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Qu'est-ce que la grippe saisonnière ?
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Grippe saisonnière

Mis à jour le 8 avril 2016

Qu'est-ce que la grippe saisonnière ?

Les épidémies de grippe saisonnière surviennent chaque année en France au cours de l'automne et de l'hiver en raison de la grande contagiosité de cette infection virale. Souvent considérée comme bénigne, la grippe peut cependant entraîner des complications graves chez les personnes fragiles.

La grippe : une maladie virale 


D’origine virale, la grippe saisonnière est une infection respiratoire aiguë très contagieuse.
Elle revient chaque automne et dure jusqu’au printemps.

Le virus de la grippe appartient à la famille des virus influenzae. Il en existe trois types, comprenant chacun plusieurs souches :

  • le type A est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou pandémiepandémie
    Epidémie qui s’étend à la quasi-totalité d’une population d’un continent ou de plusieurs continents, voire, dans certains cas, de la planète.
     ;
  • le type B est le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies ;
  • le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.

Les souches de virus de la grippe en circulation ne sont pas les mêmes d’une année sur l’autre. C’est pourquoi il faut renouveler le vaccin annuellement.

QUESTION-RÉPONSE

"Grippe saisonnière : épidémie ou pandémiepandémie
Epidémie qui s’étend à la quasi-totalité d’une population d’un continent ou de plusieurs continents, voire, dans certains cas, de la planète.
?"

On parle d’épidémie de grippe lorsque le seuil défini par les organismes de surveillance est dépassé.
Toutefois, lorsque la maladie se propage rapidement dans plusieurs régions du monde, il s’agit alors d’une "pandémiepandémie
Epidémie qui s’étend à la quasi-totalité d’une population d’un continent ou de plusieurs continents, voire, dans certains cas, de la planète.
". Cela se produit lorsqu’une nouvelle souche du virus de la grippe apparaît, le plus souvent suite à la combinaison d’un virus grippal humain avec un virus grippal animal.

Comment la grippe se transmet-elle ?

Quelle que soit la souche du virus de la grippe en circulation, la transmission suit toujours le même processus :

  • une personne contaminée projette des gouttelettes de salive dans l’air, en parlant, en toussant ou en éternuant : d’où l’intérêt des "gestes barrière" ;
  • des millions de virus se retrouvent alors dans l’air, avant d’être inhalés par d’autres personnes qui seront contaminées à leur tour et ainsi de suite ;
  • la contamination peut également se faire par le biais des mains et d’objets souillés par des gouttelettes de salive.

Les symptômes de la grippe

La grippe saisonnière se manifeste par un début souvent brutal, avec :

  • une forte fièvre (autour de 39 °) ;
  • une fatigue intense (asthénie) ;
  • des douleurs musculaires (courbatures) et articulaires diffuses ;
  • des maux de tête (céphalées) ;
  • puis une toux sèche.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Une grippe saisonnière, ça peut se compliquer !

Chez les personnes fragiles, comme les personnes âgées ou atteintes de certaines maladies chroniques, la grippe peut se compliquer de troubles respiratoires :

  • soit parce que le malade avait déjà une fonction respiratoire déficiente ;
  • soit parce qu’une infection bactérienne est venue compliquer la grippe.

C’est pour éviter ce type de complications que les personnes fragiles sont invitées à se faire vacciner gratuitement.
Les nourrissons, en particulier ceux de moins de six mois, ont également des risques accrus de complications. Toutefois, comme ils ne peuvent pas encore bénéficier du vaccin, ils doivent être protégés par leurs proches grâce aux gestes "barrière". Et pour les plus fragiles d’entre eux (prématurés porteurs de séquelles pulmonaires, enfants atteints de cardiopathie congénitalecardiopathie congénitale
Malformation du cœur présente à la naissance et due à un défaut de développement survenu durant la vie embryonnaire.
ou de déficit immunitaire congénitaldéficit immunitaire congénital
Anomalie d’un ou de plusieurs éléments du système de défense de l’organisme présente dès la naissance. Il s’agit d’une affection grave qui favorise les infections et d’autres maladies..
), la vaccination de leur entourage est recommandée.

Consulter l'article : Comment prévenir la grippe ?

Comment se fait le diagnostic de la grippe ?

Sur le plan individuel : dans un contexte d’épidémie de grippe saisonnière, la présence des symptômes suffit le plus souvent au médecin pour établir le diagnostic au cours de la consultation. Il n’y a alors pas besoin d’examen complémentaire.

Sur le plan collectif : en France, des réseaux de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes, pharmaciens… sont chargés de surveiller et de compter les personnes atteintes de syndromes grippaux. Ils ont pour mission :

  • de réaliser des prélèvements de nez ou de gorge à certains de leurs patients grippés ;
  • d’envoyer ces prélèvements dans un laboratoire de virologie spécialisé qui vérifie s’il s’agit bien d’une grippe et recherche la souche de virus grippal incriminée ;
  • de faire le décompte du nombre de malades reçus en période d’épidémie, du nombre de jours d’arrêts de travail prescrits, etc.

Leurs données sont ensuite collectées à l’échelle nationale. Elles peuvent alors être consultées, y compris par le grand public, sur le site du Réseau Sentinelles, ce qui permet de voir chaque semaine l'étendue de l'épidémie sur le territoire.

QUESTION-RÉPONSE

Contagieux ou pas ?

Après la contamination par le virus de la grippe saisonnière, la maladie se déclare sous 48 h en moyenne. Vous restez contagieux pour les autres, jusqu’à cinq jours après le début des premiers signes chez l’adulte, voire sept jours chez l’enfant.

Sources
  • Institut national de veille sanitaire (InVS). Bulletin épidémiologique grippe - Point au 22 mai 2015. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 2 octobre 2015]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. Calendrier des vaccinations et recommandations vaccinales 2015. Site internet : Le site santé du Ministère des affaires sociales et de la santé. Paris (France) ; 2015 [consulté le 2 octobre 2015]
  • Groupe de travail. Prise en charge de la grippe en dehors d’une situation de pandémiepandémie
    Epidémie qui s’étend à la quasi-totalité d’une population d’un continent ou de plusieurs continents, voire, dans certains cas, de la planète.
    . Med Mal Infect. 2005;35 Suppl 4:S245-73
  • Le Gouvernement français. PandémiePandémie
    Epidémie qui s’étend à la quasi-totalité d’une population d’un continent ou de plusieurs continents, voire, dans certains cas, de la planète.
    grippale. Site internet : Prévention des risques majeurs. Paris ; 2015 [consulté le 2 octobre 2015].
 
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CHIFFRES CLÉS

La grippe au cours de l'hiver 2014-2015

  • 9 semaines d'épidémie
  • 2,9 millions de consultations pour syndrome grippal
  • 3133 hospitalisations dont 1558 en réanimation
  • 69 % des personnes admises en réanimation n'étaient pas vaccinées.
LE SAVIEZ-VOUS ?

La composition du vaccin pour 2015-2016

Lors de la saison 2014-2015, une souche du virus A (H3N2) s'est développée après la production vaccinale conduisant à une moindre efficacité du vaccin.
Pour tenir compte de cela, le vaccin 2015-2016 comporte deux nouvelles souches vaccinales. Ainsi, le vaccin antigrippe a été élaboré en vue d’apporter une protection contre les trois souches de virus grippaux les plus susceptibles de circuler : les souches de virus A (H1N1) et (H3N2) et d’une souche de virus B.

À NOTER



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