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Le mal de gorge et ses causes
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Mal de gorge

Mis à jour le 15 avril 2016

Le mal de gorge et ses causes

Le mal de gorge est un symptôme fréquent, dû le plus souvent à une infection virale et plus rarement bactérienne. D’autres causes peuvent expliquer l’irritation source de douleurs : allergie, pollution, tabagisme, remontées acides de liquide gastrique…

Cette douleur très fréquente est ressentie au fond de la gorge. Plus précisément, elle se situe au niveau du pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
et des amygdales.

Elle se traduit par des picotements, une sensation de brûlure et parfois, une difficulté à avaler (dysphagie).

Elle peut être accompagnée d’autres symptômes : fièvre, augmentation du volume des ganglions du cou, écoulement nasal, difficulté à avaler, rougeur de la gorge, toux, voix enrouée

Schéma des voies aériennes supérieures

larynx-pharynx - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les causes du mal de gorge

Une infection virale le plus souvent en cause dans le mal de gorge

Il s’agit :

  • d’une rhinopharyngite virale banale ;
  • d’une angine virale. L'angine se caractérise par de la fièvre (entre 38 °C et 39 °C) et des difficultés à avaler. Chez l'enfant, il peut y avoir des troubles digestifs comme une diarrhée. L'angine virale est la cause la plus fréquente du mal de gorge. Elle est souvent précédée par une rhinopharyngite avec une toux sèche, le nez qui coule, un enrouement.

De très nombreux virus sont responsables des rhinopharyngites et angines virales. Parfois, l’angine virale est due au virus de la mononucléose, de l’herpès lors de la première contamination par le virus (primo infection)...

Une infection bactérienne beaucoup plus rarement

L'angine bactérienne est généralement causée le plus souvent par le streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
A. Elle s'accompagne souvent des signes suivants :

  • le gonflement d'une seule amygdale ;
  • un ganglion douloureux présent au niveau du cou, du même côté que l'amygdale enflée ;
  • l'absence de toux.

S’il y a une éruption associée à l’angine, il peut s’agir d’une scarlatine.

Une cause non infectieuse à l'origine de douleurs de la gorge

Le mal de gorge peut être provoqué par une irritation :

Parfois, une maladie grave responsable d'un mal de gorge qui dure

Il s’agit de maux de gorge qui ne passent pas et même s’aggravent :

  • un cancer des voies aérodigestives dans un contexte de consommation de tabac et d’alcool ;
  • une maladie auto-immunemaladie auto-immune
    Maladie au cours de laquelle l’organisme produit des anticorps dirigés contre ses propres constituants.
    rare.
Sources
  • National health service (NHS). Sore throat. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 15 avril 2016]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie maxillo-faciale. Angines de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngites de l'enfant. Site internet : Campus cerimes. Paris ; 2014 [consulté le 15 avril 2016]
 
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