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Gonalgie : consultation médicale et traitements prescrits
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Gonalgie ou douleur du genou

Mis à jour le 17 décembre 2015

Gonalgie : consultation médicale et traitements prescrits

Si vous ressentez une douleur au genou, essayez d’identifier ses caractéristiques (intensité, circonstances d’apparition, etc.) Observez aussi si vous présentez d’autres symptômes (ex. : blocage ou gonflement du genou). Ces éléments facilitent le diagnostic, posé par votre médecin traitant après d’éventuels examens complémentaires (échographie, radiographie). Votre ressenti intervient également dans le choix du traitement adapté à la cause de vos douleurs du genou.

Analyser ses symptômes avant de consulter son médecin

Analyser la douleur du genou (gonalgie)

Repérer les caractéristiques de votre gonalgie est important, car cela va permettre de guider votre médecin traitant dans son diagnostic, de l'orienter dans le choix du traitement et d’évaluer son efficacité.

Pour mieux identifier la nature de votre affection, essayez de répondre aux questions suivantes :

Où siège précisément votre douleur du genou ?
Est–elle localisée à l’avant du genou (problème rotulien), sur les côtés (ménisquesménisques
Cartilage fibreux s'interposant entre deux surfaces osseuses, pour stabiliser l'articulation à la manière de cales et permettant d'améliorer les mouvements entre ces deux os.
, ligaments), à l'arrière du genou ou est-elle étendue à tout le genou (possibilité d’une maladie inflammatoire, douleur de la hanche se manifestant jusque dans le genou) ?
Est–ce qu’elle diffuse vers la jambe ou la cuisse ?
Atteint–elle un seul genou, ou les deux ?

Quelle est son intensité ?
Est–elle faible, modérée, importante ou sévère, voire très sévère ou insupportable ? Son intensité varie–t–elle dans le temps ?

Quand survient–elle ?
Si votre douleur apparaît ou augmente à l'effort, à la marche ou en station debout prolongée, on la qualifie de "mécanique". Comme elle survient après un certain temps de mobilisation de l'articulation, elle se manifeste plus volontiers en fin de journée que le matin. Elle est calmée par le repos (position assise ou couchée), et ne vous réveille pas la nuit (sauf si vous changez de position). Par ailleurs, elle ne nécessite pas de long dérouillage matinal (temps requis pour que l’articulation enraidie s’assouplisse après la nuit).
En revanche, quand la douleur est permanente, quand elle vous réveille la nuit, elle est dite "inflammatoire". Elle ne s’estompe pas au repos et demande un dérouillage matinal prolongé (30–45 minutes).

Quand la gonalgie a–t–elle commencé et depuis combien de temps dure–t–elle ?
Le début a–t–il été brutal (sur quelques heures ou jours) ou progressif (sur quelques semaines, voire plusieurs mois) ? Si la douleur date :

  • de moins de trois semaines, elle est dite aiguë ;
  • de trois semaines à trois mois, on la qualifie de subaiguë ;
  • de plus de trois mois, elle devient chronique.

Qu’est-ce qui a déclenché la douleur du genou ?
Les facteurs à l’origine de vos gonalgies peuvent être très variés :

  • traumatisme,
  • effort inhabituel ou surmenage articulaire,
  • faux mouvement,
  • intervention chirurgicale,
  • séance de sport,
  • accroupissement,
  • montée d’escaliers,
  • marche à pied.

La gonalgie entraîne–t–elle une gêne dans les gestes et activités quotidiennes simples ?
Avez–vous mal au genou lorsque vous vous accroupissez, montez un étage, marchez sur une certaine distance ?

Analyser les symptômes accompagnant la douleur du genou

Une raideur du genou 
Le genou ne peut pas être complètement fléchi ou étendu.

Des blocages du genou 
Il en existe de deux types.

  • En cas de vrai blocage, vous pouvez fléchir votre genou mais vous ne pouvez plus étendre de nouveau la jambe. Toutefois, certaines manœuvres vous permettent de débloquer le genou. Qu’ils soient douloureux ou non, ces symptômes sont presque systématiquement le signe d’une lésion d’un ménisqueménisque
    Cartilage fibreux s'interposant entre deux surfaces osseuses, pour stabiliser l'articulation à la manière de cales et permettant d'améliorer les mouvements entre ces deux os.
    dite "en anse de seau".
  • Le pseudoblocage (ou "faux blocage") correspond à une impossibilité de fléchir le genou à cause de la douleur. Si vous êtes concerné, vous ne pouvez plus ni fléchir ni étendre le genou (ou bien vous restez "bloqué" en extension complète). Ce symptôme se rencontre souvent dans les pathologies de la rotulerotule
    Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
    .
    Consulter l’article "Ménisques du genou : rôle et lésions"

Une instabilité du genou et des dérobements
Vous avez une impression de "genou qui lâche" avec un risque de chute imminente, par exemple quand vous descendez des escaliers. Ce signe peut être révélateur d’une pathologie des ligaments, des muscles ou de la rotulerotule
Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
.

