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Qu’est-ce que le glaucome ?
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Glaucome

Mis à jour le 12 juin 2014

Qu’est-ce que le glaucome ?

Le glaucome est une maladie de l'œil responsable de lésions du nerf optique. Elle est le plus souvent due à une élévation de la pression interne de l'œil. Si elle n'est pas traitée, elle peut engendrer une déficience visuelle, voire la cécité.

Le glaucome est une maladie de l’œil caractérisée par des lésions du nerf optique. Il s’agit du nerf partant de la rétine, à l’arrière de l’œil, et transportant les images jusqu’au cerveau. Lorsqu’il est abîmé, le champ visuel est réduit. La vision est altérée et cela peut conduire à la cécité. Cette affection est la seconde cause de cécité en France, après la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA).

Le glaucome évolue petit à petit. Il est le plus souvent lié à l’augmentation de la pression à l’intérieur de l’œil (hypertension intraoculaire). Dans une minorité de cas, il se développe alors que cette pression est normale.

QUESTION-RÉPONSE

Qu’est-ce que la pression intraoculaire ?

À l’intérieur de l’œil, un liquide est produit en permanence : c’est l’humeur aqueuse. Elle est évacuée au travers d’un filtre situé à l’angle entre l’irisiris
Membrane circulaire, constituant la partie colorée de l’œil, percée en son milieu d'un orifice, la pupille.
et la cornéecornée
Membrane transparente, bombée, recouvrant l'œil dans sa partie antérieure et située sous la conjonctive.
, appelé trabéculum. Si l'évacuation du liquide est ralentie, la pression à l’intérieur du globe oculaire s’élève anormalement et provoque une altération des fibres du nerf optique.

Les différents types de glaucome

Le glaucome chronique à angle ouvert : c'est la forme la plus fréquente de la maladie (90 % des cas). Il est provoqué par la fermeture progressive du filtre d’évacuation de l’humeur aqueuse. L’altération de la vision est lente, indolore, sans gêne perceptible au début. Ainsi, le glaucome est difficile à dépister, car il évolue longtemps sans symptômes apparents.

Les glaucomes secondaires : ils sont liés à une cause traumatique (un choc sur l’œil) ou à une maladie inflammatoire ou congénitale.

Le glaucome aigu à angle fermé : il est dû à une anomalie de l'anatomie de l'œil empêchant l'évacuation de l'humeur aqueuse à travers le trabeculum. Celle-ci reste totalement bloquée derrière l’irisiris
Membrane circulaire, constituant la partie colorée de l’œil, percée en son milieu d'un orifice, la pupille.
. La pression à l’intérieur de l’œil augmente fortement. La personne ressent des symptômes caractéristiques : douleurs brutales, sensation d’œil qui va exploser, baisse soudaine de la vision. Il faut alors agir en urgence, pour éviter que le nerf optique ne soit endommagé et que la personne ne devienne rapidement aveugle.

À VOIR - Qu'est-ce que le glaucome

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo réalisée  par IDS sur le glaucome

Les facteurs de risque

Les causes du glaucome ne sont pas connues. Elles sont vraisemblablement multiples.

Plusieurs facteurs semblent néanmoins favoriser cette maladie du nerf optique :

  • l’augmentation de la pression intraoculaire au-delà de 21 mm Hg : c’est le principal facteur. Cependant, toutes les hypertonies (ou hypertensions) oculaires n’entraînent pas un glaucome et inversement il existe des glaucomes avec une pression intraoculaire dans les limites de la normalité ;
  • l’âge : le glaucome survient en général à partir de 40 ans et sa fréquence augmente avec l’âge ;
  • la myopie ;
  • l’hérédité : le risque de glaucome est augmenté si un parent est atteint ;
  • une hypertension artérielle, un diabète, une apnée du sommeil ou encore la prise prolongée de corticoïdes peuvent accroître le risque de glaucome.

Par ailleurs, on observe que les populations à peau noire sont plus touchées que les populations à peau blanche.

Le glaucome

Glocome - ©CNAMTS 2012
©CNAMTS 2012
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépistage et diagnostic précoce du glaucome – Problématique et perspectives en France. Site internet : HAS. Saint-Denis La plaine (France) ; 2006 [consulté le 11 juin 2014]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Glaucome chronique. Site internet : Campus d'ophtalmologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2013 [consulté le 11 juin 2014]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Le glaucome. Site internet : Inserm. Paris ; 2013 [consulté le 11 juin 2014]
 
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CHIFFRES-CLÉS

Le glaucome touche 1 à 2 % de la population de plus de 40 ans et environ 10 % après 70 ans. Environ 800 000 personnes sont traitées en France mais 400 000 à 500 000 présenteraient la maladie sans le savoir.