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Hépatite A : comment la reconnaître ?
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Hépatite A

Mis à jour le 14 septembre 2015

Hépatite A : comment la reconnaître ?

Les signes de l'hépatite A se manifestent davantage chez les enfants de plus six ans et les adultes. Une consultation médicale et une analyse de sang permettent de confirmer l’infection.

Les symptômes de l'hépatite A

Chez l'enfant de moins de six ans, la maladie passe inaperçue dans 70 % des cas. Néanmoins, les symptômes de l'hépatite A sont davantage visibles pour les enfants plus âgés et chez les adultes.

L'incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
est de 15 à 30 jours en moyenne et peut aller jusqu'à 50 jours. Le virus est présent dans les selles avant l'apparition des signes cliniques.

La maladie est séparée en deux périodes :

  • une phase pré-ictérique, précédant l'apparition de l'ictère (coloration jaune de la peau due à la présence de pigments biliaires). Elle dure de une à trois semaines. Elle est marquée par :
    • une perte d'appétit, 
    • des nausées,
    • des douleurs intermittentes au niveau de l'abdomenabdomen
      Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
      ,
    • une fatigue importante,
    • un syndrome grippal (avec fièvre, céphalées et douleurs musculaires),
    • des douleurs des articulations,
    • et de l'urticaire.
  • une phase ictérique. L'ictère ou jaunisse s'accompagne d'une décoloration des selles, d'urines foncées et très rarement, de démangeaisons (prurit).

Les signes de la phase pré-ictérique s'atténuent puis disparaissent dans les jours qui suivent l'installation de l'ictère.
Parfois, il n'y a pas de jaunisse : seuls les signes de la phase pré-ictérique existent.

Le diagnostic de l'hépatite A

En présence de symptômes évoquant le diagnostic, le médecin traitant examine son patient à la recherche d’un ictère et d’une augmentation de volume du foie lors de la palpation de l’abdomenabdomen
Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.

Il prescrit des examens biologiques. En effet, le diagnostic de l'hépatite A est fait grâce à une analyse de sang qui comporte deux types de dosages :

  • un dosage d'anticorps contre le virus de l'hépatite A (VHA). Ces anticorps apparaissent très tôt dans la maladie et sont détectables dès les premiers signes cliniques ;
  • un dosage permettant de mesurer l'atteinte du foie (transaminasestransaminases
    Enzyme hépatique intervenant dans le métabolisme des acides aminés.
    ...)

L’évolution de l’hépatite A

L'hépatite A guérit en quelques semaines sans traitement. On observe cependant des formes prolongées sur plusieurs semaines ; mais il n'y a pas d'infection chronique (contrairement à l’hépatite B ou l’hépatite C. L’hépatite A guérit et induit une immunitéimmunité
Protection naturelle ou acquise d'un organisme contre un agent infectieux ou toxique.
à vie (une deuxième infection est impossible).

Il existe des cas exceptionnels d’hépatite A d’emblée très graves avec défaillance du foie.

Sources
  • Institut national de veille sanitaire (InVS). Guide pour l'investigation, la prévention et l'appui à la gestion des cas d'hépatite aiguë A. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2009 [consulté le 6 mai 2013]
  • World gastroenterology organisation (WGO). Conduite à tenir devant l'hépatite aiguë virale. Site internet : WGO. Milwaukee (USA) ; 2007 [consulté le 6 mai 2013]
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LIEN UTILE

Une hépatite A contractée dans le cadre du travail peut être reconnue comme maladie professionnelle. En cas de doute, parlez-en à votre médecin traitant. Pour en savoir plus, consulter le site ameli.fr.