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Le mal de gorge et ses causes
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Mal de gorge

Mis à jour le 1 octobre 2014

Le mal de gorge et ses causes

Le mal de gorge est un symptôme fréquent, dû le plus souvent à une infection virale et plus rarement bactérienne. D’autres causes peuvent expliquer l’irritation source de douleurs : allergie, pollution, tabagisme, remontées acides de liquide gastrique….

Mère vérifiant la gorge de sa fille

Le mal de gorge

Cette douleur très fréquente est ressentie au fond de la gorge. Plus précisément, elle se situe au niveau du larynx, du pharynxpharynx
Conduit musculo membraneux entre la bouche et l'oesophage.
et des amygdales.

Elle se traduit par des picotements, une sensation de brûlure et parfois, une difficulté à avaler.

Elle peut être accompagnée d’autres symptômes : fièvre, augmentation du volume des ganglions du cou, écoulement nasal, difficulté à avaler, rougeur de la gorge, toux, voix enrouée

Schéma des voies aériennes supérieures

larynx-pharynx - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les causes du mal de gorge

Une infection virale le plus souvent

Il s’agit :

  • d’une rhinopharyngite virale banale ;
  • d’une angine virale. L'angine se caractérise par de la fièvre (entre 38 °C et 39 °C) et des difficultés à avaler. Chez l'enfant, il peut y avoir des troubles digestifs comme une diarrhée. L'angine virale est la cause la plus fréquente du mal de gorge. Elle est souvent précédée par une rhinopharyngite avec : une toux sèche, le nez qui coule, un enrouement

De très nombreux virus sont responsables des rhinopharyngites et angines virales. Parfois, l’angine virale est due au virus de la mononucléose, de l’herpès lors de la première contamination par le virus (primo infection)...

Une infection bactérienne beaucoup plus rarement

L'angine bactérienne est généralement causée par le streptocoquestreptocoque
bactérie dont il existe de nombreuses espèces. Certaines sont responsables d’infections. Exemple : Str. Pneumoniae (pneumonie), Str.? hémolytique groupe A (angine, infections cutanées).
A. Elle s'accompagne souvent des signes suivants :

  • le gonflement d'une seule amygdale ;
  • un ganglion douloureux présent au niveau du cou, du même côté que l'amygdale enflée ;
  • l'absence de toux.

S’il y a une éruption associée à l’angine, il peut s’agir d’une scarlatine.

Une cause non infectieuse parfois

Le mal de gorge peut être provoqué par une irritation :

  • la pollution ;
  • une allergie ;
  • le tabac et l'alcool ;
  • les vapeurs de substances chimiques (peintures, colles) ;
  • l'ingestion de produits irritants ;
  • la présence d'un corps étranger (arête de poisson, esquille d'os de lapin...) ;
  • une remontée d'acide provenant de l'estomac c’est le reflux gastro œsophagien ;
  • le fait de dormir la bouche ouverte ou de ronfler.

Une maladie dans de rares cas

Il s’agit de maux de gorge qui ne passent pas et même s’aggravent :

  • un cancer des voies aérodigestives dans un contexte de consommation de tabac et d’alcool ;
  • une maladie auto-immunemaladie auto-immune
    maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
    rare.
Sources
  • Larose PP. Maux de gorge. Site internet : Portail sante.lu Grand-Duché de Luxembourg. Luxembourg ; 2009 [consulté le 12 mars 2013]
  • National health service (NHS). Sore throat. Site internet : NHS choices. Londres ; 2012 [consulté le 12 mars 2013]
  • Collège français d'ORL. Angine et pharyngite de l'enfant et de l'adulte. Site internet : ORL France. Paris ; 2009 [consulté le 26 septembre 2014]
 
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