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Qu'est-ce que l'hépatite A ?
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Hépatite A

Mis à jour le 15 juillet 2015

Qu'est-ce que l'hépatite A ?

L’hépatite A est une maladie infectieuse virale du foie qui provoque des lésions inflammatoires réversibles. Le virus en cause se transmet entre personnes ou au contact d’objets et aliments contaminés. Dès lors que l’infection a été contractée, la personne est immuniséeimmunisée
Se dit d'une personne protégée contre certaines infections, soit après une vaccination, soit après avoir présentée la maladie.
.

L'hépatite A est une infection du foie provoquée par le virus de l'hépatite A (VHA).

L'infection provoque des lésions inflammatoires hépatiques et des altérations des cellules du foie, les hépatocyteshépatocytes
Cellules du foie assurant des fonctions multiples (sécrétion de la bile et intervention dans le métabolisme des protides, glucides et lipides...).
. Ces lésions sont temporaires et disparaissent à la guérison de l’infection.

Cette maladie guérit seule, sans traitement. Cependant, de rares formes aiguës et graves sont observées. L’hépatite virale A n'évolue jamais vers une forme chronique.

Elle survient généralement chez le jeune adulte et l'enfant.

La maladie est immunisante : lorsqu'on a eu une fois l'hépatite A, on ne peut pas la contracter à nouveau.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Hépatites virales : combien de virus sont en cause ?

À ce jour, cinq virus provoquant une infection et une inflammation du foie ont été identifiés. Ces virus, désignés par les lettres A, B, C, D et E, diffèrent par leur mode de transmission et leur agressivité. Le virus de l’hépatite D n’atteint que les personnes déjà contaminées par le virus B. Le virus de l’hépatite E a un mode de contamination très voisin de celui de l’hépatite A.

Consulter les articles :
"Qu'est-ce que l'hépatite B ?" 
"Qu'est-ce que l'hépatite C ?" 

Comment l'hépatite A se transmet-elle ?

Le mode de transmission de l'hépatite A est de type féco-oralféco-oral
Se dit de la transmission d'une maladie infectieuse par contact avec la bouche d'objets ou de mains souillés par des matières fécales contaminées.
.

La transmission se fait :

  • de façon directe, d'individu à individu, notamment dans les collectivités (crèche, école maternelle/primaire) et dans certains groupes à risque (voyageurs en zone d'endémieendémie
    Persistance habituelle dans une région d'une maladie qui s'y manifeste de façon périodique ou permanente.
    , utilisateurs de drogues...) ; une personne malade est contagieuse 15 jours avant l'apparition de l'ictère (coloration jaune de la peau due à la présence de pigments biliaires) et en général quelques jours après.
  • de façon indirecte, par l'intermédiaire :
    • de l'eau contaminée par les virus présents dans les selles des personnes malades (puits, piscines insuffisamment traitées),
    • de coquillages consommés crus/peu cuits (moules, palourdes, huîtres) et récoltés en eau insalubre,
    • d'aliments contaminés, consommés crus (salade, tomates, fraises/framboises surgelées...),
    • d'objets souillés portés à la bouche par de jeunes enfants.
CHIFFRES CLÉS

En France, il y a en moyenne 1300 nouveaux cas d'hépatite A chaque année.

Ils sont plus nombreux en septembre-octobre, liés aux retours de vacances passées dans un pays où l'hygiène est précaire, donc à haut risque de contamination.

Sources
  • Collège des universitaires de maladies infectieuses et tropicales, Pilly E, Garré M. Maladies infectieuses et tropicales. 23e éd. Paris : Vivactis plus ; 2012.
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite A - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2013 [consulté le 9 juin 2015]
  • Institut national de veille sanitaire (InVS). Guide pour l'investigation, la prévention et l'appui à la gestion des cas d'hépatite aiguë A. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2009 [consulté le 9 juin 2015]

  • Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes). L'hépatite A. Site internet : Inpes. Saint-Denis (France) ; 2012 [consulté le 9 juin 2015]

 
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LIENS UTILES

Pour en savoir plus le virus responsable de l’hépatite Delta (VHD), consulter le site de l'Institut de veille sanitaire (InVS)

Pour en savoir plus sur l'hépatite virale E (HVE), consulter le site du Ministère des affaires sociales et de la santé.