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Le diagnostic et le traitement en cas de mal de dos
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Mal de dos

Mis à jour le 29 novembre 2016

Le diagnostic et le traitement en cas de mal de dos

L’examen du médecin traitant est en général suffisant en cas de mal de dos. Des examens complémentaires ne sont utiles que dans certaines situations (récidive des douleurs, résistance au traitement…). Le traitement est avant tout médicamenteux.

La consultation pour mal de dos

Le plus souvent, l'examen clinique suffit.

Votre médecin vous examine et détermine avec vous :

  • les circonstances de la douleur, et ses horaires ;
  • le trajet que suit la douleur ;
  • l’intensité de la douleur et l’efficacité des antalgiques (paracétamol, AINS ou aspirine) que vous avez éventuellement pris ;
  • les muscles qui sont contractés ;
  • le niveau de gêne dans les mouvements ;
  • la gêne professionnelle ;
  • les symptômes associés (vertiges, maux de tête…).

Le plus souvent, il est inutile de faire des examens complémentaires.
Un bilan radiologique est indiqué :

  • si la douleur et la raideur sont intenses d'emblée ;
  • en cas de traumatisme ;
  • dans un second temps, en cas :
    • de résistance au traitement médical bien respecté,
    • d'aggravation clinique.

Des radiographies sont également justifiées avant la réalisation d'un geste local (mobilisation du rachis...).
Selon la situation, votre médecin peut juger utile de prescrire d'autres examens (scanner, IRM...) s'il existe des symptômes évoquant une maladie à l'origine des troubles.

Soigner le mal de dos

Le traitement médical

Pour soigner le mal de dos, votre médecin traitant peut vous prescrire en plus des recommandations pratiques concernant votre mode de vie :

  • des antalgiques ;
  • des anti-inflammatoires non stéroïdiens ;
  • des myorelaxantsmyorelaxants
    Médicaments destinés à lutter contre la contracture musculaire.
    (décontractants musculaires).

Lors d'un premier épisode douloureux de moins de 4 semaines, la kinésithérapie n'est pas utile. En revanche, en cas de récidives ou de lombalgies qui durent plus de 4 semaines, la kinésithérapie est essentielle pour le traitement de la douleur et l'éducation du patient (gestes à ne pas faire, mise en place d'exercices d'entretien à pratiquer seul...).
Votre médecin traitant peut également vous prescrire des manipulations vertébrales réalisées par un médecin.
Très rarement, mais en cas de douleur intense persistante, votre médecin traitant peut prescrire des infiltrationsinfiltrations
Injection d'un produit (généralement de la cortisone) le plus souvent dans une articulation, dans le but de diminuer une inflammation et les douleurs qui en résultent.
de corticoïdes.

Si le mal de dos est le symptôme d'une maladie, votre médecin vous prescrira en plus des antalgiques, le traitement de cette maladie.

Le repos en cas de lombalgie commune aiguë

Le repos au lit n’est pas recommandé. Le repos et l’inactivité risquent à long terme de faire persister vos douleurs. Une reprise précoce des activités de la vie quotidienne est recommandée pour une restauration de la fonction musculaire. Une reprise progressive des activités physiques favorise la guérison.

Si vous avez une activité professionnelle, un arrêt de travail n’est pas toujours nécessaire. Si votre médecin vous prescrit du repos, il tiendra compte de la nature de votre travail.
Si votre travail est sédentaire, l’interruption de travail n’est pas systématique. En revanche, si votre travail est physique, votre arrêt sera adapté à la lourdeur de votre travail (de 3 jours en moyenne en cas de travail physique léger, à cinq semaines en moyenne en cas de travail physique lourd).

Par ailleurs, la durée de l’arrêt de travail sera adaptée selon :

  • votre âge et votre condition physique ;
  • le retentissement psychologique en cas de douleur persistante ;
  • les possibilités d’adaptation ou de modification temporaires de votre poste de travail, notamment pour un travail très physique. Parlez à votre médecin traitant de votre profession et des conditions dans lesquelles vous travaillez (transport, activité manuelle...).

Pour faciliter la reprise du travail, une consultation de pré-reprise du médecin du travail permet, si nécessaire, la mise en place :

  • d'une adaptation ou d'une modification temporaire de votre poste de travail ;
  • d'un travail à temps partiel thérapeutique prescrit pour une courte durée.

Les bons gestes à adopter en cas de mal de dos

Votre médecin traitant vous explique comment éliminer les facteurs de risque et vous conseille sur les bons gestes à adopter et les exercices à pratiquer.
Consulter l'article : Comment prévenir la survenue de la lombalgie aiguë ?

Sources
  • Société française de rhumatologie. Mal de dos. Site internet : SFR. Paris ; 2015 [consulté le 20 mai 2016]
  • Ministère de la santé et de la protection sociale, Assurance maladie, Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes). Mal de dos - Pour faire le point, ouvrons le dialogue. Site internet : Inpes. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 20 mai 2016]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Lombalgies - Ce qu'il faut retenir. Site internet : INRS. Paris ; 2015 [consulté le 20 mai 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Prise en charge masso-kinésithérapie dans la lombalgie commune : modalités de prescription. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2005 [consulté le 20 mai 2016]
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