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Symptômes, diagnostic et évolution de la gale
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Gale

Mis à jour le 7 mars 2014

Symptômes, diagnostic et évolution de la gale

La gale se manifeste essentiellement par des démangeaisons et des lésions cutanées de grattage. Le diagnostic de la gale est établi lors d’une consultation médicale. Bien traitée, la gale évolue vers la guérison avec persistance parfois de démangeaisons pendant 2 à 4 semaines. Les complications sont rares.

Quelles sont les symptômes de la gale ?

Les signes typiques de la gale surviennent après la période d’incubationincubation
Période de latence comprise entre la pénétration du microbe dans l'organisme et l'apparition des premiers symptômes.
. Cette dernière est de trois semaines en moyenne mais peut être de 1 à 6 semaines en fonction de l’importance de l’infestation. En cas de ré-infestation, elle est seulement de 1 à 3 jours.
Les principaux symptômes révélateurs de la gale sont des démangeaisons et des lésions cutanées.

Un besoin fréquent et irrésistible de se gratter, surtout la nuit

Ce prurit est dû à une réaction allergique au sarcopte et à ses déjections. Il épargne en général le visage et le dos. Les personnes dans l’entourage du patient peuvent aussi ressentir des démangeaisons.

Des lésions de grattage

Elles sont striées ou peuvent faire penser à de l’eczéma (rougeurs, croûtes). Elles sont localisées sur des endroits précis du corps :

  • entre les doigts des mains ;
  • à l’avant des poignets ;
  • sur les coudes et les avant-bras ;
  • au niveau du nombril ;
  • à l’intérieur des cuisses ;
  • au niveau des organes génitaux chez l’homme et des mamelons chez la femme ;
  • sur les fesses.

En cas de gale profuse ou hyperkératosique, les lésions s'étendent à l'ensemble du corps, y compris dans le dos.

Des lésions cutanées diverses

  • Les sillons scabieux sont des lésions filiformes qui apparaissent sur la peau. Ils mesurent quelques millimètres de long. Leur tracé en courbes correspond aux galeries faites par les femelles dans lesquelles elles pondent leurs oeufs. Ils sont visibles surtout entre les doigts et à l’avant des poignets.
  • Les vésicules perlées sont de petites ampoules translucides surmontant une rougeur de la peau. Elles se situent à l’extrémité des sillons scabieux et renferment l’acarien une fois qu’il a pondu ses œufs. On les observe surtout entre les doigts.
  • Les nodules scabieux sont de petites lésions rouges ou violacées, causant des démangeaisons. Elles sont dues à une réaction immuno-allergique (mécanisme de défense du corps lié à une hypersensibilité) face au parasite. Elles se trouvent surtout sur les zones génitales de l’homme.
  • Une rougeur cutanée (érythrodermie) associée à des lamelles épidermiques qui se détachent de la peau et à des croûtes, dans la gale hyperkératosique. L’atteinte du visage est fréquente.  

Chez le nourrisson

Contrairement à l’adulte, la gale chez le nourrisson peut atteindre le visage. Il peut présenter des nodules scabieux dans la région des aisselles et des lésions vésiculeuses pustuleuses sur la paume des mains et la plante des pieds.

Le diagnostic de la gale

Surtout, ne tentez jamais de vous soigner vous-même sans diagnostic médical préalable. En effet, si vous ne souffrez pas vraiment de gale, les produits scabicides (qui tuent le parasite) pourraient causer des effets secondaires et augmenter vos symptômes. Il est donc important de consulter votre médecin en cas de suspicion de gale.

Pour établir son diagnostic, votre médecin traitant vous examine.
Si nécessaire, il peut également demander un examen parasitologique (on fait un prélèvement sur la peau que l’on examine au microscope : cela permet de visualiser le sarcopte, les œufs ou les larves).
Le médecin vous interroge aussi pour savoir s’il y a dans votre entourage des cas de gale ou des personnes qui se grattent.

L’évolution de la gale

La guérison

La gale guérit grâce à un traitement bien suivi. Un prurit persiste généralement durant 2 semaines après la fin du traitement. Cela ne signifie pas forcément que les médicaments utilisés ont été inefficaces. Un besoin de grattage résulte en effet d’une allergie aux parasites et se manifeste même s’ils sont morts. Ils ne seront éliminés qu’après renouvellement complet de l’épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
, au bout de six semaines.
De plus, les démangeaisons peuvent avoir d’autres causes que la gale :

  • une irritation cutanée liée au traitement ;
  • un eczéma de contact ;
  • une acarophobie (peur d’être encore infecté par les parasites).

Toutefois, en cas de démangeaisons intenses, consultez votre médecin pour vérifier que le traitement a bien agi. Si nécessaire, il vous prescrira aussi un traitement contre le prurit.

Les complications, l’absence de guérison ou la réinfestation

En raison du grattage, une surinfection bactérienne (impétigo) peut survenir si vous êtes atteint par la gale.
Par ailleurs, si les symptômes persistent plus de 15 jours après la fin du traitement, cela signifie que le parasite est toujours présent. Cette absence de guérison peut avoir différentes causes :

  • une résistance du sarcopte au médicament utilisé ;
  • un traitement insuffisant ou mal suivi ;
  • une réinfestation par le parasite.

Consultez votre médecin traitant qui vous prescrira un nouveau traitement.

Sources
  • Haut Conseil de la santé publique (HCSP). Survenue de un ou plusieurs cas de gale. Conduite à tenir. Site internet : HCSP. Paris ; 2012 [consulté le 18 février 2014]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Sarcoptes scabiei : agent de la gale. Site internet : INRS. Paris ; 2013 [consulté le 18 février 2014]
  • Société française de dermatologie. La gale. Site internet : Dermato-info.fr. Paris ; 2014 [consulté le 18 février 2014] 
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Ectoparasitoses cutanées : gale et pédiculose. Site internet : Campus de dermatologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010 [consulté le 18 février 2014]
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