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Lithiase vésiculaire ou calculs biliaires : définition et facteurs favorisants
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Lithiase vésiculaire ou calculs biliaires

Mis à jour le 2 juin 2016

Lithiase vésiculaire ou calculs biliaires : définition et facteurs favorisants

La lithiase vésiculaire est la formation de dépôts de consistance pierreuse (appelés aussi calculs), à partir de la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
, dans la vésicule biliaire. Elle reste asymptomatique dans la majorité des cas. Très fréquente, elle apparaît plus souvent chez les femmes, les personnes âgées ou en surpoids, et les patients présentant certaines pathologies (diabète, mucoviscidose, etc.)

La lithiase vésiculaire correspond à la présence de petits dépôts pierreux (ou "concrétions"), composés d’éléments de la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
, dans la vésicule biliaire. Ce phénomène est aussi appelé "lithiase biliaire" ou "calculs biliaires".

Les dépôts peuvent être de la taille d’un grain de sable à celle d’un petit caillou. Ils se forment à 80 % à partir du cholestérol contenu dans la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
. Les 20 % restants sont constitués de pigments biliaires seuls (substances noires ou brunes), ou présentent une composition mixte (cholestérol et pigments).

Région hépatique et pancréatique

© CNAMTS 2012
© CNAMTS 2012
LE SAVIEZ-VOUS ?

La vésicule biliaire participe à la digestion

La vésicule biliaire est située sous le foie et stocke la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
produite par celui-ci. Lors de la digestion, elle se contracte pour libérer une petite quantité de bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
(plus importante en cas d’absorption d’aliments gras). Celle-ci passe alors dans un canal dit "canal cystique", qui la conduit vers un autre canal (dit "canal cholédoque" ou "voie biliaire principale"). De là, elle est déversée dans le duodénum (première partie de l’intestin grêle).
Si des calculs sont présents dans la vésicule, ils peuvent être expulsés en suivant le même trajet.

Les situations favorisant la survenue de calculs biliaires

La lithiase vésiculaire se développe plus souvent en présence de certains facteurs.

L’âge
Les calculs vésiculaires sont plus répandus chez les personnes âgées. Leur développement est lié à une diminution de la motricité de la vésicule, qui s’accentue avec le temps.

Le sexe
Les femmes risquent davantage de présenter une lithiase biliaire que les hommes, a fortiori si elles ont eu plusieurs enfants. En effet, la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
contient davantage de cholestérol durant la grossesse, ce qui favorise la formation de calculs.

Le surpoids
L’apparition d’une lithiase est plus courante en cas de :

  • surcharge pondérale ;
  • régime hypercalorique riche en graisses et/ou pauvre en fibres ;
  • perte de poids importante et rapide.

La prise de certains médicaments
Les traitements à base d’œstrogènesœstrogènes
Hormone sécrétée principalement par l’ovaire et jouant un rôle dans le cycle menstruel de la femme.
(ex. : contraceptifs), ainsi que certains médicaments contre le cholestérol (ex. : fibrates), peuvent aussi causer la formation de calculs.

Certaines maladies sont associées plus fréquemment à la présence de calculs dans la vésicule biliaire
Le risque de lithiase vésiculaire augmente chez les patients souffrant de :

Par ailleurs, des calculs peuvent se former en cas de jeûne prolongé, (ex. : anorexie) ou d’alimentation artificielle pendant plusieurs semaines.

À VOIR - Qu'est-ce que la vésicule ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

-ideo de "Allo docteur" expliquant ce qu'est la vésicule et  quel est son rôle.

Tous droits réservés à Pulsions Multimédia "Allo docteur" site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

À RETENIR

Une alimentation saine, pauvre en graisses et riche en fibres, l’absence de surpoids et une activité physique régulière réduisent les risques de formation de calculs biliaires.

Consulter les articles :
"Bien manger pour être en forme"
"Être actif pour préserver sa santé et se sentir mieux"

Sources
  • Forum Médical Suisse. La cholélithiase, une maladie du foie ? — Pathogenèse. Site internet : medicalforum.ch. Muttenz (Suisse) ; 2007 [consulté le 2 juin 2016]
  • Université médicale virtuelle francophone (UMVF). Lithiase biliaire et ses complications. Site internet : umvf.univ-nantes.fr. Nantes (France) ; 2009 [consulté le 2 juin 2016]
  • World Gastroenterology Organisation (WGO). Lithiase biliaire asymptomatique. Site internet : worldgastroenterology.org. Milwaukee (États-Unis) ; 2007 [consulté le 2 juin 2016]
  • National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC). Gallstones. Site internet : digestive.niddk.nih.gov. Bethesda (États-Unis) ; 2013 [consulté le 2 juin 2016]
  • NHS Choices. Gallstones. Site internet : nhs.uk. Londres ; 2015 [consulté le 2 juin 2016]

 

 

 
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CHIFFRES CLÉS

Les calculs biliaires concernent 10 à 15 % des adultes de 20-60 ans. Leur fréquence augmente avec l’âge, pour atteindre 60 % après 80 ans.
Dans 80 % des cas, les calculs ne provoquent aucune gêne, ni aucun symptôme.