturnisme ou intoxication au plomb. Site internet : INSERM. Paris ; 2015 [consulté le 12 avril 2016]
  • Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles. Prévenir les expositions professionnelle au plomb. Site internet : INRS. Paris ; 2014 [consulté le 12 avril 2016]. 
 
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L'intoxication par le plomb de l'enfant et de la femme enceinte

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Les causes de l'intoxication par le plomb et les moyens pour la prévenir.
Mairie de Montreuil, avec la participation de la CNAMTS.