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Punaises de lit : définition, symptômes et signes d’infestation
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Punaises de lit

Mis à jour le 8 janvier 2015

Punaises de lit : définition, symptômes et signes d’infestation

Les punaises de lit sont des insectes qui piquent les dormeurs pour se nourrir de leur sang. Ces parasites sont surtout présents dans les bâtiments des grandes villes. Souvent, ils se cachent dans la literie. Leurs piqûres sont responsables de petites lésions rouges de la peau, gonflées et douloureuses chez certaines personnes.

Les punaises de lit sont de petits insectes de forme ovale, de couleur brune et sans ailes. À l’âge adulte, elles mesurent environ 7 millimètres de long, soit environ la taille d’un pépin de pomme.

Les punaises se nourrissent la nuit de sang humain : on dit qu’elles sont hématophages. Toutefois, elles peuvent vivre sans manger pendant un an, voire davantage.

Elles sont attirées par les vibrations, la chaleur, les odeurs et le gaz carbonique (CO2) dégagés par l'individu. Souvent, au début de l'infestation, les punaises de lit ne vont piquer qu'une seule personne dans le logement. Pour obtenir leur nourriture, ces parasites piquent les dormeurs. Ces derniers sont plus faciles à atteindre que les personnes éveillées : ils bougent moins et ne sentent pas qu’ils sont piqués. C’est pourquoi on trouve surtout les punaises dans les chambres à coucher (en particulier dans les matelas, les sommiers et les cadres de lit). Elles vivent aussi dans d’autres endroits sombres et calmes (canapés de salon, fissures des murs et du plancher, arrière des tableaux, rideaux), où elles se cachent pendant la journée.
Elles peuvent vivre dans la machine à laver le linge si elles y ont été apportées par du linge contaminé et si le lavage est toujours effectué à l'eau tiède.
Les punaises de lit ne vivent jamais sur les êtres humains.

Ces insectes ne peuvent pas voler. Ils ne se déplacent qu'en marchant et sont donc le plus souvent transportés d'un lieu à l'autre lors du déplacement d'un objet dans lequel ils séjournent (literie, valise, sac, vêtement...).

La présence de ces insectes n’est pas liée à un manque de propreté. N’importe qui peut voir son domicile infesté.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Les punaises de lit sont plus nombreuses dans les grandes villes

Depuis les années 1990, on observe une recrudescence des infestations dans les grandes métropoles des pays développés. En France, ce phénomène affecte principalement Paris, Lyon, Marseille, Toulon et Nice. Cette situation serait liée notamment à une présence plus importante de voyageurs internationaux. Ces derniers peuvent transporter des insectes dans leurs bagages sans le savoir, favorisant la contamination des chambres d’hôtel, des auberges de jeunesse, des trains de nuit.
Mais d’autres lieux sont à fort risque de contamination : foyers d’hébergements, prisons….

Quels sont les symptômes des piqûres de punaises ?

Les piqûres de ces parasites ressemblent à celles des moustiques (traces rouges provoquant des démangeaisons). Elles se situent généralement sur les parties du corps découvertes pendant la nuit (bras, jambes, dos).

Souvent, trois ou quatre marques sont regroupées sur la peau, en rang d’oignon. Selon les personnes, elles peuvent :

  • soit disparaître au bout de quelques heures ;
  • soit donner lieu à de petites lésions cutanées localisées, évoluant parfois vers une réaction allergique (boursouflures rouge vif assez douloureuses).

Par ailleurs, les insectes piquent d’abord les corps qui dégagent le plus de chaleur. En début d’infestation, il arrive souvent qu’une seule personne soit touchée sur les deux occupants d’un même lit.

Comment détecter une infestation de punaises de lit ?

La contamination d’un bâtiment se constate principalement par la présence :

  • de piqûres visibles sur la peau des occupants du lieu ;
  • de petites taches noires (déjections des insectes) sur les draps, le matelas, le sommier et/ou les murs de la pièce ;
  • de traînées de sang sur les draps (dues à l'écrasement des punaises pendant le sommeil de la personne).
Sources
  • Portail Santé Montréal. Punaises de lit. Site internet : Québec - Portail santé Montréal. Montréal (Canada) ; 2012 [consulté le 7 janvier 2015]
  • Delaunay P. Qu'est-ce qu'une punaise de lit ? Site internet : Ministère des affaires sociales, de la santé et des droits des femmes. Paris ; 2012 [consulté le 7 janvier 2015]
  • Agence de la santé et des services sociaux de Montréal (ASSCM). Les punaises de lit, mieux les connaître pour mieux les combattre. Site internet : ASSCM. Montréal (Canada) ; 2011 [consulté le 7 janvier 2015]
  • Delaunay P, Berenger JM, Izri A, Chosidow O. Les punaises de lit. Site internet : Agence régionale de santé Provence-Alpes Côte d'Azur. Marseille (France) ; 2011 [consulté le 7 janvier 2015]
 
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