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Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer ?
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Maladie d'Alzheimer

Mis à jour le 19 avril 2016

Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer se traduit par des troubles de la mémoire, de l'exécution de gestes simples, de l'orientation dans le temps et l'espace ainsi que des fonctions cognitives. Elle est due à la dégénérescence des neurones du cerveau. Elle évolue lentement vers la perte d'autonomie. Elle survient le plus souvent après 65 ans et une prédisposition génétique est en cause. La forme familiale héréditaire est une maladie raremaladie rare
Maladie qui touche moins d’une personne sur 2000
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La maladie d'Alzheimer est une maladie neuro-dégénérative qui appartient au groupe des maladies appelées « démences ».

Une démence correspond à un trouble de la mémoire et des fonctions cognitives (difficultés à formuler des idées, dans la perception du monde extérieur, dans la maîtrise des gestes...). Le trouble, pour être considéré comme une démence, doit durer depuis au moins six mois et être suffisamment important pour retentir sur la vie quotidienne.

Au début, la maladie d'Alzheimer est très peu ou pas visible et ce n'est qu'après des mois, voire des années que surviennent les premiers troubles apparents, faisant évoquer le diagnostic. La maladie évolue pendant une dizaine d'années en moyenne mais cette durée est cependant variable d'une personne à l'autre.
La maladie d'Alzheimer entraîne des troubles variés chez les patients. Ces troubles peuvent, chez une même personne, se modifier avec le temps, mais l'évolution est irréversible. Globalement, les fonctions cérébrales déclinent peu à peu.
La maladie d'Alzheimer aboutit progressivement à une perte d'autonomie.

Des lésions cérébrales identifiées dans la maladie d'Alzheimer

La maladie d’Alzheimer se caractérise par l’apparition de deux types de lésions particulières : les plaques amyloïdes et la dégénérescence neurofibrillaire. Ces lésions envahissent progressivement l’ensemble du cerveau à partir de l'hippocampe (zone des lobes temporaux du cerveau impliquée dans le phénomène de mémorisation) et détruisent les neurones.
Elles sont associées, chacune, à un composé protéique spécifique :

  • La protéine bêta amyloïde, naturellement présente dans le cerveau, s’accumule à l’extérieur des neurones en formant des plaques appelées plaques amyloïdes ou plaques séniles, toxiques pour les neurones.
  • La protéine Tau, naturellement présente dans l’organisme, participe normalement à la constitution du squelette des cellules. Dans la maladie d’Alzheimer, cette protéine est modifiée et en désorganisant la structure des neurones, elle produit une dégénérescence neurofibrillaire aboutissant à la mort des neurones.

À VOIR - La maladie d’Alzheimer

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo France 5 du site bonjour-docteur.com "La maladie d’Alzheimer"

Tous droits réservés à Pulsations Multimédia-« Bonjour-Docteur »- site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

Les facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer

Le facteur prépondérant : l'âge.

Après 65 ans, la fréquence de la maladie augmente et tout particulièrement après 80 ans. La maladie d'Alzheimer touche 15 % des personnes de plus de 80 ans.

Les facteurs génétiques 

  • Il existe une prédisposition génétique. En effet, lorsqu'un parent du premier degré (père ou mère, frère ou sœur) est atteint, le risque de développer la maladie est multiplié par 1.5 et si deux parents sont atteints, le risque est multiplié par 2.
  • Des gènes ont été mis en évidence dans les formes familiales précoces. Cette forme de maladie est héréditaire et concerne 1 à 2 % des cas. Les premiers symptômes apparaissent autour de 45 ans.

Les autres facteurs à l'étude

Il semble que les microtraumatismes répétés du cerveau (par exemple chez les boxeurs), la sédentarité, les anesthésies répétées, l'insuffisance de prise en charge des facteurs de risque cardiovasculaire, la sédentarité puissent avoir un rôle prédisposant. Ces facteurs sont à l'étude.

QUESTION-RÉPONSE

Existe-t-il des facteurs protecteurs de la maladie d'Alzheimer ?

Les études semblent montrer que :

  • L'apparition de ces premiers symptômes est souvent retardée chez les personnes ayant un niveau élevé de stimulation cérébrale par l'activité intellectuelle et la richesse des liens sociaux. La maladie serait ainsi compensée dans son début d'évolution.
  • Une activité physique quelle qu’elle soit (jogging, jardinage ou danse..), associée à une dépense de calories, permettrait de réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer. En effet, l’activité physique stimulerait l’activité du cerveau en augmentant le volume de matière grise liée à la mémoire et aux fonctions cognitives.

La maladie d'Alzheimer en chiffres

La maladie d'Alzheimer est la maladie neuro-dégénérative la plus fréquente. À ce jour, selon l'INSERM, elle touche environ 900 000 personnes en France. On estime que 1.3 millions de personnes seront atteintes en 2020.

La fréquence de la maladie d'Alzheimer augmente avec l'âge. 2 à 4 % des personnes de plus de 65 ans présentent la maladie, mais il existe des formes précoces rares, le plus souvent familiales héréditaires. La maladie touche 15 % de la population après 80 ans.
L'affection touche plus de femmes que d'hommes : 60 % des malades sont des femmes et 40 % des hommes. Cette différence pourrait être expliquée par l'espérance de vie plus élevée chez la femme.

Sources
  • Ministère des Affaires sociales et de la Santé. Maladie d'Alzheimer. Site internet : social-sante.gouv. Paris ; 2015 [consulté le 30 mars 2016]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Alzheimer. Site internet : INSERM. Paris ; 2014 [consulté le 30 mars 2016]
  • Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM). La maladie d’Alzheimer. Site internet : ICM. Paris (France) ; 2015 [consulté le 13 avril 2016]
  • Raji CA, Merrill DA, Eyre H, Mallam S, Torosyan N, Erickson KI et al. Longitudinal Relationships between Caloric Expenditure and Gray Matter in the Cardiovascular Health Study. Journal of Alzheimer disease. 2016 Mar 11. [Epub ahead of print].
 
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