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Symptômes, diagnostic et évolution des oreillons
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Oreillons

Mis à jour le 25 janvier 2016

Symptômes, diagnostic et évolution des oreillons

Les oreillons peuvent passer inaperçus, mais le plus souvent ils se manifestent par un gonflement douloureux des glandes salivaires (le plus souvent des parotides) accompagné de fièvre et douleurs. Le médecin fait le diagnostic en examinant son patient. La guérison a lieu en une dizaine de jours et les complications sont rares survenant plutôt chez les adolescents et adultes.

Les symptômes des oreillons

La période d’incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
, c’est-à-dire le temps qui s’écoule entre le moment où la personne est en contact avec un malade et l’apparition des premiers symptômes, est en moyenne de 21 jours.

Le début des oreillons est souvent brutal et se manifeste en général par les symptômes suivants :

  • Un gonflement douloureux d'une ou des deux glandes parotidesglandes parotides
    La plus volumineuse des glandes salivaires, située dessous et à l’avant des oreilles.
    (parotidite) à l'arrière des mâchoires inférieures et à l'avant des oreilles. Les deux côtés sont touchés dans 60 % des cas. La peau qui recouvre les glandes salivaires atteintes est rouge, chaude et tendue. La région est très douloureuse. Une atteinte des glandes salivaires sous-maxillaires et sublinguales est possible.
  • Des douleurs des oreilles (otalgies) et des douleurs lors de la déglutition (dysphagie).
  • Une fièvre entre 38 °C et 39,5 °C.
  • Des maux de tête.
  • Une fatigue importante.
  • Une perte d'appétit.
  • Des difficultés à mastiquer et à parler.

Dans un tiers des cas, les oreillons peuvent passer inaperçus ; cependant, la personne atteinte est contagieuse car porteuse du virus.

Le diagnostic des oreillons.

Ces premiers symptômes et l'examen clinique suffisent au médecin pour poser le diagnostic, qui ne nécessite alors pas d'autres examens complémentaires.
En cas de doute (par exemple, devant une forme inhabituelle ou compliquée), le médecin peut prescrire une recherche d'anticorps à partir d'un prélèvement de sang.

À RETENIR
  • Le virus des oreillons est très contagieux.
  • Les principaux symptômes des oreillons sont la fièvre et le gonflement douloureux des glandes parotidesglandes parotides
    La plus volumineuse des glandes salivaires, située dessous et à l’avant des oreilles.
    .
  • Les complications peuvent être graves, surtout à l’adolescence et à l’âge adulte : méningite, perte d’audition, pancréatitepancréatite
    Inflammation du pancréas.
    , atteinte des testicules pouvant conduire à une stérilité.
  • Pas de traitement spécifique pour soigner les formes bénignes des oreillons, mais des règles d’hygiène s’imposent.
  • Le meilleur moyen de se protéger, c’est de se faire vacciner !

L'évolution des oreillons

La guérison

La maladie est le plus souvent bénigne et guérit en une dizaine de jours.

Les complications

Elles sont rares mais plus fréquentes chez les adolescents et les adultes que chez les enfants.
Les personnes les plus sensibles aux complications sont :

  • les femmes enceintes, surtout au cours du premier trimestre de leur grossesse ;
  • ceux ou celles qui souffrent de troubles de l'audition ;
  • les hommes qui n'ont plus qu'un seul testicule.

Les complications sont prévenues par la vaccination.
On observe principalement :

Des complications neuro – méningées

Une méningite apparaît dans 16 % des cas.
Les cas d’encéphaliteencéphalite
Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
sont exceptionnels, mais peuvent laisser des séquelles.
L’atteinte des nerfs auditifs est possible. Une perte de l’audition uni ou bilatérale peut persister, mais elle est très rare.

Des complications glandulaires

Une orchite ou une inflammation d’un testicule apparaît chez les adolescents et les adultes jeunes dans environ 50 % des cas. Sept à dix jours après le début des premiers symptômes, le testicule devient très gros et très douloureux. L’orchite est souvent accompagnée de fièvre. L’inflammation peut parfois toucher les deux testicules.
Dans la moitié des cas d’orchite, une atrophieatrophie
Diminution du volume d’un tissu ou d’un organe.
du testicule persistera, le plus souvent sans entraîner de stérilité.
La pancréatitepancréatite
Inflammation du pancréas.
ou inflammation du pancréaspancréas
Organe abdominal qui joue un rôle dans la digestion et la régulation de la glycémie.
est une complication plus rare, qui est accompagnée de douleurs abdominales.

Des complications lors de la grossesse

Chez la femme enceinte non immuniséeimmunisée
Se dit d'une personne protégée contre certaines infections, soit après une vaccination, soit après avoir présentée la maladie.
, les oreillons n’entraînent pas de malformation de l’embryonembryon
Organisme humain se développant depuis l'œuf (ou ovule) fécondé jusqu'à la fin du troisième mois de grossesse.
, mais augmentent le risque de fausses couches, lors du premier trimestre de grossesse.

À RETENIR
  • Le virus des oreillons est très contagieux.
  • Les principaux symptômes des oreillons sont la fièvre et le gonflement douloureux des glandes parotidesglandes parotides
    La plus volumineuse des glandes salivaires, située dessous et à l’avant des oreilles.
    .
  • Les complications peuvent être graves, surtout à l’adolescence et à l’âge adulte : méningite, perte d’audition, pancréatitepancréatite
    Inflammation du pancréas.
    , atteinte des testicules pouvant conduire à une stérilité.
  • Pas de traitement spécifique pour soigner les formes bénignes des oreillons, mais des règles d’hygiène s’imposent.
  • Le meilleur moyen de se protéger, c’est de se faire vacciner !
Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles (INRS). Oreillons. Site internet : INRS. Paris ; 2014 [consulté le 18 janvier 2016]
  • Institut national de veille sanitaire (InVS).Oreillons. Site internet : INVS. Saint Maurice (France) ; 2013 [consulté le 18 janvier 2016]
  • Kasper DL, Braunwald E, Fuci AS, Hauser SL, Collectif. Harrison : principes de médecine interne. 16e édition Paris : Médecine-Sciences Flammarion ; 2006, p. 1154-1155.


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INFO PRATIQUE

Le vaccin rougeole-oreillons-rubéole est remboursé à 100 % par l’Assurance maladie pour tous les enfants âgés de un à dix-huit ans (et au minimum à 65 % pour tous les autres assurés). L’injection peut être pratiquée le même jour que d’autres vaccins.