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Qu'est-ce que la rhinopharyngite ?
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Rhinopharyngite de l'enfant

Mis à jour le 6 juillet 2015

Qu'est-ce que la rhinopharyngite ?

La rhinopharyngite ou rhume est une infection virale très fréquente chez l’enfant, bénigne mais très contagieuse. Fièvre modérée, nez qui coule... sont des symptômes qui passent en quelques jours. Cependant des complications, le plus souvent bactériennes, peuvent survenir : otite, sinusite conjonctivite.

La rhinopharyngite, appelée couramment rhume, est une infection virale bénigne de la muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
qui tapisse l’intérieur du nez (cavité nasale) et le pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
(situé à l'arrière des fosses nasales).

La muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
du nez sécrète habituellement en petite quantité un liquide dont le rôle est d'humidifier en permanence l'air inspiré et de lutter contre les agents infectieux.
En cas de contamination par un virus, cette muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
gonfle, s’irrite et produit en grande quantité ses sécrétions, de sorte que le nez « est bouché » ou que le nez « coule ».
La muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
pharyngée est également le siège d’une inflammation associant rougeur, œdème et douleur.

La rhinopharyngite est une infection fréquente, bénigne mais contagieuse. C'est la pathologie infectieuse la plus fréquente chez l'enfant. Entre six mois et six ans, chaque enfant présente en moyenne quatre à cinq épisodes de rhinopharyngite par an, surtout en automne et en hiver. En effet, 200 virus différents sont capables de provoquer cette maladie.

Attention ! Le tabagisme des parents et le terrain allergique sont des facteurs favorisants.
Consulter notre dossier : Allergie.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Pourquoi votre enfant est-il toujours malade ?

Les tout-petits sont souvent malades car leur système immunitairesystème immunitaire
Système de défense de l'organisme contre les maladies
n'est pas encore mature. Les infections de la vie courante sont le plus souvent bénignes et même bénéfiques : elles participent au développement du système immunitairesystème immunitaire
Système de défense de l'organisme contre les maladies
de votre enfant.
La vie en collectivité peut favoriser la transmission de virus et de bactéries : il est normal que les enfants placés en crèche soient malades plus souvent que ceux gardés à domicile.
Même si votre enfant présente des infections récidivantes ORL  (rhinopharyngite, otite, angine, plus rarement sinusite) ou respiratoires (bronchite, bronchiolite) la situation s'améliorera le plus souvent avec l'âge sans laisser de séquelles. Un enfant qui est souvent malade avant trois ans le sera de moins en moins par la suite, puis encore plus rarement après six ans.

Le tabagisme passif aggrave les infections ORL : n'exposez pas votre enfant à la fumée de cigarette.
Consulter l'article : Pourquoi arrêter de fumer ?

Les symptômes de la rhinopharyngite

La rhinopharyngite débute par un mal de gorge et éventuellement par une fièvre modérée (inférieure à 39 °C). Ces symptômes persistent de un à trois jours.

Le nez se bouche puis coule pendant deux à dix jours. Les sécrétions sont d'abord claires puis deviennent épaisses, jaunes ou verdâtres. Une toux peut également apparaître et durer jusqu'à 10 jours.

Schéma du rhinopharynx

rhinopharyngite-chez-l-enfant - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Comment évolue la rhinopharyngite ?

Maladie bénigne, la rhinopharyngite de l'enfant guérit spontanément en moins de dix jours. Néanmoins, des complications, généralement bactériennes, peuvent survenir. Elles peuvent se traduire par l'apparition d'une otite moyenne aiguë purulente, par une sinusite aiguë ou par une conjonctivite purulente du nourrisson.

À VOIR

Animation qui présente la temporalité de la rhinopharyngite.


Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Société française de pédiatrie, Groupe de pathologie infectieuse pédiatrique. Antibiothérapie par voie générale en pratique courante dans les infections respiratoires hautes de l'adulte et de l'enfant. Site internet : Infectiologie.com. Paris ; 2011 [consulté le 6 juillet 2015]
  • Cohen R. Les rhinopharyngites. Site internet : Campus de pédiatrie de l'Université virtuelle Paris 5. Paris ; 2005 [consulté le 6 juillet 2015]
 
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