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Les maladies parasitaires transmises par les moustiques : paludisme et filariose lymphatique
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Prévenir les maladies transmises par les moustiques

Mis à jour le 13 septembre 2016

Les maladies parasitaires transmises par les moustiques : paludisme et filariose lymphatique

Dans certaines régions chaudes, suite à une piqûre de moustique, l’homme peut contracter des maladies parasitaires. Le paludisme provoque fièvre, maux de tête, vomissements et douleurs musculaires, et se soigne par un traitement antiparasitaire. La filariose lymphatique cause des gonflements de la peau et des tissus. Ses symptômes sont réduits par les soins cutanés, voire par la chirurgie.

Le paludisme

Cette maladie est due à des parasites du genre Plasmodium, transmis par des moustiques anophèles. Ceux-ci se rencontrent essentiellement dans les zones tropicales et intertropicales (dites impaludées). Ils piquent surtout la nuit, plutôt pendant ou après la saison des pluies. Régulièrement, des cas de paludisme surviennent aussi autour des aéroports, par importation de moustiques infectés. Toutefois, à ce jour, il n’y a plus de transmission locale du paludisme en France (sauf à Mayotte et en Guyane).

Il existe 4 types de parasites Plasmodium provoquant le paludisme humain : P. falciparum, P. vivax, P. malariae, P. ovale. Les types falciparum et vivax sont les plus répandus, et le paludisme dû à Plasmodium falciparum est le plus sévère.

Ces dernières années, on a aussi enregistré des cas humains dus à Plasmodium knowlesi (parasite du singe rencontré dans certaines zones de forêt d’Asie du Sud-Est).

CHIFFRES CLÉS

En 2014, le nombre de cas de paludisme d’importation (personnes venant des zones d’endémieendémie
Persistance habituelle dans une région d'une maladie qui s'y manifeste de façon périodique ou permanente.
) en France métropolitaine est estimé à 4 370 cas. Ce qui représente une augmentation de 8 % par rapport à 2013.

Symptômes du paludisme

Les signes apparaissent généralement 10 à 15 jours après la piqûre de moustique infectante. Modérés à intenses, les premiers symptômes sont parfois difficiles à attribuer au paludisme :

Non traité dans les 24 heures, le paludisme à P. falciparum peut évoluer vers une affection sévère,  par atteinte neurologique (neuropaludisme).

Pour les formes à P. vivax et P. ovale, des rechutes (réapparition des symptômes) sont possibles des semaines ou des mois après la première infection (même si le patient a quitté la zone impaludée). Ces nouveaux épisodes sont dus au fait que le parasite est resté présent dans le foie (formes hépatiques dormantes).

Diagnostic et traitement du paludisme

La présence du paludisme est confirmée par la recherche des parasites dans le sang (soit au microscope, soit au moyen d’un test diagnostique rapide).

Le traitement repose sur différents médicaments antiparasitaires, prescrits selon le type de parasite impliqué. Un traitement précoce diminue l’intensité de la crise de paludisme.

La filariose lymphatique

Communément appelée "éléphantiasis", cette maladie tropicale est présente dans quelques pays d’Afrique et d’Asie. Elle est due à des vers filaires (ressemblant à des fils).

Ces parasites sont transmis à l’homme sous forme de larves (stade "microfilaire"), via différents moustiques (genres Culex, anophèles et Aedes), qui peuvent piquer jour et nuit. Les larves gagnent ensuite les vaisseaux lymphatiques, y deviennent adultes et y demeurent. Les vers vivent 6 à 8 ans, en produisant des millions de microfilaires qui circulent dans le sang, puis deviennent adultes.

Symptômes de la filariose lymphatique

Dans un premier temps, les infections sont le plus souvent asymptomatiques. Cependant, elles causent des dommages sur le système lymphatique, des lésions rénales et une altération du système immunitairesystème immunitaire
Système de défense de l'organisme contre les maladies
.

Plus tard dans la vie du patient, des manifestations visibles et douloureuses de la maladie apparaissent :

  • un lymphœdèmelymphœdème
    Gonflement (œdème) dû à une obstruction des vaisseaux lymphatiques.
    (gonflement des tissus) ;
  • un éléphantiasis des membres (épaississement de la peau et des tissus) ;
  • chez l’homme, une tuméfaction du scrotum (gonflement des bourses) par accumulation de liquide (hydrocèle).

Prise en charge de la filariose lymphatique

La filariose lymphatique est traitée par la prise d’antiparasitaires (diéthylcarbamazine, ivermectine, albendazole). Ces médicaments peuvent être associés entre eux, voire avec un antibiotique (doxycycline).

Les symptômes peuvent aussi être diminués grâce à des mesures d'hygiène simples (soins de la peau, activité physique, surélévation des membres touchés). La chirurgie soulage par ailleurs la plupart des cas d'hydrocèle.

Sources
  • Ministère des Affaires sociales, de la Santé et des Droits des femmes. Moustiques vecteurs de maladie. Site internet : Ministère des Affaires sociales, de la Santé et des Droits des femmes. Paris ; 2015 [consulté le 26 mai 2015]
  • Organisation mondiale de la Santé (OMS). Paludisme. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2015 [consulté le 26 mai 2015]
  • Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes). Maladies transmises par les moustiques. Site internet : Inpes. Saint-Denis (France) ; 2011 [consulté le 26 mai 2015]
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LIEN UTILE

Consulter le dossier dédié au paludisme sur le site La santé pour tous.