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Pneumonie

Mis à jour le 13 mai 2014

La pneumonie

Qu'est-ce que la pneumonie ? 

La pneumonie est une infection aiguë qui touche les poumons et qui est le plus souvent due à une bactérie : le pneumocoque.

La pneumonie est une infection respiratoire qui peut être due à plusieurs types de germes : des bactéries, des virus ou des champignons. Le plus souvent, c'est une bactérie appelée « pneumocoque » qui en est la cause.

Généralement les germes présents dans l'air pénètrent dans les poumons par les voies respiratoires lors de la respiration. Mais ils peuvent provenir de la cavité buccale ou la sphère ORL (oto-rhino-laryngologique).
Lorsque ces germes pénètrent dans les alvéoles, ils provoquent une inflammation.
Les alvéoles se remplissent alors de pus et de liquide, ce qui provoque les symptômes de la pneumonie

Appareil respiratoire

alveoles 01 - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quels sont les facteurs de risque de la pneumonie ?

Les principaux facteurs favorisant l'apparition d'une pneumonie sont :

  • l'âge : une pneumonie peut apparaître n'importe quand, mais elle est plus fréquente avant l'âge de deux ans et après 65 ans ;
  • une maladie pulmonaire préexistante comme l'asthme, la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO), la mucoviscidose, etc. ;
  • une hospitalisation en réanimation, notamment en cas d'assistance respiratoire ;
  • un déficit immunitairedéficit immunitaire
    Diminution des défenses immunitaires qui protègent l'organisme contre les infections.
     : une infection VIH (virus de l'immunodéficience humaine) ;
  • une chimiothérapie ou une corticothérapie sur le long terme ;
  • des troubles de la déglutition ;
  • la consommation de tabac.

La pneumonie est la complication la plus fréquente de la grippe.

Le risque de complications de la pneumonie

Les pneumonies sont des maladies potentiellement graves. Elles constituent la première des causes de mortalité de nature infectieuse des pays développés.
La mortalité liée aux pneumonies varie selon le germe responsable, le terrain et le niveau de gravité de la maladie.

En cas de pneumonie, des complications peuvent se manifester lorsque certains facteurs existent chez la personne atteinte :

Par ailleurs, une hospitalisation dans l'année ou le fait de vivre en institution (en maison de retraite, par exemple) peut favoriser la survenue de complications après une pneumonie.

Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française.  Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2010 [consulté le 18 avril 2013]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2010 [consulté le 18/04/2013]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2011 [consulté le 18 avril 2013] 
  • La fondation du souffle contre les maladies respiratoires. Pneumonie. Site internet : lesouffle.org. Paris ; 2012 [consulté le 18 avril 2013]
 
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