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La pneumonie
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Pneumonie

Mis à jour le 12 décembre 2013

La pneumonie

La pneumonie est une infection respiratoire aiguë affectant les poumons.

Pourquoi la pneumonie survient-elle ?

Cette infection peut être due à plusieurs types de germes : des bactéries, des virus ou des champignons. Généralement, il s'agit d'une bactérie appelée « pneumocoque ».

Le plus souvent, les germes pénètrent dans les poumons par les voies respiratoires. Ils sont respirés ou déjà présents dans la cavité buccale ou la sphère ORLORL
Specialité medico-chirurgicale consacrée aux anomalies de l'oreille, du nez et des sinus, de la gorge et du cou.
(oto-rhino-laryngologique).
Lorsque ces germes pénètrent dans les alvéoles, ils provoquent une inflammation.
Les alvéoles se remplissent alors de pus et de liquide, ce qui provoque les symptômes de la pneumonie.
Lire « Les symptômes de la pneumonie »

Schéma de l'appareil respiratoire

alveoles 01 - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quels sont les facteurs de risque de la pneumonie ?

Les principaux facteurs favorisant l'apparition d'une pneumonie sont :

  • l'âge : une pneumonie peut apparaître n'importe quand, mais elle est plus fréquente avant l'âge de deux ans et après 65 ans ;
  • une maladie pulmonaire préexistante comme l'asthme, la broncho-pneumopathie chronique obstructivebroncho-pneumopathie chronique obstructive
    Maladie inflammatoire chronique des bronches responsable de troubles respiratoires.
    (BPCO), la mucoviscidosemucoviscidose
    Maladie génétique responsable principalement d'une atteinte respiratoire et du pancréas. Elle fait l'objet d'un dépistage systématique à la naissance.
    , etc. ;
  • une hospitalisation en réanimation, notamment en cas d'assistance respiratoire ;
  • un déficit immunitaire : une infection VIH (virus de l'immunodéficience humaine) ;
  • une chimiothérapiechimiothérapie
    Usage de substances chimiques pour traiter une maladie. Les chimiothérapies anticancéreuses utilisent des médicaments destinés à tuer les cellules cancéreuses ou à les empêcher de se multiplier.
    ou une corticothérapie sur le long terme ;
  • des troubles de la déglutition ou de la toux ;
  • la consommation de tabac.

La pneumonie est la complication la plus fréquente de la grippe.

Lire nos dossiers "Asthme""BPCO", "mucoviscidose", "VIH".

Le risque de complications de la pneumonie

Les pneumonies sont des maladies potentiellement graves. Elles constituent la première des causes de mortalité de nature infectieuse des pays développés.
La mortalité liée aux pneumonies varie selon leur cause (le germe responsable), le terrain et le niveau de gravité de la maladie.

En cas de pneumonie, des complications peuvent se manifester lorsque certains facteurs existent chez la personne atteinte :

Par ailleurs, une hospitalisation dans l'année ou le fait de vivre en institution (en maison de retraite, par exemple) peut favoriser la survenue de complications après une pneumonie.

Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française.  Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2010 [consulté le 18 avril 2013]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2010 [consulté le 18/04/2013]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2011 [consulté le 18 avril 2013] 
  • La fondation du souffle contre les maladies respiratoires. Pneumonie. Site internet : lesouffle.org. Paris ; 2012 [consulté le 18 avril 2013]
 
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Quelques chiffres

En Fance, chaque année, la pneumonie touche 5 à 12 personnes pour 1000.