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Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de la pneumonie
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Pneumonie

Mis à jour le 14 mai 2014

Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de la pneumonie

Une personne atteinte de pneumonie présente, en général, une fièvre élevée accompagnée d'une toux grasse et d'essoufflement. Le diagnostic est confirmé par une radiographie pulmonaire. L'évolution de la pneumonie se fait vers la guérison le plus souvent mais des complications sont possibles.

Les symptômes de la pneumonie

Les symptômes de la pneumonie varient selon le germe en cause et l'état de la personne atteinte.

Typiquement, la personne présente :

  • une fièvre importante avec des frissons ;
  • une toux sèche puis grasse ;
  • un essoufflement lors des activités quotidiennes ;
  • une douleur thoracique lors de la toux ou de la respiration.

Certaines personnes ont aussi des nausées, des vomissements et de la diarrhée.
Chez les nouveau-nés, les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées, les signes peuvent être atypiques : fièvre isolée, troubles digestifs, prostration...

QUESTION-RÉPONSE

Quand devez-vous consulter rapidement votre médecin ?
Vous devez consulter rapidement votre médecin traitant dans les cas suivants :

  • vous avez de la fièvre et une toux qui rejette du mucusmucus
    Substance visqueuse et translucide sécrétée par les muqueuses qui recouvrent la paroi de certains organes (poumons, pharynx, sinus...). Le mucus hydrate et protège ces organes
    jaune, vert, de couleur rouille ou teinté de sang ;
  • vous ressentez depuis peu une douleur dans la poitrine qui s'aggrave lorsque vous respirez profondément 
  • vous avez un rhume, une bronchite ou une autre maladie virale qui s'aggrave au lieu de s'améliorer.

Quand devez-vous vous inquiéter pour votre enfant ?
Consulter rapidement votre médecin traitant ou votre pédiatre si :

  • votre enfant présente des difficultés pour inspirer ;
  • votre nourrisson ne s'alimente plus ou a des difficultés à boire ;
  • il présente une hypothermie ou des convulsions (contractions musculaires involontaires saccadées et passagères suivies de décontraction ; elles peuvent être localisées ou généralisées à l'ensemble du corps).

Le diagnostic de la pneumonie

Pour établir le diagnostic de la pneumonie, le médecin interroge le patient sur ce qu'il ressent et sur ses antécédents médicaux.

Il l'examine et ausculte notamment ses poumons à la recherche de bruits anormaux appelés « râles ».

Il peut demander des examens complémentaires comme une prise de sang. Enfin, le diagnostic de pneumonie est confirmé par une radiographie du thorax qui confirme la présence d'un foyer infectieux.

L'évolution de la pneumonie

Grâce au traitement, la pneumonie évolue vers la guérison le plus souvent en une quinzaine de jours.

Cependant, des complications sont possibles. L'infection peut se disperser dans le sang, le poumon et la plèvreplèvre
Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
.
La pneumonie est alors responsable de complications qui nécessitent une hospitalisation :

  • une septicémiesepticémie
    Dissémination d'une bactérie dans le sang qui donne une infection généralisée très grave.
     : le germe responsable se dissémine dans le sang. Il peut alors coloniser d'autres organes. Il s'agit d'une complication grave ;
  • un abcès du poumon : lorsque le pus forme une cavité dans le poumon ;
  • une pleurésie : lorsque du liquide apparaît entre les deux feuillets de la plèvreplèvre
    Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
    . Ce liquide peut devenir purulent.
Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française. Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2010 [consulté le 18 avril 2013]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2010 [consulté le 18/04/2013]
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