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La pyélonéphrite aiguë : symptômes et diagnostic
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Pyélonéphrite aiguë

Mis à jour le 17 juin 2015

La pyélonéphrite aiguë : symptômes et diagnostic

Une pyélonéphrite aiguë est suspectée devant la survenue brutale de symptômes infectieux associés à des signes de cystite aiguë. Son diagnostic est confirmé par l’examen cytobactériologique des urines. Une échographie rénale et des voies urinaires est utile pour rechercher un obstacle sur les voies urinaires.

Les symptômes de la pyélonéphrite aiguë

Ils sont souvent précédés par des signes de cystite, puis apparaissent de façon brutale :

  • une fièvre supérieure à 38°5, des frissons, un malaise général ;
  • des douleurs au creux du rein (fosse lombairefosse lombaire
    Région située dans le dos, en dessous les côtes, de chaque côté de la colonne vertébrale.
    ), en général d’un seul côté. Elles peuvent être spontanées, ou apparaître lors de la palpation par le médecin. Elles peuvent irradier sous les côtes ou descendre vers le pubis ;
  • des signes de cystite associés : envie fréquente d’uriner, y compris la nuit. La mictionmiction
    Action d'uriner.
    s’accompagne de brûlures ;
  • des désordres digestifs (nausées, vomissements, diarrhée, ballonnements).

Chez les personnes âgées, les signes de pyélonéphrite aiguë sont souvent différents : leur état général s’altère brutalement, elles deviennent confuses (leurs fonctions mentales sont perturbées), souffrent de douleurs abdominales. La fièvre n’est pas toujours présente.

En cas de signes laissant suspecter une pyélonéphrite aiguë, il faut consulter rapidement un médecin.

LE SAVIEZ-VOUS

La pyélonéphrite aiguë de l’enfant

Chez le grand enfant, les symptômes sont identiques à ceux de l'adulte, mais chez le bébé ou l'enfant en bas âge, les symptômes sont trompeurs et peuvent être : 

  • une fièvre inexpliquée ;
  • des urines de couleur ou d'odeur inhabituelle ;
  • des pleurs en urinant ;
  • la présence de sang dans les urines ;
  • une perte d'appétit, un refus du biberon ;
  • des vomissements ;
  • une diarrhée ;
  • un changement d'humeur et une fatigue, une irritabilité, des geignements ;
  • une perte de poids ;
  • des douleurs abdominales.

En cas de doute, parlez-en au plus vite à votre médecin. La présence d'une infection urinaire sera dépistée par le test à la bandelette. S'il est positif, un examen cytobactériologique des urines (ECBU) sera pratiqué en laboratoire. Il permettra d'identifier la bactérie responsable de l'infection, puis de tester sa sensibilité aux antibiotiques par antibiogrammeantibiogramme
Analyse permettant de tester l'efficacité de plusieurs antibiotiques sur un germe et donc de prescrire celui auquel le germe est le plus sensible.
.
 

Les examens pour établir le diagnostic

En cas de symptômes de pyélonéphrite aiguë, le médecin traitant examine son patient et confirme le diagnostic en demandant des examens biologiques et éventuellement d’imagerie médicale.

L’examen des urines

Le médecin traitant peut pratiquer un test grâce à une bandelette urinaire : elle permet de détecter les leucocytes et la présence de nitritesnitrites
Substance chimique produite dans les urines sous l'action des agents infectieux.
produits par les bactéries dans les urines. Si le test est négatif, le diagnostic de pyélonéphrite aiguë est improbable.

En cas de suspicion de pyélonéphrite aiguë, un examen cytobactériologique des urines (ou ECBU) est réalisé systématiquement. Il montre la présence de très nombreux leucocytes (globules blancs) et germes. Il permet :

  • d’identifier le germe en cause ;
  • de déterminer les antibiotiques auxquels il est sensible.

Le prélèvement d'urine pour l’ECBU doit être fait avant la prise du traitement. Mais la prise des antibiotiques doit être initiée sans délai après le recueil des urines. Le résultat de l’analyse permettra de changer de médicament si nécessaire.

L’analyse de sang

Elle n'est pas systématique.

Des examens peuvent être prescrits dans les pyélonéphrites aiguës à risque de complications :

  • la numération formule sanguine (NFS) : elle met en évidence une augmentation des globules blancs en rapport avec l’infection ;
  • le dosage de la créatininecréatinine
    Produit de dégradation présent dans les cellules musculaires, éliminé par les reins et excrété dans les urines.
     :
    elle permet de vérifier le fonctionnement des reins ;
  • la recherche de marqueurs de l’inflammation : vitesse de sédimentation...;
  • les hémocultures (recherche d’un germe dans le sang) : elles sont  réalisées surtout en présence de signes de gravité ou en cas de doute diagnostic.

L’imagerie médicale

L’échographie du rein et de la vessie est recommandée dans les meilleurs délais (24h) en cas de pyélonéphrite aiguë très douloureuse ou en cas de récidive de pyélonéphrite aiguë. Elle n'est pas systématique lors d'un premier épisode de pyélonéphrite aiguë non compliquée.

Cet examen permet de visualiser les reins et l’appareil urinaire. Il peut mettre en évidence une dilatation anormale des voies urinaires, la présence d’un calcul (ou lithiase), ou une complication comme un abcès rénal.
Consulter l’article : Comment reconnaître rapidement une colique néphrétique ?

S'il y a un doute sur la présence d’un obstacle en cas d’absence d’amélioration sous traitement ou s'il y a un risque de complication, un scanner de la vessie et des reins avec injection d'iode appelé uroscanner, peut être nécessaire. Cet examen détermine avec précision les atteintes au niveau du rein (abcès rénal, ...) et détecte de façon plus sensible les obstacles éventuels.

Sources
  • Collège universitaire des enseignants en néphrologie (CUEN). La pyélonéphrite aiguë. Site internet : CUEN. Paris ; 2011[consulté le 1 juillet 2014]
  • Société de pathologie infectieuse de langue française. Diagnostic et antibiothérapie des infections urinaires bactériennes communautaires de l'adulte. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2014 [consulté le 1 juillet 2014]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. Infections urinaires de l'enfant et de l'adulte - Leucocyturie. Site internet : Campus de gynécologie et d'obstétrique de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 1 juillet 2014]
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