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Phénomène de Raynaud : définition, symptômes et causes
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Phénomène de Raynaud

Mis à jour le 18 septembre 2015

Phénomène de Raynaud : définition, symptômes et causes

Le phénomène de Raynaud est un arrêt temporaire de la circulation du sang, essentiellement au niveau des doigts. Durant les crises, ceux-ci deviennent blancs et insensibles, voire bleus et gonflés, avant de reprendre leur aspect normal. Chez 80 % des patients, ce phénomène est sans gravité et d’origine inconnue. On l’appelle "maladie de Raynaud". Dans certains cas, le phénomène de Raynaud est associé à une pathologie ou à la prise de certains médicaments.

Le phénomène de Raynaud est un trouble réversible de la circulation sanguine au niveau des extrémités (principalement doigts, plus rarement orteils et parfois nez et oreilles). Il se manifeste par crises, déclenchées le plus souvent par une exposition au froid qui provoque un resserrement (vasoconstriction) des vaisseaux sanguins. Cela cause un arrêt anormal, brutal et passager de la circulation artérielle.

D’autres facteurs peuvent aussi être à l’origine des crises, à savoir :

  • un changement de température ;
  • l’exposition à l’humidité ;
  • les émotions ;
  • le stress.

Par ailleurs, il existe des facteurs favorisants (et parfois aussi déclenchants) :

  • le tabac, qui peut entraîner une vasoconstriction (réduction du calibre des vaisseaux sanguins par contraction de leurs parois) ;
  • les boissons caféinées (café, thé, boisson au cola).

Comment se déroule une crise en cas de phénomène de Raynaud ?

Elle comporte habituellement trois phases.

La phase ischémique ou "syncopale"

Les doigts sont blancs, froids et perdent leur sensibilité, d’où une impression de "doigts morts". Cela dure quelques minutes, parfois davantage. Dans certains cas, la crise se limite à cette première phase, et la circulation sanguine redevient normale à l’issue de cet épisode.

La phase dite "asphyxique"

Les doigts deviennent bleus et la personne ressent des picotements, le plus souvent douloureux, appelés "dysesthésies".

La phase de récupération

Les doigts se recolorent et deviennent tuméfiés, rouges et douloureux, avant de reprendre leur aspect normal.

Tous les doigts ne sont pas nécessairement concernés par les crises : le phénomène de Raynaud peut se limiter à un doigt, voire à une phalange. Par la suite, si les manifestations vasculaires s’étendent, cette affection touche plusieurs doigts, parfois le nez, les oreilles, les orteils voire la langue.

Les causes du phénomène de Raynaud

Dans 80 % des cas, cette affection est dite "idiopathiqueidiopathique
Se dit d'une affection pour laquelle aucune cause n'est trouvée.
", c’est-à-dire de cause inconnue (on l’appelle alors aussi "maladie de Raynaud"). Elle apparaît le plus souvent à l’adolescence ou chez une femme jeune en bonne santé. Après une exposition au froid ou une émotion, elle atteint les doigts des deux mains (le pouce étant rarement touché) puis éventuellement les orteils, le nez et les oreilles. Entre les crises, les doigts présentent un aspect normal, sans ulcérations ni cicatrices. Cette maladie n’est pas grave mais a un retentissement sur la qualité de vie.

Chez les autres personnes concernées par le phénomène de Raynaud, celui-ci est "secondaire", c’est-à-dire lié à une autre pathologie ou à une cause identifiée.

La prise de médicaments

  • Les produits vasoconstricteursvasoconstricteurs
    Substance provoquant une diminution du calibre des petites artères et des petites veines.
     peuvent être à l’origine des crises : les bêtabloquants, les dérivés de l’ergot de seigle (champignon parasite des céréales, utilisé comme médicament) ;
  • l’interféroninterféron
    Protéine fabriquée par l'organisme produite par génie génétique, ayant des propriétés antivirales et anticancéreuses.
    ;
  • les imipraminiquesimipraminiques
    Antidépresseur imipraminique. Hormis son utilisation dans les états dépressifs, les douleurs, il peut être prescrit dans l'énurésie nocturne de l'enfant, en l'absence de lésions des voies urinaires.
    (antidépresseurs) ;
  • les contraceptifs œstro-progestatifsœstro-progestatifs
    Médicaments dans lesquels les hormones oestrogéniques sont associées à la progesterone.
    ...

