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Qu'est-ce que l'herpès génital ?
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Herpès génital

Mis à jour le 7 mars 2014

Qu'est-ce que l'herpès génital ?

L’herpès génital est une maladie virale très contagieuse et sexuellement transmissible. Après la primo infection, le virus s’installe dans l’organisme et s’y « endort », puis se manifeste ensuite lors de poussées par de petites cloques sur les organes sexuels ou à proximité, qui évoluent en plaies. La gêne et la douleur locales s’accompagnent parfois d'autres symptômes, comme de la fièvre ou des maux de tête.

L'herpès génital : une infection virale sexuellement transmissible

L’herpès génital est une infection virale sexuellement transmissible et récidivante : elle peut ressurgir plusieurs fois chez la même personne.  

Le risque le plus grave est la transmission du virus au nouveau-né lorsque la femme enceinte est infectée. Mais cette situation est rare (environ 3 cas pour 100 000, soit 20 cas par an en France).
Consulter l'article : L'herpès génital chez la femme enceinte

LE SAVIEZ-VOUS ?

Deux virus peuvent être à l’origine de l’herpès :

  • le type 1 (ou HV1), responsable des infections herpétiques de la partie supérieure du corps et en particulier de la lèvre supérieure : herpès labial (sur la lèvre) ou « bouton de fièvre » ;
  • le type 2 (ou HV2) à l'origine des infections de la partie basse du corps, en particulier l’herpès génital.

Toutefois, de plus en plus d'infections génitales dues à HV1 sont observées (10 à 30 % des cas). Elles sont favorisées par les pratiques sexuelles bucco-génitales.

 

Le premier contact avec le virus

La primo-infection correspond au premier contact entre le virus et l’organisme. Hormis le cas de la transmission mère-enfant, elle se produit lors d’un rapport sexuel, avec ou sans pénétration. Elle génère des symptômes plus ou moins forts.
Suivant les cas, le partenaire qui transmet la maladie :
 - présente des lésions d’herpès sur le sexe, les fesses ou les cuisses ;
 - est porteur du virus sur ses muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
, sans symptômes.

En cas de bouton de fièvre, le virus est présent sur les lèvres. Un rapport sexuel mettant en contact la bouche avec le sexe peut être à l’origine d’une transmission du virus aux parties sexuelles du partenaire. 
 Consulter l'article : Comment reconnaître un herpès labial ?

Un virus qui s’installe durablement

Une fois contracté, le virus de l'herpès reste à vie dans l’organisme. Il devient latent : il s'endort pendant une période allant de quelques semaines à plusieurs années, voire définitivement. Mais le plus souvent, le virus réapparait périodiquement dans la zone où il a été contracté : ce sont les poussées d’herpès ou récidives.

Certains facteurs les favorisent :
   - le stress ;
   - la fatigue ;
   - une autre infection ;
   - une baisse des défenses immunitaires ;
   - un changement hormonal (pendant les règles, par exemple).

Les récidives (ou récurrences) sont plus fréquentes au cours de l’année qui suit la primo-infection.

Les symptômes de l'herpès génital

Les signes de première infection par le virus

La première infection par le virus (ou primo-infection) passe souvent inaperçue. Mais elle peut se manifester par :

  • des lésions minimes ou modérées d’herpès. De petites cloques apparaissent, groupées en « bouquet ». Elles ressemblent à de petites bulles remplies d’un liquide transparent. Elles génèrent une irritation, des démangeaisons, des picotements, des brûlures, une gêne ou une douleur ;
  • des lésions génitales ou avoisinantes plus importantes et douloureuses : inflammation de la vulve et du vagin (appelée vulvo-vaginite), inflammation de l’anus et du rectum (ou ano-rectite), ulcérations, troubles de la sensibilité (picotements, fourmillements de la région génitale…). De la fièvre, des courbatures, des maux de tête, des maux de ventre, des douleurs en urinant peuvent accompagnés ces lésions.

Les signes de récidive chez la femme

Les récidives se manifestent par :

  • des signes annonciateurs : picotements, sensation de brûlure, d’engourdissement, douleur ;
  • une rougeur au niveau de la vulve ou du vagin, suivie de petites cloques, chargées de virus. Celles-ci vont se rompre et évoluer en petites plaies à vif, parfois très douloureuses. La cicatrisation n’intervient qu’au bout de 2 à 3 semaines. Ces symptômes peuvent être accompagnés de pertes vaginales ;
  • des lésions d’herpès pouvant apparaître à proximité des organes sexuels : cuisses, anus, fesses... ;
  • parfois des lésions localisées profondément dans le vagin et même sur le col de l’utérus. Il n’y a pas de symptômes apparents, ce qui rend le diagnostic difficile car les signes ne sont pas visibles à l’œil nu.

Les signes de récidive chez l’homme

Les récidives se manifestent par :

  • des signes annonciateurs de la poussée d’herpès comparables à ceux de la femme ;
  • des symptômes (rougeurs, cloques, croûtes) souvent moins douloureux et disparaissant plus rapidement que chez la femme ;
  • des lésions généralement présentes sur le pénis, le prépuce, ou la zone qui les sépare. L’herpès est particulièrement gênant et long à cicatriser lorsque les boutons se trouvent sur les testicules ;
  • des lésions d’herpès sur les cuisses, l’anus ou les fesses.

L’absence de symptômes

Certaines personnes, hommes ou femmes, peuvent avoir été en contact avec le virus et ne jamais développer de symptômes de l’herpès. Le virus peut cependant être présent sur leurs muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
de façon intermittente sans aucun signe visible. Elles sont ainsi susceptibles de transmettre le virus à un partenaire.

À VOIR - L'HERPÈS

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Herpès labial

Sources
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé, Société française de dermatologie. Conférence de consensus - Prise en charge de l’herpès cutanéo-muqueux chez le sujet immunocompétent. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2001 [consulté le 27 février 2014]
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infections à herpès virus de l’enfant et de l’adulte immunocompétents : herpès cutané et muqueux. Site internet : Campus de dermatologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 27 février 2014]
 
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CHIFFRE CLÉ

En France, l'herpès génital touche 20 % de la population sexuellement active. 
Les personnes âgées de 25 à 35 ans sont les plus affectées par cette infection.

L'herpès génital
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