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Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de la maladie de Parkinson
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Maladie de Parkinson

Mis à jour le 25 novembre 2014

Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de la maladie de Parkinson

Les principaux symptômes de la maladie de Parkinson sont les tremblements, la lenteur des mouvements et la raideur musculaire. D'autres troubles comme un état dépressif, une fatigue, des troubles digestifs... peuvent être associés. Une fois le traitement mis en route, l'évolution passe par une phase d'amélioration de plusieurs années avant que des difficultés n'apparaissent.

Les symptômes et le diagnostic de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie chronique, d’évolution lente et progressive, dont le début est insidieux.
Les signes restent longtemps asymétriques : ils ne touchent qu’un côté (droit ou gauche).

La maladie se caractérise par l’association de trois symptômes.

Le tremblement de repos

Il apparaît lorsque la personne a les muscles complètement relâchés, et il disparaît lors du mouvement. Il est lent et affecte surtout les bras ou les mains réalisant des mouvements de la main comparables à l’émiettement du pain ou au comptage de la monnaie. Ce tremblement peut rester longtemps intermittent (il apparait ou disparait selon les moments). Il n’est pas systématique : 30 % des personnes ne présentent pas ce symptôme.

L’akinésie

Il s’agit d’une lenteur dans l’initialisation et la coordination des mouvements. Elle interfère avec toutes les activités de la vie courante :

  • la marche est ralentie, elle s’effectue à petits pas, les bras ne se balancent plus naturellement ;
  • la personne éprouve des difficultés à se lever d’une chaise ;
  • les mouvements semi-automatiques (gestes acquis, réalisés sans réfléchir) sont laborieux. L’écriture est plus lente, les caractères sont plus serrés. Les paupières clignent moins souvent. Le visage est figé, pauvre en mimiques. La voix est monocorde et affaiblie.

L’hypertonie

Il s’agit d’une tension excessive des muscles. Elle provoque une sensation de raideur qui peut être douloureuse. Elle peut toucher tous les muscles du corps. Cependant, elle prédomine le long de la colonne vertébrale, ce qui génère une posture penchée vers l’avant.

Ces trois symptômes ne sont pas forcément tous présents en même temps. Chacun peut être d’intensité variable, l’un ou l’autre pouvant prédominer. Chaque malade est donc différent.

En dehors de ces trois principaux signes, la maladie de Parkinson peut aussi s’accompagner d’une baisse des capacités de mémoire, de troubles de l’attention, d’un ralentissement de la pensée. Ces éléments peuvent conduire à un véritable état dépressif, qui survient chez la moitié des patients. La dépression constitue donc un des signes de la maladie de Parkinson.

Enfin, d’autres symptômes sont également associés de façon irrégulière : fatigue marquée avec somnolence, troubles digestifs, troubles urinaires, troubles de la déglutition.

Le diagnostic repose uniquement sur les symptômes et l’examen clinique.

Dans certains cas, des examens complémentaires, tels que les examens biologiques ou l’imagerie cérébrale, peuvent être effectués pour éliminer d’autres pathologies.

LE SAVIEZ VOUS ?

Tremblement n’est pas synonyme de maladie de Parkinson

Il existe d’autres types de tremblements. Le plus fréquent est le tremblement d’attitude :

  • il survient lors du maintien d’un geste ;
  • il est localisé aux mains et à la tête ;
  • il peut être sans cause, à caractère familial (appelé alors tremblement essentiel) ou lié à la prise de médicaments ;
  • il apparaît en cas de fatigue, d’émotion ou de prise d’excitants (caféine).

L'évolution de la maladie de Parkinson

Une fois le diagnostic de maladie de Parkinson posé, un traitement est mis en place. Celui-ci est remarquablement efficace au début : l’amélioration fonctionnelle se poursuit souvent pendant plusieurs années. Cette période est qualifiée de "lune de miel". Elle varie suivant les patients : de 5 à 7 ans en moyenne, elle peut atteindre une dizaine d’années.

Au terme de cette période, des problèmes de contrôle des muscles (appelés complications motrices) apparaissent progressivement. Les tremblements, la lenteur de mouvements (ou akinésie) et la rigidité (ou hypertonie) s’aggravent.

La gêne varie au cours de la journée, de façon imprévisible. Les mêmes mouvements sont réalisés avec une grande difficulté à certains moments, et s’avèrent très faciles à d’autres : c’est l’effet dit "On-Off".

  • Durant les phases "Off", la personne présente des signes d’akinésie (blocage important, instabilité posturale, difficultés sévères à la marche, risque élevé de chutes).
  • Durant les phases "On" : la personne est mobile et alerte. Cependant, elle présente des mouvements anormaux (appelés dyskinésies).

Cet effet "On-Off" nécessite un ajustement du traitement par le médecin.

D’autres complications sont possibles, comme la confusion mentale et les hallucinations, le plus souvent visuelles. Leur survenue est favorisée par :

  • l’âge ;
  • la détérioration intellectuelle ;
  • certains médicaments.
Sources
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Maladie de Parkinson. Site internet : INSERM. Paris ; 2012 [consulté le 22 mai 2014]
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé, Fédération française de neurologie. Conférence de consensus. La maladie de Parkinson : critères diagnostiques et thérapeutiques. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2000 [consulté le 22 mai 2014]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations. Maladie de Parkinson. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2013  [consulté le 22 mai 2014]
  • Collège des enseignants en neurologie (CEN). Maladie de Parkinson. Site internet : CEN. Paris [consulté le 22 mai 2014]
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INFO PRATIQUE

La maladie de Parkinson est une affection de longue durée (ou ALD)

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LIEN UTILE

Pour en savoir plus sur la maladie de Parkinson, consulter la brochure de l'Association France Parkinson.