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Qu'est-ce que le ronflement ?
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Ronflement

Mis à jour le 16 septembre 2014

Qu'est-ce que le ronflement ?

Très fréquent, le ronflement est un bruit rauque plus ou moins fort, passager ou permanent qui perturbe le sommeil. Bien que ses causes soient rarement explicables, certains facteurs peuvent le déclencher. 

Survenant pendant le sommeil, le ronflement est un bruit rauque plus ou moins fort, dû à des vibrations anormales du pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
lors de l'inspiration. 

Les bruits de ronflement sont d’intensité variable mais peuvent aller jusqu’à 100 décibelsdécibels
Unité de mesure de l'intensité sonore. Un décibel est égal à 1/10 de bel.
 : c’est l’équivalent du bruit d’un camion qui passe !

Selon les individus, le ronflement peut être passager, intermittent ou régulier. Dans certains cas, il peut être invalidant s'il s’accompagne de pauses respiratoires appelées "apnées du sommeil".

Le ronflement nuit souvent au rythme du sommeil et a un retentissement social important :

  • problèmes relationnels avec le ou la conjoint (e) ;
  • fatigue durant la journée plus ou moins marquée ;
  • baisse de vigilance qui peut nuire à la vie quotidienne, au travail et à la conduite d’un véhicule. 
LE SAVIEZ-VOUS ?

Le ronflement survient lorsque les muscles de l'arrière-gorge, du voile du palais, de la luetteluette
Prolongement postérieur du voile du palais, faisant saillie dans le pharynx.
 et de la langue se relâchent pendant le sommeil profond. Ces organes prennent davantage de place et obstruent les voies respiratoires. Lors de l’inspiration, l’air a plus de mal à passer et fait vibrer le pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
, provoquant un bruit de ronflement.

Une personne qui ronfle est atteinte de ronchopathie. Celle-ci peut être isolée ou associée à d'autres troubles respiratoires liés au sommeil (notamment le syndrome d'apnées du sommeil).

Schéma des voies respiratoires supérieures

©cnamts 2012
©cnamts 2012

Facteurs favorisant le ronflement

Plusieurs facteurs sont susceptibles de déclencher ou d'aggraver des ronflements. Parmi ceux-ci :

  • le sexe : les hommes ronflent plus que les femmes ;
  • l’âge : le ronflement augmente avec les années ;
  • le poids : le surpoids et l’obésité favorisent les ronflements quotidiens, avec ou sans apnée du sommeil ;
  • l’obstruction nasale ou naso-pharyngée : une malformation anatomique comme une déviation de la cloison nasale, une inflammation allergique, une atteinte infectieuse des muqueusesmuqueuses
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    nasales ou des amygdales volumineuses peuvent entraîner un ronflement ;
  • la position couchée sur le dos aggrave les ronflements ;
  • l’absorption d’alcool, la prise de médicaments (somnifères, tranquillisants ou d’antihistaminiquesantihistaminiques
    Médicaments qui empêchent la libération de l'histamine, substance responsable des réactions allergiques.
    ) à l’heure du coucher ; ces produits diminuent le tonus musculaire ;
  • le tabac : il entraîne une inflammation chronique des voies aériennes supérieures gênant le passage de l'air.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Ronflement chez l’enfant et sommeil

Les ronflements nocturnes importants et prolongés de votre enfant peuvent altérer son sommeil et perturber son comportement et ses apprentissages dans la journée. Parlez-en à votre médecin traitant ou à votre pédiatre ; un bilan peut être nécessaire. 

Sources
  • Rochat I, Guinand S, Barazzone C, Hafen G. Comment investiguer les troubles respiratoires du sommeil chez l’enfant. Rev Med Suisse. 2008;4(146):515,517-8,520-2. 
  • M.-P d'Ortho. Du ronflement aux apnées du sommeil. In : Encyclopédie médico-chirurgicale - AKOS (Traité de médecine) 2012;7(4):1-8 [Article 1-0980]
  • National Health service (NHS). Snoring. Site internet : NHS choices. Londres ; 2012 [consulté le 5 août 2014]
  • Gleranti JC, Meurice JC. Ronflements et troubles du sommeil. Site internet : Site du Collège des enseignants en pneumologie. Paris ; 2009 [consulté le 5 août 2014]
 
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CHIFFRES CLÉS

Le ronflement est extrêmement fréquent : il touche plus de 40 % des adultes de plus de 50 ans de manière régulière. Il peut aussi survenir chez l’enfant.

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La brochure de l'Institut national de prévention et d'éducation pour la santé

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