Un gonflement du genou ou "gros genou"
Ce symptôme est dû soit à un épanchementépanchement
Accumulation de liquide dans les tissus.
de synovie (liquide synovialliquide synovial
Liquide présent à l'intérieur d'une articulation. Il sert à la lubrifier et à nourrir le cartilage.
) dans l’articulation, soit à un hygroma (inflammation d’une bourse séreuse).

La consultation en cas de gonalgies

Votre médecin traitant commence par vous interroger sur les caractéristiques de votre douleur et les circonstances de son apparition, les signes éventuels qui l’accompagnent et votre activité professionnelle.

Ensuite, il vous examine dans plusieurs postures.

Debout
Le médecin recherche un trouble statique (déséquilibre dans la posture debout) qui peut être dû à une déviation de l’axe de la jambe :

  • sur le côté, il s’agit d’un genu varum (genou proéminent vers l'extérieur) ou d’un genu valgum (genou proéminent vers l'intérieur) ;
  • vers l’avant, on parle de genu flexum (la personne garde les genoux un peu fléchis) ;
  • vers l’arrière, il s’agit d’un genu recurvatum. Rarement pathologique, cette déviation se rencontre surtout chez les femmes, lorsqu’elles présentent une hyperlaxité ligamentaire (élasticité exagérée des ligaments).

Anomalies des axes de la jambe : genu varum et genu valgum

©L’Assurance Maladie 2015
©L’Assurance Maladie 2015

Durant la marche
Le médecin recherche une éventuelle boiterie.

Allongé sur le dos
L’inspection, la palpation et diverses manœuvres permettent de repérer, le cas échéant :

  • un épanchementépanchement
    Accumulation de liquide dans les tissus.
    dans l’articulation ;
  • une tuméfaction (gonflement survenant par exemple en cas d’inflammation de la bourse séreuse à l’avant du genou, ou hygroma) ;
  • des mouvements anormaux (différents de la flexion et de l’extension habituellement permis par les genoux), liés par exemple à des lésions des ligaments ;
  • une mobilité réduite (ex. : difficultés à allonger complètement la jambe) ;
  • des lésions des ménisques.

Les examens complémentaires prescrits en cas de gonalgies

Ils dépendent de la cause de vos douleurs, identifiée lors de l’examen clinique.

La radiographie du genou
Elle permet d’étudier la structure osseuse ou encore la présence de calcifications anormales (dépôt de calcium dans les tissus).

Le scanner
Il sert aussi à l’analyse de la structure osseuse.

L’IRM
Elle est prescrite pour l’observation des ligaments, des bourses synoviales, des muscles, des cartilages et des os.

L’échographie du genou
Elle est également utile pour étudier les ligaments, les bourses synoviales et les muscles, et pour rechercher un éventuel épanchementépanchement
Accumulation de liquide dans les tissus.
.

Une ponctionponction
Geste qui consiste à introduire une aiguille dans une partie du corps afin de prélever du tissu, du liquide ou du sang, en fonction du type d'analyse à réaliser.
articulaire du genou

Elle consiste à prélever le liquide présent dans le genou, en cas d’épanchementépanchement
Accumulation de liquide dans les tissus.
ou si le médecin suspecte une arthrite (inflammation des articulations). Effectué dans des conditions d’hygiène strictes, le prélèvement est suivi de l’analyse du liquide (couleur, viscosité, présence éventuelle de cristaux ou de germes, etc.)

Une arthroscopiearthroscopie
Consiste à explorer et visionner l'intérieur d'une articulation par l'intermédiaire d'un petit tube rigide, l'arthroscope, relié à une caméra.
du genou à la fois diagnostique (bilan des lésions) et thérapeutique (chirurgie des ménisquesménisques
Cartilage fibreux s'interposant entre deux surfaces osseuses, pour stabiliser l'articulation à la manière de cales et permettant d'améliorer les mouvements entre ces deux os.
, des ligaments…) peut également être pratiquée.

Par ailleurs, votre médecin peut être amené à demander un avis spécialisé auprès d’un rhumatologue (médecin spécialiste des maladies des os et des articulations) ou d’un chirurgien orthopédiste (chirurgien spécialiste des os, articulations, ligaments, tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
et muscles).

Le traitement en cas de gonalgies

Votre médecin vous prescrit des soins qui contribueront à atténuer vos douleurs.

Selon la cause de vos gonalgies, la prise en charge peut être médicale (ex. : prescription de médicaments) ou chirurgicale.

Consulter les articles :
Le traitement médical et chirurgical de l’arthrose du genou
Le traitement des lésions méniscales du genou
Le traitement de la polyarthrite rhumatoïde
Le traitement de la spondylarthrite ankylosante
Lupus érythémateux disséminé : des soins qui améliorent la qualité de vie

Sources
  • Faculté de Médecine de Grenoble – Gaudin P. Conduite à tenir devant un genou douloureux non traumatique. Site internet : Université Joseph Fourier de Grenoble. La Tronche (France) ; 2005 [consulté le 27 septembre 2015]
  • Revue médicale suisse. Gonalgies : quelle imagerie ? Site internet : Revue médicale suisse. Chêne–Bourg (Suisse) ; 2013 [consulté le 27 septembre 2015]
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À TÉLÉCHARGER

La fiche d’autoévaluation de l’état du genou éditée par la Société Française de Chirurgie Orthopédique et Traumatologique.