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Les symptômes et le diagnostic du glaucome
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Glaucome

Mis à jour le 17 mars 2015

Les symptômes et le diagnostic du glaucome

Le plus souvent, le glaucome évolue silencieusement. La gêne visuelle ou des douleurs de l'œil n’apparaissent que tardivement. L’ophtalmologiste établit le diagnostic du glaucome sur la base de plusieurs examens. Ceux-ci permettent d’évaluer l’état du nerf optique et de mesurer la pression intraoculaire. La capacité visuelle du patient est également contrôlée.

Les symptômes du glaucome

Le glaucome, dans sa forme chronique à angle ouvert, est une maladie fréquente qui se développe au début sans douleur ou tout autre signe. C’est pourquoi son diagnostic est souvent posé lors d’un examen ophtalmologique pour un autre motif (myopie, presbytie...). Il peut également être diagnostiqué lors d'examens de suivi chez une personne présentant des facteurs de prédispositions au glaucome.

À RETENIR

Je dois consulter un ophtalmologiste si je présente des facteurs de risque pour le glaucome :

Plus largement, à partir de 40 ans, il est conseillé de faire contrôler ses yeux régulièrement. Ceci permet de dépister deux maladies oculaires fréquentes : le glaucome et la DMLA.

Cependant des symptômes peuvent être révélateurs d’un glaucome déjà évolué :

  • douleurs au niveau des yeux ;
  • baisse de la vision, notamment sur les côtés. La vision centrale est normale, mais elle est perturbée tout autour, comme si on regardait dans un tunnel.

Vision normale

@CNAMTS 2012
@CNAMTS 2012

Vision altérée par un glaucome

@CNAMTS 2012
@CNAMTS 2012

Savoir repérer les signaux d’appel du glaucome

Avant qu’une personne atteinte de glaucome ait pris conscience de sa maladie, certains signaux peuvent alerter son entourage.
Soyez attentif à tout changement de comportement d’un de vos proches, surtout s’il s’agit d’une personne âgée :

  • il a tendance à limiter ses activités, abandonnant même ses préoccupations favorites ;
  • il ne regarde plus la télévision ou s’en rapproche de plus en plus ;
  • il a une façon inhabituelle de regarder en face de lui en tournant la tête de côté ;
  • il n’achète plus son journal, ne lit plus ;
  • il se montre irritable ;
  • il ne cuisine plus ;
  • il ne sort plus ;
  • il ne prend plus sa voiture la nuit ;
  • il porte des vêtements tâchés sans s’en rendre compte alors qu’il était soigné auparavant ;
  • il est devenu maladroit ;
  • son attitude vis-à-vis de la lumière a changé: à l’intérieur, il n’allume plus les lampes et tire les rideaux ou au contraire il a besoin de lumière pour les activités de près tandis qu’à l’extérieur, il est souvent ébloui et porte des lunettes de soleil ;
  • il utilise les loupes ou les lunettes de son entourage et aucune ne lui convient ;
  • il a tendance à ne plus retrouver ses objets et ne reconnaît plus les personnes qu’il croise.

Il arrive qu’un diagnostic de dépression ou de maladie d’Alzheimer soit posé, à tort. La présence d’un ou de plusieurs de ces signes doit donc conduire à une consultation ophtalmologique.

Le diagnostic du glaucome

S’il suspecte un glaucome, l’ophtalmologiste pratique un examen clinique et des explorations complémentaires.
Quatre examens sont réalisés :

  • observation de la tête du nerf optique (appelée papille optique) par ophtalmoscopie (fond d’œil) ou tomographietomographie
    technique radiologique permettant d'obtenir l'image de plusieurs coupes (tranches) de l'organe et non de l'organe entier.
     par cohérence optique (ou OCT) ;
  • mesure de la pression intraoculaire, par tonométrie ;
  • examen de l’angle d’écoulement du liquide intraoculaire (ou humeur aqueuse) par gonioscopie ;
  • évaluation du champ visuel. Cet examen met en évidence le retentissement des lésions du nerf optique et sa progression. Le glaucome  se caractérise en effet par une atteinte progressive et irréversible du champ visuel, d’abord périphérique et longtemps non perçue.

Des examens radiologiques peuvent être parfois utiles, comme l’IRM en particulier.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Hypertension intraoculaire (ou hypertonie) oculaire n’est pas synonyme de glaucome

  • Toutes les hypertensions intraoculaires ne provoquent pas de glaucome.
  • Certains glaucomes primitifs à angle ouvert se développent avec une pression intraoculaire dans les limites de la normalité (on parle de glaucome à pression normale).
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépistage et diagnostic précoce du glaucome – Problématique et perspectives en France. Site internet : HAS. Saint-Denis La plaine (France) ; 2006 [consulté le 11 juin 2014]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Glaucome chronique. Site internet : Campus d'ophtalmologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2013 [consulté le 11 juin 2014]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Le glaucome. Site internet : Inserm. Paris ; 2013 [consulté le 11 juin 2014]
  • Haute Autorité de santé (HAS). TomographieTomographie
    technique radiologique permettant d'obtenir l'image de plusieurs coupes (tranches) de l'organe et non de l'organe entier.
    du segment postérieur de l'œil par scanographie à cohérence optique. Site internet : HAS. Saint-Denis La plaine (France) ; 2007 [consulté le 11 juin 2014]
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