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Pneumonie

Mis à jour le 5 janvier 2017

La pneumonie

Qu'est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est une infection du tissu pulmonaire d'évolution aiguë. Elle est le plus souvent due à une bactérie et le germe en cause est fréquemment le Streptococcus pneumoniae ou pneumocoque. Cette infection, potentiellement grave, nécessite qu'un traitement soit rapidement mis en route.

La pneumonie est une infection respiratoire aiguë du tissu pulmonaire appelé parenchyme. Elle atteint une partie d'un des deux poumons.
La pneumonie aiguë est dite "communautaire" lorsqu'elle est acquise en dehors d'une hospitalisation ou dans les 48 heures suivant une entrée à l'hôpital ou en clinique.
Elle peut être due à plusieurs types de bactéries. Le plus souvent, c'est une bactérie appelée Streptococcus pneumoniae ou pneumocoque qui en est la cause. D'autres germes bactériens sont moins fréquemment en cause : Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia pneumoniae, Legionella pneumophila, Haemophilus influenzae...

LE SAVIEZ-VOUS ?

Certains virus ou plus rarement des champignons peuvent être responsables de pneumopathies.
La pneumonie bactérienne peut également survenir après une atteinte virale pulmonaire de la grippe et en compliquer l'évolution.

Une pneumonie bactérienne peut survenir lors d'une hospitalisation surtout si elle a lieu en réanimation avec assistance respiratoire : dans ce cas, il s'agit d'une infection nosocomialenosocomiale
Se dit de ce qui est contracté lors d'un séjour en milieu hospitalier.
et non "communautaire".

Comment survient une pneumonie ?

Généralement les germes présents dans l'air pénètrent dans les poumons par les voies respiratoires lors de la respiration. Mais ils peuvent provenir de la cavité buccale ou la sphère ORL (oto-rhino-laryngologique).
Lorsque ces germes pénètrent dans les alvéoles, ils provoquent une inflammation. Les alvéoles se remplissent alors de pus et de liquide, ce qui provoque les symptômes de la pneumonie.

Appareil respiratoire

alveoles 01 - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quels sont les facteurs favorisant la survenue d'une pneumonie ?

Les principaux facteurs favorisant l'apparition d'une pneumonie sont :

  • l'âge : une pneumonie peut apparaître à n'importe quel âge, mais elle est plus fréquente avant l'âge de deux ans et après 65 ans ;
  • une maladie pulmonaire préexistante comme l'asthme, la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO), la mucoviscidose, etc. ;
  • un déficit immunitairedéficit immunitaire
    Diminution des défenses immunitaires qui protègent l'organisme contre les infections.
     : une infection VIH (virus de l'immunodéficience humaine) ;
  • un diabète mal équilibré ;
  • une chimiothérapie ou une corticothérapie sur le long terme ;
  • des troubles de la déglutition avec risque d'inhalation par fausse-route ;
  • la consommation de tabac ;
  • la survenue d'une grippe : la pneumonie est la complication bactérienne la plus fréquente de la grippe.

Les facteurs de risque de complications de la pneumonie

Les pneumonies sont des maladies potentiellement graves. Elles constituent la première des causes de mortalité de nature infectieuse des pays développés.
La mortalité liée aux pneumonies varie selon le germe responsable, le terrain et le niveau de gravité de la maladie.
En cas de pneumonie, des complications peuvent se manifester lorsque certains facteurs existent chez la personne atteinte :

Par ailleurs, une hospitalisation dans l'année ou le fait de vivre en institution (en maison de retraite, par exemple) peut favoriser la survenue de complications après une pneumonie.

Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française. Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 5 janvier 2016]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2016]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2017]
  • Catherinot E, Rivaud E, Bron C, Couderc L-J. Pneumonie aiguë communautaire. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2015;11(2):1-10 [Article 4-0985].
 
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En France, chaque année, la pneumonie touche 5 à 12 personnes pour 1000.