Dans ce cas, les symptômes sont bilatéraux (des deux côtés du corps) et régressent souvent à l’arrêt du traitement.

La prise de certaines substances

Le cannabis, la cocaïne ou le LSD engendrent parfois un phénomène de Raynaud.

Les maladies inflammatoires systémiques auto-immunes

Ces pathologies peuvent provoquer un phénomène de Raynaud, souvent plus grave et laissant des séquelles (présence de petites ulcérations de la peau des extrémités des doigts).

Le phénomène de Raynaud peut ainsi être présent dans :

  • la sclérodermie essentiellement (maladie auto-immunemaladie auto-immune
    Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
    touchant surtout les femmes, caractérisée par un durcissement progressif de la peau et parfois des viscèresviscères
    Tout organe contenu dans les cavités du corps tel que le cœur, le foie, l'estomac...
    ) ;
  • le lupus systémique ou le lupus érythémateux disséminé ;
  • la dermatomyosite (inflammation de certains muscles et zones de la peau) ;
  • le syndrome de Goujerot-Sjörgren (responsable d’une sécheresse des yeux, de la bouche et des muqueusesmuqueuses
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    gynécologiques) ;
  • la polyarthrite rhumatoïde.

Les maladies des artères

Le phénomène de Raynaud est parfois dû à des pathologies des vaisseaux comme :

  • le syndrome de Buerger (inflammation de certains vaisseaux qui se bouchent, empêchant la circulation normale du sang dans les pieds et les mains) ;
  • la maladie de Horton (autre affection inflammatoire) ;
  • l’athéromeathérome
    Lésion sous forme de plaque au niveau de la paroi interne des artères provoquée par l'accumulation de graisses et de dépôts calcaires.
     (ou "athérosclérose") ;
  • la compression de l’artère qui irrigue le bras, au niveau du creux au-dessus de la clavicule.

Les maladies générales

Plusieurs d’entre elles peuvent être à l’origine des symptômes, à savoir :

  • les pathologies endocriniennes (c’est-à-dire liées à la production d’hormones, comme l’hypothyroïdie) ;
  • les affections hématologiques (du sang) ;
  • les cancers.

La maladie du marteau

Elle provoque un phénomène de Raynaud chez des personnes utilisant la paume de leur main comme outil de travail ou de loisir (ouvriers métallurgistes, maçons, carreleurs, couvreurs, menuisiers ; joueurs de base-ball, volley-ball, karaté ou pelote basque). En effet, à terme, ces activités peuvent entraîner la formation d’un anévrismeanévrisme
Dilatation localisée d'une artère.
, avec un risque d'embolie (obstruction par un caillot sanguin) dans les artères des doigts.

Le syndrome des vibrations

La maladie peut aussi toucher des travailleurs utilisant des outils vibrants : tronçonneuse, marteau-piqueur, perforatrice pneumatique, etc.

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles (INRS). Effets sur la santé des vibrations transmises aux membres supérieurs. Site internet : INRS. Paris ; 2013 [consulté le 6 avril 2015]
  • Collège Français des Enseignants en Rhumatologie (COFER). Phénomène de Raynaud. Site internet : Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport (UNF3S). Paris ; 2012 [consulté le 6 avril 2015]
  • Revue Médicale de Liège. La vignette diagnostique de l’étudiant – Le phénomène de Raynaud. Site internet : Revue Médicale de Liège. Liège (Belgique) ; 2012 [consulté le 6 avril 2015]
  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal ans Skin Diseases (NIAMS). Questions and Answers about Raynaud's Phenomenon. Site internet : NIAMS. Bethesda (États-Unis) ; 2012 [consulté le 6 avril 2015]
 
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Le phénomène de Raynaud touche 8 à 10 % des femmes et 3 à 5 % des hommes.