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Les soins prescrits en cas de méningite aiguë
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Méningite aiguë

Mis à jour le 8 juillet 2016

Les soins prescrits en cas de méningite aiguë

Le traitement d'une méningite bactérienne, fungique ou parasitaire est mis en place au plus vite, pour éviter toute complication. Il repose sur des médicaments antibiotiques, antifongiquesantifongiques
Médicament destiné à détruire les champignons microscopiques responsables de mycoses.
ou antiparasitaires. Quant aux méningites virales, elles guérissent sans traitement, sauf certaines formes très marquées nécessitant la prise d’antiviraux. Parfois, d’autres soins sont aussi indiqués. Dans tous les cas, un suivi médical est prévu. Les patients présentant des séquelles peuvent être aidés par les services sociaux et les associations de malades.

La prise en charge médicale pour une méningite aiguë suit plusieurs objectifs :

  1. Évaluer au plus vite la nature de la maladie, et hospitaliser le patient.
  2. Débuter très rapidement un traitement adapté (antibiotique, antifongiqueantifongique
    Médicament destiné à détruire les champignons microscopiques responsables de mycoses.
    , antiparasitaire ou éventuellement antiviral).
  3. Détecter et soigner les complications éventuelles.
  4. Assurer un dépistage et une prévention dans l’entourage du malade.

Comment traite-t-on une méningite aiguë ?

Différents médicaments sont prescrits, en fonction du type de méningite.

Pour les méningites virales

Le plus souvent, une méningite virale ne requiert pas de traitement spécifique. La guérison est spontanée et sans séquelles. Seules les formes graves notamment les méningo-encéphalitesencéphalites
Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
liées à un herpès nécessitent la prise d’antiviraux.

Pour les méningites bactériennes

Le traitement est fait lors d’une hospitalisation.

Le médecin met en place un premier traitement antibiotique en urgence, tout de suite après l’examen clinique, les examens biologiques et la ponctionponction
Geste qui consiste à introduire une aiguille dans une partie du corps afin de prélever du tissu, du liquide ou du sang, en fonction du type d'analyse à réaliser.
lombaire. Comme les résultats des examens biologiques ne sont pas encore disponibles, on parle de "traitement probabiliste".

La prescription est ensuite adaptée en fonction des résultats des examens (et en particulier de l’analyse du liquide céphalorachidienliquide céphalorachidien
Liquide circulant autour du système nerveux central (cerveau et moelle épinière) et à l’intérieur du cerveau (dans les quatre ventricules).
, prélevé lors de la ponctionponction
Geste qui consiste à introduire une aiguille dans une partie du corps afin de prélever du tissu, du liquide ou du sang, en fonction du type d'analyse à réaliser.
lombaire). Elle peut comporter plusieurs antibiotiques choisis selon la sensibilité des germes et leur résistance aux différents antibiotiques testés par l'antibiogrammeantibiogramme
Analyse permettant de tester l'efficacité de plusieurs antibiotiques sur un germe et donc de prescrire celui auquel le germe est le plus sensible.
. Le traitement est mis en place pour une à trois semaines (en l’absence de complications).

En cas de méningite fongique ou parasitaire

Le médecin prescrit des médicaments antifongiquesantifongiques
Médicament destiné à détruire les champignons microscopiques responsables de mycoses.
ou antiparasitaires.

Consulter l’article "Méningites aiguës : la maladie, ses causes et facteurs favorisants"

Les éventuels traitements associés en cas de méningite aiguë

Lors d'une hospitalisation en urgence, l’équipe médicale peut aussi :

  • pratiquer des manœuvres de réanimation pour lutter contre l’état de chocétat de choc
    État grave traduisant une insuffisance circulatoire brutale se traduisant essentiellement par une torpeur, un pouls rapide, une chute la tension artérielle.
    et les convulsions éventuels ;
  • administrer des corticoïdes sous forme injectable, pour réduire l’inflammation des méninges. Ce traitement est parfois indiqué chez l’enfant, et dans certaines formes sévères de méningites à méningocoque chez l’adulte.

Un traitement chirurgical peut aussi être envisagé pour éviter une récidive (fermeture d’une brèche ostéo-méningée par exemple) ou traiter une complication (pose d’une dérivation du liquide céphalo rachidien en cas d’hydrocéphalie) dans un second temps...

Les suites du traitement de la méningite bactérienne

Un suivi médical est mis en place, selon l’évolution des symptômes.
Le plus souvent, le traitement antibiotique est rapidement efficace, les symptômes disparaissent et la méningite guérit.
Si les symptômes persistent malgré le traitement, le médecin prescrit un bilan complémentaire (scanner, IRM ou nouvelle ponctionponction
Geste qui consiste à introduire une aiguille dans une partie du corps afin de prélever du tissu, du liquide ou du sang, en fonction du type d'analyse à réaliser.
lombaire) pour rechercher une éventuelle complication.
Dans tous les cas, une surveillance est nécessaire ; elle repose sur des consultations médicales, notamment pour détecter d’éventuelles séquelles pouvant se manifester à distance de la méningite.

LIENS UTILES

Dans de rares cas, certaines séquelles de méningite (neurologiques, auditives, visuelles...) peuvent perturber la vie quotidienne, le travail ou les études. Pour une meilleure prise en charge, n’hésitez pas à en parler à votre médecin du travail ou à une assistante sociale. Vous pouvez aussi vous faire aider dans le cadre de la prise en charge du handicap. Pour cela, adressez-vous à votre Maison départementale des personnes handicapées (MDPH), qui a pour mission d’accompagner les personnes en situation de handicap. Enfin, des associations de patients sont là pour vous informer. Pour en savoir plus, consulter :

Sources
  • Duval X. Méningites infectieuses et méningo-encéphalitesencéphalites
    Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
    chez l’enfant et chez l’adulte. Rev Prat. 2010;60(6):839-48.
  • Mourvillier B, Wolff M. Méningites infectieuses et méningo-encéphalitesencéphalites
    Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
    – 1re partie : chez l’adulte. Rev Prat. 2006;56(17):1927-32.
  • Floret D, Javouhey E. Méningites infectieuses et méningo-encéphalitesencéphalites
    Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
    – 2e partie : chez l’enfant. Rev Prat. 2008;58(14):1579-84.
  • Collège universitaire des maladies infectieuses et tropicales (CMIT). Méningites infectieuses et méningo-encéphalitesencéphalites
    Inflammation plus ou moins étendue du cerveau (encéphale)
    chez l’enfant et chez l’adulte. Site internet : infectiologie.com. Bordeaux (France) ; 2013 [consulté le 2 juillet 2016]
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