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Qu’est-ce que le hoquet ?
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Hoquet

Mis à jour le 7 mars 2017

Qu’est-ce que le hoquet ?

Le hoquet est un réflexe respiratoire incontrôlable, qui entraîne une succession de « hics » sonores très caractéristiques. Il peut être aigu ou chronique.

Le hoquet est dû à une contraction involontaire, spasmodique et coordonnée de tous les muscles inspiratoires (diaphragme et muscles intercostaux), associée à une fermeture de la glotteglotte
Orifice du larynx, circonscrit par les deux cordes vocales.
.
Le hoquet habituel est généralement banal et sans gravité. Mais s’il devient chronique, une consultation médicale peut être nécessaire.

Le hoquet aigu

C'est le hoquet habituel que tout le monde connait. C’est un symptôme bénin, qui ne nécessite pas de traitement particulier. Il est cependant gênant pour la personne qui en souffre.
Il dure en général quelques secondes (quelques secousses de hoquet), voire quelques minutes mais ne persiste jamais plus de 48 heures. Il cesse spontanément. Il s'observe à tout âge.
Bien qu’on ignore la plupart du temps sa cause, il peut être lié :

  • à un excès de nourriture, surtout si elle est épicée
  • au fait d'avoir mangé très rapidement,
  • à une consommation importante d'alcool,
  • à la consommation de boissons gazeuses,
  • au fait d'avaler de l'air en mâchant du chewing gum par exemple (aérophagie),
  • au stress,
  • ou encore à une irritation de l'œsophage...

Le hoquet chronique

Dans certains cas très rares, le hoquet peut durer plus de 48 heures ou revenir régulièrement. Il revient volontiers de façon périodique et peut durer alors plusieurs jours.
Perturbant l'alimentation et le sommeil, il nuit à la qualité de vie des personnes qui en souffrent.
Ce type de hoquet peut être associé à une maladie.

Les causes du hoquet chroniques sont diverses :

  • une irritation de l'œsophage : c'est la cause de loin la plus fréquente (reflux gastro-œsophagien responsable d'une œsophagite, hernie hiatale) ;
  • un ulcère gastroduodénal ;
  • une maladie du pharynxpharynx
    Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
    et/ou du larynx ;
  • des pathologies thoraciques, abdominales, neurologiques ;
  • une irritation, sur son trajet, du nerf vague qui innerve le diaphragme (par exemple lorsqu'il existe un goitre) ;
  • la prise de certains médicaments ;
  • une cause psychologique.

Il est donc nécessaire de consulter un médecin.
Parfois aucune cause n'est retrouvée.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Le hoquet du nourrisson est fréquent et sans gravité

Les bébés sont davantage sujets au hoquet que les adultes. Il survient souvent après la tétée, surtout si l'enfant a bu rapidement "en avalant de l'air". Inoffensif et indolore, il disparaît au bout de quelques minutes, souvent après le rot. Si les symptômes persistent, vous pouvez faire boire une petite quantité d’eau à votre enfant.

Sources
  • Orphanet. Chronic hiccup. Site internet : Orphanet. Paris ; 2014 [consulté le 6 mars 2017]
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Hoquet. Site internet : Hôpital de Montréal pour enfants. Montréal (Canada) ; 2007 [consulté le 7 mars 2017]
  • Cabane J. Hoquet rebelle : du symptôme au diagnostic. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2011:1-4 [Article 1-0710]
  • National Health Service (NHS). Hiccup. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2014 [consulté le 7 mars 2017]
 
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