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Jambes lourdes : symptômes, causes et facteurs favorisants
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Jambes lourdes

Mis à jour le 27 mars 2015

Jambes lourdes : symptômes, causes et facteurs favorisants

La sensation de lourdeur des jambes est liée à une mauvaise circulation du sang dans les veines. Elle s’accompagne parfois de crampes, de picotements ou d’œdèmes. À terme, cette affection peut évoluer vers la formation de varices. Plus courante chez les femmes, elle est favorisée notamment par l’hérédité, le surpoids et la sédentarité.

Comment se manifeste l’impression de jambes lourdes ?

On parle de lourdeur des jambes quand les membres inférieurs paraissent pesants, tendus et particulièrement sensibles à la fatigue. Ces sensations concernent essentiellement les mollets. Elles ont tendance à s’accentuer :

  • au fil de la journée ;
  • par temps chaud ;
  • en cas de station debout prolongée (surtout si l’on ne marche pas ou si l’on piétine) ;
  • dans les jours qui précèdent la survenue des règles chez les femmes.

À l’inverse, les personnes concernées éprouvent une gêne moins importante pendant la marche, en position allongée ou lorsqu’il fait froid.

Ces signes peuvent s’accompagner de crampes ou d’un besoin de se gratter les jambes (prurit), surtout le bas des mollets. Les personnes touchées présentent aussi parfois :

  • Des impatiences
    Ce sont des sensations désagréables telles que des fourmillements, engourdissements, picotements ou brûlures pouvant aller jusqu'à une impression de douleurs dans les jambes. Elles apparaissent après une immobilisation prolongée et obligent la personne à marcher pour les calmer.
  • Des œdèmes
    Il s’agit de gonflements des tissus qui surviennent en fin de journée, et qui sont amplifiés par la chaleur. Ils se développent surtout au niveau de la cheville mais aussi au-dessus du pied, qui peuvent alors paraître tendus. Ces symptômes disparaissent le plus souvent après une nuit de repos.
  • Des télangiectasies
    Ce sont des réseaux de petits vaisseaux rouges dilatés, visibles sur la peau des jambes. Fins comme des cheveux, ils prennent parfois une forme étoilée. Lorsque l’on appuie dessus, leur rougeur s’atténue. Ils peuvent être accompagnés de petites veines visibles, de moins de 3 millimètres de diamètre.

À quoi est due la sensation de lourdeur des jambes ?

Ce phénomène est causé par une stagnation de la circulation veineuse, ou insuffisance veineuse. Ce dysfonctionnement peut lui-même ralentir la circulation de la lymphe. Dans ce cas, on parle d'insuffisance veino-lymphatique.

Sachez aussi que la sensation de jambes lourdes représente le tout début de la maladie veineuse chronique. Si elle évolue, celle-ci peut se manifester par :

  • des varices des jambes ;
  • un œdème permanent  (pied, cheville, jambe) ;
  • des troubles importants de la peau tels que des zones brunes pigmentées, un eczéma ou un ulcère (plaie persistante) de la jambe.
LE SAVIEZ-VOUS ?

La marche est bénéfique en cas de jambes lourdes

Marcher contribue à une meilleure circulation sanguine, et peut réduire les symptômes de jambes lourdes. Pendant la marche, le sang est propulsé dans les veines profondes en direction du cœur, sous l’effet :
  • de l'écrasement des veines de la voûte plantaire ;
  • des contractions musculaires des mollets, qui jouent le rôle d'une véritable pompe.

Ce phénomène est nommé retour veineux.

Quels sont les facteurs qui favorisent le phénomène de jambes lourdes ?

Certains éléments peuvent influer sur l’apparition d’une insuffisance veineuse :

  • L'hérédité
    Le risque est plus important en cas de varices dans la famille, et s’accroît avec le nombre de parents atteints.
  • Le sexe féminin
    Les problèmes de circulation sanguine sont plus fréquents et plus précoces chez les femmes. En outre, le risque de les voir apparaître augmente avec le nombre de grossesses. Le fait d’être enceinte exerce une compression sur les veines des membres inférieurs, amplifiant le phénomène de jambes lourdes.
    Consulter l'article : Désagréments de la grossesse
  • La posture et l'activité physique
    Les varices sont plus fréquentes en cas de piétinement ou de station debout prolongée et répétée. Elles se développent plus souvent chez les personnes ayant une activité sédentaire. Celle-ci, n’exigeant ni déplacements ni efforts physiques, ne facilite pas le retour veineux.
  • L'exposition à la chaleur
    Elle provoque une dilatation des veines qui accentue l’impression de jambes lourdes.
  • Le surpoids ou l'obésité
    Associé dans certains cas à une diminution de l'activité physique, le surpoids engendre parfois une sensation de jambes lourdes, voire des varices des jambes. Celles-ci peuvent altérer la qualité de vie.
    Consulter l'article : Être actif pour préserver sa santé et se sentir mieux 
Sources
  • Collège des enseignants de  médecine vasculaire (CEMV). Insuffisance veineuse chronique. Site internet : CEMV. Paris ; 2015 [consulté le 26 mars 2015]
  • Collège des enseignants de médecine vasculaire et chirurgie vasculaire. Insuffisance veineuse chronique. Varices. Site internet : Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2010-2011 [consulté le 26 mars 2015]
  • Arnaudo B, Hamon-Cholet S, Waltisperger D. Contraintes posturales et articulaires au travail. Premières Synthèses (DARES). 2006;112:1-6
  • Ministère du travail, de l'emploi et de la santé. Programme national nutrition santé 2011-2015. Site internet : sante.gouv.fr. Paris ; 2011 [consulté le 17 mars 2015]
 
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